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Pas une seule fois, j’ai eu un gars qui, après avoir proposé de préparer le petit déjeuner le matin, s’est levé, s’est étiré et a attrapé un de mes quarts de travail par terre pour ne pas avoir à faire frire quelques frittatas dans ses chaussettes. Jamais un homme n’est sorti de ma chambre avec une robe effleurant le haut de ses cuisses poilues, l’ourlet court clignotant la joue alors qu’il s’enracinait autour des casseroles, la sangle tombant toute-ici – comme sur son épaule — et moi regardant tout cela depuis mon lit, me mordant le poing.

Nous avons vu ce même scénario se reproduire une centaine de fois avec des femmes portant des chemises pour hommes, mais jamais vraiment l’inverse, du moins aux États-Unis. Et vous devez vous demander: pourquoi pas?

Cette observation n’est pas nouvelle. Nous sommes aux prises avec ces lignes imaginaires depuis longtemps maintenant, et terminons toujours la conversation dans la même impasse. En 1938, par exemple, une mère a écrit à son journal local pour lui demander ce qu’elle devrait faire pour son fils. Il est allé à une fête costumée déguisé en fille pour rire mais n’avait pas enlevé les robes depuis.

“Ses sœurs doivent garder leurs placards et leurs tiroirs de bureau fermés pour l’empêcher de porter leurs affaires. Nous avons essayé par tous les moyens du monde de lui faire honte et son père l’a battu plusieurs fois à ce sujet, mais rien ne l’arrête. Que pouvons-nous faire ?” demanda-t-elle.

La réponse était étonnamment introspective. Le chroniqueur de conseils a écrit: “N’est-il pas étrange qu’un garçon veuille être une fille, ressembler à une fille et s’habiller comme une fille est si inhabituel que cela remplit ses parents de peur qu’il soit anormal, alors que pratiquement toutes les filles dans le monde souhaitent qu’elle soit un garçon et la majorité d’entre elles essaient de ressembler à des garçons, et d’agir comme des garçons, et de s’habiller comme des garçons? La plus grande insulte que vous puissiez offrir à un homme est de l’appeler efféminé, mais les femmes estiment que c’est un compliment de se faire dire qu’elles ont une silhouette enfantine et qu’elles ont un intellect masculin.”

La raison en est liée à la façon dont le binaire de genre est appliqué, et à la façon dont notre choix vestimentaire est que nous”faisons le genre.”Selon Sarah Fenstermaker, directrice récemment retraitée de l’Institut de recherche sur les femmes et le genre de l’Université du Michigan, le genre est un ensemble de comportements, de façons d’être et de façons d’interagir qui nous convainquent et convainquent tout le monde autour de nous que, au fond, nous sommes exactement ce que nous semblons être.

Plus que cela, le binaire est construit sur l’idée qu’il est 100% naturel et, à cause de cela, est “naturellement” reconnaissable. Être féminin signifie être le contraire du masculin, et être masculin signifie être le contraire du féminin. Période.

“Quand nous adoptons quelque chose comme seulement “naturel”, cela signifie qu’il ne peut pas vraiment être changé — qu’il est intégré à ce que nous sommes. Quiconque s’éloigne trop des attentes qui entourent ce naturel est étrange, déviant et mérite souvent une punition ou une exclusion “, explique Fenstermaker.

Être un homme et vouloir porter des volants féminins met une fissure dans la théorie selon laquelle ces classifications sont inhérentes, ce qui vous fait vous demander à quel point le pouvoir qui vient avec la masculinité est naturel. Et dans une société dominée par les hommes, cette question est importante. C’est pourquoi nous éliminons et ostracisons tous ceux qui dévient — hommes gais, lesbiennes butch, individus non binaires, personnes trans et hommes hétéros qui aiment les jupes.

