13 avril 2005 (CIDRAP News) – La société qui a envoyé des échantillons du virus de la grippe à l’origine de la pandémie de grippe de 1957 à des milliers de laboratoires connaissait l’identité du virus, mais supposait apparemment qu’il n’était pas dangereux en raison de sa classification de sécurité actuelle, ont déclaré des responsables aujourd’hui.

Meridian Bioscience de Cincinnati a envoyé des échantillons de grippe A (H2N2) à des milliers de laboratoires, principalement aux États-Unis, dans des kits utilisés par les laboratoires pour tester leur capacité à identifier les virus. Les kits de test ont été envoyés au nom du College of American Pathologists (CAP) et de trois autres organisations professionnelles.

Lors d’une téléconférence cet après-midi, le porte-parole de l’ACP, le Dr Jared Schwartz, a déclaré que Meridian savait ce qu’était le virus, mais qu’il croyait qu’il était sans danger. En le sélectionnant, la société avait déterminé que le virus était classé comme agent de niveau de biosécurité 2 (BSL-2), ce qui signifiait qu’il pouvait légalement être utilisé dans les kits, a-t-il déclaré. Des rapports antérieurs suggéraient que le virus aurait pu être mal étiqueté.

“Nous savons maintenant qu’ils savaient qu’il s’agissait d’un virus H2N2; si le collège l’avait su, nous ne leur aurions pas permis d’envoyer un virus H2N2, même s’il est classé comme niveau de biosécurité 2”, a déclaré Schwartz.

Il ajouta plus tard : ” Nous ne savons pas quel était le processus de décision. Il semble avoir été une erreur de jugement en envoyant un organisme qui n’avait pas été vu aux États-Unis ou dans d’autres pays depuis de nombreuses années.”

Mais Schwartz et les responsables fédéraux de la santé ont déclaré aujourd’hui que le virus présentait très peu de risques pour les travailleurs de laboratoire et le public.

Lors d’une téléconférence séparée, la Dre Julie Gerberding, directrice des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), a déclaré que les kits de test contenant le virus avaient été envoyés à partir de septembre dernier. “Nous voulons rassurer le public sur le fait que nous n’avons aucune preuve de menace pour la santé de quiconque dans la communauté à la suite de cela” et aucune preuve de maladie chez les travailleurs de laboratoire, a-t-elle déclaré. “Nous avons une très bonne surveillance de la grippe aux États-Unis et nous n’avons observé aucune tendance inhabituelle de la grippe cette année. . . . Si un virus grippal inhabituel avait émergé, nous le saurions certainement maintenant.”

Le CDC a informé le CAP de la situation le 8 avril et a demandé à l’organisation d’informer les laboratoires et de leur dire de détruire les échantillons de virus, a déclaré Schwartz. “Nous leur avons demandé de signer un morceau de papier attestant qu’ils ont détruit le virus. Nous en avons déjà reçu plus de 1 500 “, a-t-il déclaré.

Schwartz et Gerberding ont déclaré que le virus H2N2 utilisé dans les kits était une souche de référence, ce qui signifie qu’il avait été utilisé dans les laboratoires comme échantillon de contrôle de la qualité pendant des années. Gerberding ces souches de référence deviennent souvent moins virulentes avec le temps. “Il est possible que cette souche de virus pose un risque très très faible d’efficacité de transmission dans le public”, a-t-elle déclaré. “Mais nous devons nous tromper de prudence.”

Gerberding a déclaré qu’il n’était pas exactement clair pourquoi Meridian avait choisi le virus H2N2, mais a commenté: “C’était probablement une situation où les avantages d’utiliser une souche qui pousse bien et peut être facilement manipulée en laboratoire étaient la force motrice.”

Le PAC a demandé à Meridian d’inclure un virus de la grippe A dans ses trousses de test, mais n’a pas précisé le type au-delà, selon Schwartz. Désormais, le collège prévoit de donner des instructions plus spécifiques, a-t-il déclaré.

Gerberding a expliqué que pour l’accréditation, les laboratoires n’ont généralement qu’à montrer qu’ils peuvent déterminer si un virus est la grippe et s’il est de type A ou B. “C’est pourquoi nous n’avons pas appris cela plus tôt”, a-t-elle déclaré.

La situation a été découverte en mars par le Laboratoire national de microbiologie du Canada à Winnipeg, au Manitoba.

Avant que le problème ne se révèle, le CDC avait recommandé que le virus H2N2 soit reclassé en agent BSL-3, a déclaré Gerberding. Elle a promis d’accélérer le reclassement. Le CDC détermine les classifications en collaboration avec les Instituts nationaux de la Santé.

Dans les laboratoires BSL-3, les agents sont manipulés avec un équipement conçu pour empêcher toute contamination en suspension dans l’air et l’exposition respiratoire qui en résulte, a déclaré Gerberding. Les précautions de niveau 2 sont moins strictes, mais elles peuvent également protéger les travailleurs de l’exposition respiratoire lorsqu’elles sont suivies correctement, a-t-elle ajouté.

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