Se tenir au centre du château de Framlingham, entouré de ses murs vieux de près de 900 ans, c’est se tenir à l’endroit où une ère catholique renouvelée s’est ouverte sur l’Angleterre. Car c’est ici, en juillet 1553, que la Dame Marie apprit qu’elle avait été acceptée comme reine légitime, à la suite de la mort de son frère cadet, Édouard VI, environ deux semaines auparavant. Le long chemin de rejet et de lutte de Marie semblait enfin se terminer, et en tant que visiteur, ce moment de soulagement est encore palpable, comme s’il avait été imprimé dans le tissu des murs du château.

Si vous voulez vous rapprocher d’un moment décisif de l’histoire des Tudor, alors un voyage à Framlingham devrait certainement figurer dans l’un de vos voyages.

 Château de Framlingham

La bailey intérieure du château de Framlingham, regardant vers l’entrée principale, telle qu’elle apparaît aujourd’hui, toujours entourée de ses puissants murs.

Une brève histoire du château

Le château de Framlingham a été construit par la famille Bigod au XIIe siècle, les murs-rideaux et les tours en maçonnerie actuels remplaçant un château antérieur sur le site, qui aurait été construit vers 1100. Roger Bigod, un Normand, était venu en Angleterre avec Guillaume le Conquérant et l’a servi fidèlement comme shérif de Norfolk. Bien qu’il ne soit pas noble, il est récompensé pour sa loyauté, notamment en recevant le manoir de Framlingham. Cependant, c’est le petit-fils de Roger qui a construit le château actuel vers la fin du XIIe siècle.

Pour résumer une histoire assez compliquée, le château passa entre la propriété privée et la Couronne jusqu’en 1397, lorsque Thomas Mowbray fut fait duc de Norfolk. Le titre de “Duc de Norfolk” est ensuite passé à la famille Howard par mariage, John Howard devenant le premier “Howard” à détenir le titre. C’est lui qui aurait effectué d’importantes réparations et beaucoup de rénovations autour du site du château. Il est cependant tué en 1485, à la bataille de Bosworth Field, alors qu’il dirigeait la cause yorkiste sous son souverain, Richard III.

Son fils, un autre Thomas Howard, (finalement) le 2e duc de Norfolk, (père d’Elizabeth Howard, la mère d’Anne Boleyn) aurait entrepris une grande partie de la rénovation du château par les Tudor. Cela comprenait le remodelage de la guérite, dont les portes sont authentiquement de l’époque, (la dendrochronologie ayant montré que le bois a probablement été abattu dans la période 1496-1528 après JC) et l’ajout des cheminées en briques rouges, si emblématiques de la période Tudor. Ceux-ci survivent à ce jour. Thomas mourut au château de Framlingham en 1524 à l’âge mûr de 80 ans. Il fut enterré au prieuré de Thetford, tout près, après des funérailles somptueuses. On se demande si des gens comme Elizabeth Boleyn, dont la famille était en augmentation à cette époque, ont assisté aux funérailles de son père.

 Château de Framlingham

L’entrée principale du château de Framlingham, donnant sur le pont de pierre dans la bailey intérieure. Notez les cheminées Tudor au sommet des tours du château.

Après la mort du deuxième duc, son fils, également Thomas, conserva Framlingham, mais vécut à Kenningham Hall, nouvellement construit à Norfolk. Il a évité de justesse l’exécution dans les derniers jours du règne d’Henri VIII, bien que le titre et les terres Howard aient été cédés à la Couronne. Par conséquent, en 1552, Mary Tudor a pu hériter de Framlingham, après avoir obtenu les domaines Howard en Est-Anglie.

Après la mort d’Édouard VI le 6 juillet 1553, Marie eut vent que l’appel à Londres du Northumberland et du Conseil de Régence était un complot pour la saisir et ainsi s’assurer que Marie ne pourrait pas rallier le pays pour se déclarer en sa faveur. Alors que la protestante Lady Jane Grey était déclarée reine, la Lady Mary s’enfuit dans ses domaines du Suffolk, arrivant finalement au bastion de Framlingham le 12 juillet.

Au moment où Mary arriva à Framlingham, elle comptait environ 15 000 hommes dans sa suite, dont le nombre augmentait chaque jour, stimulé par ” d’innombrables petites compagnies du peuple ” (Chronique de Wriothesley). Lorsque la campagne de Northumberland bat son plein et se termine par sa reddition, le comte d’Arundel et Lord Paget ‘montent en poste’ auprès de la reine, emportant avec eux 30 chevaux (Chronique de Wriothesley). Ils sont arrivés le jeudi 20 juillet et, à genoux, ils ont informé Marie qu’elle avait été proclamée reine à Londres. Par la volonté du peuple, le conflit a été évité. Marie Tudor, reine d’Angleterre, a quitté Framlingham en triomphe le lundi 24 juillet, se rendant à Londres pour être couronnée le 1er octobre 1553.

Château de Framlingham: D’hier et d’aujourd’hui

 Château de Framlingham

Une reconstruction du château de Framlingham

Pour que vous puissiez tirer le meilleur parti de votre visite, nous devons imaginer comment le château de Framlingham est apparu au XVIe siècle. Faisons un tour!

En traversant le pont et ses puissantes portes en bois, vous entrez dans la cour intérieure ou la cour intérieure. Au XVIe siècle, toute cette cour aurait été entourée de bâtiments. Ceux les plus proches de vous à gauche et à droite étaient en grande partie des bâtiments de service de plain-pied, avec les bâtiments principaux de statut élevé entourant la moitié éloignée de la cour, devant vous. Parmi ces bâtiments de haut statut, la grande salle était à gauche. Maintenant, l’ancienne “Maison pauvre”, construite en 1729, se tient à sa place mais incorpore une partie du tissu de l’ancienne salle médiévale.

