La synagogue Beth Sholom de 1959 de Frank Lloyd Wright à Elkins Park, en Pennsylvanie, est prête pour une “activation” artistique, alors que l’artiste David Hartt se prépare à lancer une exposition mêlant sculpture, peinture, film, tapisserie, plantes et son pour donner vie à un récit de la diaspora au sein de la structure emblématique.

Ouverture le 11 septembre et jusqu’au 19 décembre, David Hartt: The Histories (Le Mancenillier) utilise les différents médiums artistiques de Hartt pour commenter le lien partagé entre les histoires des diasporas juive et noire. La synagogue de Wright restera active tout au long de l’exposition, cependant, et un défi pour Hartt est de créer des œuvres d’art qui compléteront, plutôt que de submerger, l’espace et sa fonction essentielle.

 Façade de la synagogue Beth Shalom
Extérieur de la synagogue Beth Shalom par Frank Lloyd Wright (Joseph Siry)

La partie entre parenthèses du titre de l’exposition fait référence à l’arbre Manchineel, un arbre hautement toxique originaire du bassin méditerranéen, mais aussi au titre d’une composition pour piano du XIXe siècle de Louis Moreau Gottschalk. Gottschalk est issu d’une famille d’origine mixte allemande juive et créole, et il est devenu connu pour ses mélanges de mélodies afro-caribéennes avec la tradition européenne classique. Cette découverte est devenue une étincelle d’inspiration pour Hartt, incitant à un trio d’œuvres, actuellement en production par l’artiste, avec le Wright show comme premier.

“J’étais très intéressé par l’idée que les diasporas noire et juive étaient entrelacées”, a déclaré Hartt au journal Art, “et j’étais vraiment intéressé par l’espace lui-même accueillant simultanément deux identités culturelles différentes.”La nature infusée du récit est informée à la fois de la pratique artistique professionnelle de my Hartt, ainsi que de sa chaire de professeur au département des beaux-arts de l’Université de Pennsylvanie.

L’espace sera largement rempli de sons, comme l’a inspiré la découverte de Gottschalk. Agissant comme un élément immersif pour les spectateurs de l’émission, Hartt a commandé de nouveaux enregistrements du travail de Gottschalk pour accompagner les œuvres, ainsi que des performances live mettant en vedette de la musique juive, des Caraïbes et afro-américaine.

Les liens entre ces deux histoires apparemment disparates continueront à se révéler à travers les autres médiums de Hartt. De grands écrans diffuseront des vidéos prises par l’artiste lors de voyages à travers la Nouvelle-Orléans et Haïti, et les jardinières seront remplies d’espèces de plantes tropicales, avec une croissance (et une ambiance) facilitée par des lampes de culture teintées fuchsia.

Le commissaire de l’exposition, Cole Akers, a déclaré que le résultat est une “atmosphère conviviale dans laquelle le public pourra s’attarder et explorer.” Akers, le conservateur et responsable des projets spéciaux de la maison de verre de Philip Johnson, n’est pas étranger à la conception d’espaces d’architectes de renom. “Réfléchir à la façon dont les communautés se rassemblent et se tiennent les unes les autres est une déclaration vraiment puissante et poétique à faire.”

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