“L’affichage des jupes sur les hommes est effectivement une atteinte au pouvoir masculin – par les hommes. Pour le dire extrêmement, ils sont comme des troupes déserteuses. Alors, que faisons-nous en réponse? Nous les rendons gays “, dit Fenstermaker. Cela empêche la hiérarchie de basculer parce que nous raisonnons que les hommes homosexuels ne sont pas de “vrais” hommes parce que les “vrais” hommes ne sont pas féminins. S’il est vrai que tous les hommes gais ne sont pas féminins et que toutes les lesbiennes sont masculines, c’est l’attente utilisée pour les radier.

D’un adolescent californien hospitalisé pendant trois semaines après qu’un camarade de classe a mis le feu à sa jupe après les avoir pris pour un homosexuel, à un lycéen suspendu pour “tentative d’incitation à une émeute” pour avoir porté un tutu rose pour le mois de sensibilisation au cancer du sein (après avoir été interrogé pour savoir s’il était gay) à un jeune Voyou se faisant siffler par son père pour avoir porté les chaussures à paillettes de sa sœur à 12 ans, s’écarter de votre chemin binaire a des conséquences, et les hommes en sont constamment rappelés.

“Toute expression de féminité aboutit à un jugement que l’on n’est pas un vrai homme, et ce n’est qu’une courte étape pour ne pas être vraiment un homme”, explique Fenstermaker. Cette peur à elle seule fait de nombreux hommes hétéros une seconde supposition pour un mini.

Mais pourquoi les femmes pouvaient-elles mettre des pantalons apparemment sans scot? Certes, cela ne s’est pas exactement produit du jour au lendemain. Au début, il y avait un recul à cause de la prise de pouvoir qu’il laissait entendre — des femmes victoriennes qui sortaient en bloomers se faisant lancer des pierres par des hommes en colère, à Vogue appelant les femmes qui gardaient leur pantalon après leurs changements d’usine dans les années 1940 “fainéantes en pantalon”, à une mondaine invitée à se rendre à sa table de restaurant avec rien d’autre que sa veste de smoking parce que les pantalons n’étaient pas approuvés par le code vestimentaire, il y a eu des moments de réaction.

Photo: Igor Ustynskyy / Getty Images

Mais les femmes en mouches à boutons ont été acceptées assez facilement, et la raison en est ce rapport de force que nous avons créé, qui ne rend pas les pantalons et les jupes équivalents. “Ils n’ont pas de pouvoir, de puissance ou de symbolisme équivalent”, partage Jo Paoletti, qui a passé trente ans à rechercher et à écrire sur les différences entre les sexes dans les vêtements américains et est l’auteur de Pink and Blue: Telling the Boys from the Girls in America. La masculinité est valorisée – elle est associée au sérieux, au pouvoir, à la crédibilité et à l’autorité, de sorte qu’une femme entrant dans la garde-robe d’un homme est considérée comme ambitieuse, et cela lui donne une marge de manœuvre pour jouer avec les pièces.

Mais seulement dans une certaine mesure. Il y a une mise en garde importante au look emprunté: une femme pouvait imiter un homme, mais elle ne pouvait pas s’habiller comme un T. Elle devait adoucir la tenue avec des touches féminines, et si elle ne le faisait pas, elle était soit ostracisée (à la manière des femmes butch et des personnes fluides de genre) ou infantilisée.

Un bon exemple de cela en action est le costume d’affaires pour femme dans les années 80.Comme l’a écrit John Molloy dans son guide de style de 1977, Le livre Woman’s Dress for Success, s’habiller comme un homme était un peu comme “un petit garçon qui s’habille dans les vêtements de son père. Il est mignon, pas autoritaire.”Il a poursuivi en expliquant: “Mes recherches indiquent qu’un costume à rayures trois pièces non seulement n’ajoute pas à l’autorité d’une femme, mais la détruit. Cela la fait ressembler à un homme d’imitation.'”

