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Deux traitements expérimentaux sont efficaces pour prévenir la mort chez les patients atteints d’Ebola, selon les résultats préliminaires d’un essai clinique décrit hier (12 août) par les National Institutes of Health.

L’étude, qui surveillait les réponses à quatre traitements expérimentaux en République démocratique du Congo (RDC), a maintenant été interrompue pour permettre à tous les participants à l’essai de recevoir l’un des deux médicaments réussis, REGN-EB3 (fabriqué par Regeneron Pharmaceuticals) et mAb114 (développé par l’Institut National américain des allergies et des Maladies infectieuses).

” Désormais, nous ne dirons plus qu’Ebola est incurable “, a déclaré Jean-Jacques Muyembe, le directeur général de l’Institut National de Recherche Biomédicale en RDC, qui supervise l’essai, lors d’une conférence de presse, rapporte The Guardian. ” Ces progrès contribueront à sauver des milliers de vies.”

La plus récente épidémie d’Ebola en RDC a commencé en août dernier. Il a jusqu’à présent tué près de 1 900 personnes et en a infecté 1 000 autres.

Depuis l’automne dernier, les chercheurs testent les médicaments à base d’anticorps monoclonaux REGN–EB3 et mAb114 ainsi que le traitement par anticorps monoclonaux ZMapp de Mapp Biopharmaceutical et le médicament antiviral remdesivir de Gilead Sciences dans un essai médicamenteux à quatre bras connu sous le nom d’étude Pamoja Tulinde Maisha. L’essai a recruté près de 700 patients entre novembre 2018 et août 2019 dans quatre centres de traitement d’Ebola à travers le pays.

Voir “Mise à jour Ebola: Plus de traitements expérimentaux, des agents de santé à risque ”

En examinant les résultats la semaine dernière (9 août), un comité indépendant de surveillance des données et de la sécurité a constaté que les patients recevant du REGN-EB3 ou du mAb114 avaient moins de chances de mourir que ceux recevant l’un des deux autres médicaments ou aucun traitement du tout.

Contrairement au taux de mortalité de 67% associé à l’épidémie actuelle d’Ebola, seulement 29% et 34% des personnes sont décédées pendant la prise de REGN-EB3 et de mAb114, respectivement. Près de la moitié des personnes prenant ZMapp sont décédées, tout comme 53% des patients recevant du remdesivir.

Les résultats ont été plus frappants chez les patients ayant une faible charge virale dans le sang: plus de 90% ont survécu en prenant du REGN-EB3 ou du mAb114, à condition d’avoir reçu un traitement précoce.

“Il est absolument vital de prendre les gens en charge plus rapidement”, a déclaré Michael Ryan, directeur exécutif du Programme d’urgences sanitaires de l’Organisation mondiale de la Santé, aux journalistes, selon l’Associated Press. “Le fait que nous ayons maintenant des preuves très claires de l’efficacité des médicaments, nous devons faire passer ce message aux communautés.”

L’analyse finale des données, qui sont toujours en cours de collecte pour REGN-EB3 et mAb114, est attendue à l’automne de cette année, après quoi les résultats seront publiés, selon un communiqué de presse des National Institutes of Health.

Catherine Offord est rédactrice en chef adjointe au Scientist. Envoyez-lui un courriel à [email protected] .

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