 Château de Framlingham

La pauvre Maison, située sur l’empreinte de la grande salle médiévale d’origine.

À angle droit de l’extrémité de la salle (on peut encore voir l’extrémité déchiquetée de la petite aile faisant saillie à l’extrémité du bâtiment sur la photo ci-dessus), un rang de deux étages traversait l’extrémité supérieure de la cour, reliant la salle au Bloc de chambres de l’autre côté du château; cette dernière structure comprenait les logements privés du seigneur et de sa famille. Si la même disposition des chambres s’appliquait ici à Framlingham que toute autre grande maison de son temps, cette plage de connexion contenait probablement les autres chambres publiques de la maison, y compris une chambre de surveillance et de présence, où les réceptions et les cérémonies auraient eu lieu. Cette gamme est maintenant entièrement perdue, et si peu semble être connu sur les pièces qui y sont contenues.

Cependant, on en sait plus sur le Bloc de la Chambre, car certaines de ses caractéristiques structurelles ont été laissées imprimées dans les murs du château. Thomas Howard, le 2e duc, semble avoir été principalement responsable de la modernisation du bâtiment médiéval en une résidence Tudor plus à la mode. Construit en pierre, selon l’OCR (une partie de l’Éducation du patrimoine anglais), le bloc de chambre de deux étages avait:

‘de grandes fenêtres ont été renversées de chaque côté et de nouveaux étages ont été insérés. Les solives de ces derniers étages sont encore visibles dans le mur intérieur. De plus, le bloc de la chambre a été rénové en brique et d’autres fenêtres ont été coupées à travers le mur-rideau. Une fenêtre a été ouverte pour créer une porte qui menait à un pont au-delà, permettant l’accès au jardin privé dans le bailey. Les cheminées du bloc de chambre ont été prolongées avec de la brique Tudor. Ces deux cheminées, et celle de la salle Tudor au-dessus, servaient de cheminées en dessous.”

Bien sûr, c’est dans ces salles que Marie Tudor passa quelques jours angoissés, attendant des nouvelles de Londres et de ces autres villes d’Angleterre qui, au fil du temps, commencèrent peu à peu à se déclarer en sa faveur.

 Château de Framlingham

La cour principale aujourd’hui; juste devant, au centre de l’image se trouvent les restes du Bloc de Chambres, intégré dans le mur-rideau

La chapelle jouxtait le Bloc de Chambres, perpendiculairement à celui-ci selon un axe conventionnel est-ouest. Aujourd’hui, vous pouvez distinguer sa haute fenêtre est, toujours intégrée au mur-rideau du château. Imaginez l’autel en dessous. On raconte qu’après avoir entendu parler de sa proclamation de reine, Marie conduisit sa famille à la messe où un Te Deum de célébration était chanté. Si tel était le cas, alors vous pouvez aller vous tenir là et imaginer que la nouvelle reine, finalement délivrée par Dieu, héritera de son droit de naissance et, plus important encore, entamera la restauration de la “vraie foi”, la foi catholique, en Angleterre.

Vous aurez envie d’explorer les remparts et de voir le château sous tous les angles. Ne manquez pas les piliers qui soutenaient autrefois un pont qui menait du bloc de la chambre à un beau jardin Tudor aménagé avec des herbes, des arbres fruitiers et des fontaines, les murs rénovés pour permettre aux clients de se promener au bord de l’eau.

Le château de Framlingham est un géant de l’histoire des Tudor, tant par sa taille que par l’importance des événements qui s’y sont déroulés il y a environ 450 ans. C’est un endroit pour s’imprégner de l’histoire. Donc, si vous visitez la région, assurez-vous qu’elle figure sur votre itinéraire et recherchez également nos meilleurs conseils ci-dessous.

Maintenant que vous avez lu l’article, pourquoi ne pas le voir en temps réel ? Quelle est la vidéo ci-dessous?

Informations pour les visiteurs

Le château de Framlingham appartient à English Heritage. Pour en savoir plus sur leurs horaires d’ouverture et leurs événements spéciaux, cliquez ici.

Église de Framlingham

Si vous visitez le château de Framlingham, n’oubliez pas de visiter l’église locale de St Michael l’Archange. Lorsque le prieuré de Thetford a été démantelé à la suite de la dissolution des monastères, l’église de Framlingham est devenue le mausolée Howard. On y trouve des tombes Tudor extrêmement belles et fascinantes: le 3e duc de Norfolk et (probablement) sa première épouse, Anne; Henry Howard et son épouse, Francis (de Vere) ainsi que la tombe d’Henry Fitzroy et de la fascinante Mary Howard, Duc et duchesse de Richmond. L’église est à deux pas du château et facile à repérer.

 Château de Framlingham

La fabuleuse tombe de Thomas Howard, 2e duc de Norfolk

Enfin, après vous être épuisé à boire dans toute cette fabuleuse histoire des Tudors, il y a un certain nombre de salons de thé et de restaurants raffinés au centre du village très attrayant. Nous nous sommes arrêtés au Dancing Goat Cafe, qui est petit mais parfaitement formé, amical et avec une belle gamme de boissons, de gâteaux et de sandwichs (et avec un choix végétarien / végétalien décent). Par une belle journée ensoleillée, vous pouvez vous asseoir dehors et regarder le monde passer. (Code postal: IP13 9BA)

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