Pourquoi? Parce que les femmes pouvaient aspirer à ressembler aux hommes dans les bureaux du coin, mais elles ne pouvaient pas réellement le devenir. Personne n’allait confondre une femme vêtue de Brooks Brothers avec un homme réel, tout comme personne n’allait confondre une petite fille portant les talons de sa mère avec un adulte avec un chéquier. Et comme les costumes boxy ne faisaient qu’accentuer la “petitesse” de la femme qui les portait (et, à son tour, la gentillesse naturelle de l’homme à qui elle appartenait en premier lieu), cela ne faisait que la faire paraître plus féminine.

Cette gymnastique mentale que la société traverse pour garder les genres distincts les uns des autres sert un but bien précis: maintenir cette hiérarchie binaire dans le tact.

” Les femmes ont un rôle à jouer, qui doit être la contrepartie. Les femmes ne travaillent comme contrepartie que si elles sont distinctes de ce à quoi elles sont la contrepartie.” Explique Marjorie Jolles, directrice des études sur les femmes et le genre à l’Université Roosevelt. Et notre besoin de connaître le genre révèle la dynamique de pouvoir qui l’accompagne. Comment traitez-vous cette personne sous les vêtements: avec autorité ou subordination?

Ce qui nous ramène immédiatement à la raison pour laquelle nous ne voyons pas d’hommes portant les jupes plissées au couteau ou les minis à paillettes de cette saison lorsqu’ils font leurs courses ou boivent du scotch dans un bar. “Les vêtements féminins n’ont absolument aucun capital social à mettre pour un homme parce qu’il fait des gestes vers un ensemble de traits que notre société n’apprécie pas vraiment”, explique Jolles. Il est passé du haut de l’échelle sociale au bas, et cette démonstration d’encaisser volontairement votre pouvoir est ce qui rend le look si inconfortable ou choquant.

“Ce n’est pas une comparaison 1: 1”, explique Jolles. “La femme fait des gestes en utilisant les codes de la classe dirigeante: les hommes. Un homme qui fait un geste sur les codes de la classe opprimée ne lui obtient rien, sauf du ridicule.”

Ce ridicule est évidemment l’une des principales raisons pour lesquelles la plupart des hommes hétéros ne feront pas de quarts de travail, mais beaucoup ne joueront pas non plus avec la féminité même en privé, où il n’y a personne pour juger. Nous nous auto-policiers aussi souvent que les autres nous policiers.

La mode n’est pas seulement une manifestation publique du genre, mais aussi une manifestation privée. “Certes, la mode et les vêtements sont la façon dont nous nous présentons au monde social et comment nous sommes lus par les autres, mais cela dépend aussi beaucoup de la façon dont nous nous lisons”, explique Ben Barry, professeur agrégé d’équité, de diversité et d’inclusion à la Ryerson School of Fashion. Il y a ce lien intime que nous avons avec les vêtements — il relie ce que nous ressentons dans notre corps et qui nous sentons que nous sommes à l’intérieur.

“Les vêtements vous sensibilisent aux bords, aux limites et aux limites de votre corps”, explique Barry. “Donc, porter une robe, porter des vêtements pour femmes, même dans l’intimité de votre propre maison, vous connecte à votre corps d’une manière qui pourrait vous mettre à l’aise ou mal à l’aise avec la façon dont vous vous percevez.”

Surtout si les hommes ont l’habitude de porter des pantalons et des T-shirts tout le temps, une robe afficherait leur corps de manière totalement inconnue. S’ils sont en bretelles spaghetti, leurs épaules seraient exposées d’une manière qu’ils n’ont jamais vue auparavant; s’il y a un décolleté profond, leur poitrine serait coupée différemment; s’il y a un ourlet court, leurs jambes prendraient une nouvelle forme.

“Alors, se promener dans son appartement en robe, comment cela fait-il qu’un homme se sente dans son corps? Qu’est-ce que cela lui fait penser à la façon dont il a perçu sa compréhension de son propre sexe?” Demande Barry.

