La famille d’un routard britannique décédé après avoir bu du gin mélangé à du méthanol a lancé une campagne pour avertir les voyageurs des dangers du faux alcool.

Cheznye Emmons, 23 ans, a été mortellement empoisonnée après avoir bu le gin contrefait, qu’elle avait acheté dans un magasin dans une bouteille scellée arborant une marque familière lors d’un voyage en Indonésie en 2013.

Le méthanol (également appelé alcool méthylique) est un liquide incolore à légère odeur d’alcool. Lorsqu’il est ingéré, il est extrêmement toxique et est connu pour provoquer la cécité, l’insuffisance rénale, les convulsions et la mort.

Le produit chimique est délibérément ajouté pour renforcer ou étirer les boissons alcoolisées illégales, en particulier les spiritueux, dont certaines sont vendues dans des bars, des magasins et des hôtels dans des zones touristiques populaires telles que Bali, Lombok et Sumatra.

Les bouteilles ont l’air authentiques

La pratique est courante dans de nombreuses régions du monde. Cependant, l’Indonésie a récemment été distinguée à la suite d’un certain nombre de décès et de cas de maladie grave de locaux et d’étrangers.

Certains faux alcools en vente en Indonésie contiennent des concentrations de méthanol 44 000 fois supérieures aux niveaux sûrs.

Les chiffres suggèrent que 280 personnes sont mortes d’intoxication alcoolique illicite depuis 2011 en Indonésie. Trois Britanniques sont morts d’intoxication au méthanol dans le pays au cours des cinq dernières années.

Le Foreign and Commonwealth Office (FCO) conseille aux touristes de “faire très attention lors de l’achat de boissons spiritueuses, car les bouteilles peuvent sembler authentiques lorsqu’elles ne le sont pas.”

Le FCO rapporte qu’il y a également eu des cas d’empoisonnement au méthanol dus à la consommation d’arak ou d’arrack frelatés – une liqueur de riz ou de palme locale.

campagne “Sauvez une vie”

La famille Emmons a mis en place la campagne “Sauvez une vie” peu après la mort de Cheznye et a créé une affiche pour les chirurgies généralistes avertissant les personnes voyageant en Indonésie, y compris à Bali, des dangers de l’alcool contrefait.

Measha Emmons, la sœur de Cheznye, dit: “La bouteille peut être scellée et elle peut sembler authentique, mais elle peut toujours avoir été contaminée au méthanol. Vous ne pourrez pas goûter la différence.”

Cheznye, qui voyageait avec son petit ami, a d’abord montré des signes d’intoxication au méthanol lorsqu’elle s’est réveillée un jour après avoir bu le faux gin incapable de voir. Elle est décédée cinq jours plus tard à l’hôpital.

Signes d’intoxication au méthanol

Les premiers signes d’intoxication au méthanol comprennent la somnolence, l’instabilité et la perte d’inhibition, mais ceux-ci sont souvent confondus avec les effets de la consommation d’alcool et peuvent ne pas être remarqués.

Il peut s’écouler plusieurs heures avant que les principaux symptômes d’intoxication au méthanol n’apparaissent, notamment:

  • maux de tête
  • vomissements
  • douleurs abdominales
  • étourdissements
  • sensation d’essoufflement
  • troubles de la vision et, dans les cas graves, cécité

Sans traitement rapide, le poison continuera à s’accumuler et peut conduire à des convulsions, au coma et à la mort. Les patients qui survivent peuvent souffrir d’une déficience visuelle permanente.

L’empoisonnement au méthanol peut être traité en administrant au patient du fomépizole ou de l’éthanol par perfusion intraveineuse pour essayer de réduire le niveau d’empoisonnement et de dialyse pour éliminer les substances toxiques des reins.

Conseils pour rester en sécurité

Voici une liste de contrôle pour vous aider à réduire votre risque d’intoxication au méthanol:

  • N’achetez pas de boissons alcoolisées illégales.
  • Si le prix de votre boisson alcoolisée semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas.
  • Achetez des boissons alcoolisées auprès d’un fournisseur réputé et vérifiez que les scellés des bouteilles sont intacts.
  • Méfiez-vous des boissons alcoolisées proposées à la vente dans des lieux informels qui ne sont pas autorisés à vendre de l’alcool, comme les étals de marché.
  • Évitez les boissons alcoolisées vendues dans des contenants non étiquetés?.
  • Vérifiez les étiquettes des produits de marque qui sont mal imprimées ou avec des erreurs, ou les bouteilles avec des joints cassés. Ne les achetez pas.
  • Être conscient des signes d’intoxication au méthanol et consulter un médecin?immédiatement si vous soupçonnez que vous ou un compagnon avez ingéré du méthanol.

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