Perdre du poids est un traitement efficace pour l’Apnée obstructive du sommeil (AOS), et maintenant les chercheurs ont constaté que l’amélioration des symptômes de l’apnée du sommeil semble être liée à la réduction de la graisse dans la langue.

En utilisant l’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour mesurer l’effet de la perte de poids sur les voies respiratoires supérieures chez les patients obèses, l’étude, publiée dans l’American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, a révélé que la réduction de la graisse de la langue est un facteur principal pour réduire la gravité du SAOS.

“La plupart des cliniciens, et même des experts du monde de l’apnée du sommeil, ne se sont généralement pas concentrés sur la graisse de la langue pour traiter l’apnée du sommeil”, a déclaré le chercheur Richard Schwab de l’Université de Pennsylvanie aux États-Unis.

“Maintenant que nous savons que la graisse de la langue est un facteur de risque et que l’apnée du sommeil s’améliore lorsque la graisse de la langue est réduite, nous avons établi une cible thérapeutique unique que nous n’avons jamais eue auparavant”, a ajouté Schwab.

Une étude menée en 2014 par Schwab a comparé des patients obèses avec et sans apnée du sommeil, et a révélé que les participants atteints de la maladie avaient des langues significativement plus grandes et un pourcentage plus élevé de graisse de la langue par rapport à ceux sans apnée du sommeil.

La prochaine étape des chercheurs consistait à déterminer si la réduction de la graisse de la langue améliorerait les symptômes et à examiner plus avant la cause et l’effet.

La nouvelle étude comprenait 67 participants souffrant d’apnée obstructive du sommeil légère à sévère qui étaient obèses – ceux dont l’indice de masse corporelle était supérieur à 30.

Grâce à une chirurgie de régime ou de perte de poids, les patients ont perdu près de 10% de leur poids corporel, en moyenne, sur six mois.

Dans l’ensemble, les scores d’apnée du sommeil des participants se sont améliorés de 31% après l’intervention de perte de poids, tels que mesurés par une étude sur le sommeil.

Avant et après l’intervention de perte de poids, les participants à l’étude ont subi une IRM à la fois de leur pharynx et de leur abdomen.

Ensuite, à l’aide d’une analyse statistique, l’équipe de recherche a quantifié les changements entre la perte de poids globale et la réduction des volumes des structures des voies aériennes supérieures pour déterminer quelles structures ont conduit à l’amélioration de l’apnée du sommeil.

L’équipe a constaté qu’une réduction du volume de graisse de la langue était le principal lien entre la perte de poids et l’amélioration de l’apnée du sommeil.

L’étude a également révélé que la perte de poids entraînait une réduction des volumes ptérygoïdiens (un muscle de la mâchoire qui contrôle la mastication) et de la paroi latérale pharyngée (muscles des côtés des voies respiratoires).

Ces deux changements ont également amélioré l’apnée du sommeil, mais pas dans la même mesure que la réduction de la graisse de la langue.

Les auteurs estiment que la graisse de la langue est une nouvelle cible thérapeutique potentielle pour améliorer l’apnée du sommeil.

(Cette histoire a été publiée à partir d’un fil d’agence sans modification du texte. Seul le titre a été modifié.)

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