Pour cette raison, porter une robe n’est pas si simple. “Porter une robe chez soi peut rendre un homme vulnérable d’une manière qu’il n’a jamais ressentie auparavant, et cela peut déclencher la peur. Craignez que vous ne soyez peut-être pas aussi masculin que vous l’avez toujours pensé.” C’est une crise d’identité.

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Un post partagé par @menindresses le 10 avril 2016 à 4:50pm PDT

Mais si vous prenez un moment et demandez aux hommes de votre vie pourquoi ils n’avaient pas sauté le short et mis une robe d’été par une chaude journée d’été, ou sont allés chercher la robe froissée sur le sol au lieu de leur slip, la majorité d’entre eux vous regarderont comme si vous leur demandiez ce qu’ils feraient si le monde s’avérait plat demain. Ce n’est tout simplement pas quelque chose qu’ils avaient jamais envisagé. Et il y a une raison à cela.

Depuis que nous sommes petits, chacun de nous a été socialisé dans notre identité binaire, et nous avons appris qu’il existe des règles spécifiques pour chaque sexe — non seulement ce qu’ils sont, mais aussi comment ils sont appliqués et comment ils fonctionnent.

“Les enfants apprennent tous les mêmes règles, mais ce qu’ils apprennent aussi, c’est que les conséquences sont différentes pour chacun d’eux, qu’il s’agisse d’un garçon ou d’une fille”, explique le Dr Paoletti. “Les filles apprennent que certaines des choses qu’elles font pour les garçons seront louées, comme être bonnes dans le sport. Mais elles recevront également beaucoup d’attention pour être bonnes dans les choses des filles — elles seront récompensées pour leur flexibilité. Mais les garçons apprennent que les règles de la fille sont un territoire interdit. Si vous entrez là-bas, vous serez giflé, parfois littéralement.”

Une fois qu’elles ont appris les règles, elles commencent à se surveiller mutuellement, où les filles ne laisseront pas les garçons jouer avec leurs poupées, ou les garçons se taquineront pour aimer les choses girly. “Pour les garçons, toutes les mêmes règles, normes et symboles sont bien compris, c’est juste que les femmes ont tous ces drapeaux rouges. Et je pense qu’il faut beaucoup de conscience de soi et de confiance en soi pour aller à l’encontre de ce genre d’entraînement.”

Bien sûr, peu d’hommes y pensent activement lorsqu’ils cherchent un pantalon par terre. Tout cela se passe en arrière-plan, et cela apparaît plutôt comme un sentiment général de “je ne devrais vraiment pas” lorsque leur entraînement les amène à sauter la robe qui est plus proche à portée de main. Paoletti le compare au jeu “marche sur une fissure, casse le dos de ta mère”.

“Je me souviens en vieillissant — et je ne croyais plus que si je marchais sur une fissure, je casserais le dos de ma mère — marcher sur une fissure semblait toujours être une chose horrible vraiment volontaire à faire. Même lorsque la règle n’a plus de sens, vous avez toujours l’impression de ne pas le faire. Vous vous sentez coupable à ce sujet.”Cela se traduit par des jupes, et comment vous permettre d’en mettre une vous donne ce sentiment inconfortable de savoir que vous ne devriez pas l’aimer, même si vous ne savez pas nécessairement pourquoi.

Les hommes hétéros qui optent pour les robes à bretelles et les jupes portefeuille semblent avoir un thème commun entre eux: Ils ont totalement rejeté le binaire de la société et les préjugés qui l’accompagnent. Et pas dans une sorte de “J’ai participé à la Marche des femmes et j’ai signé une pétition pour les droits des homosexuels”. Ils le vivent.

Ils ont réussi à franchir l’obstacle de ne plus voir les vêtements liés à leurs connotations sexistes et homophobes, et de les voir simplement comme une autre chose dans laquelle se glisser. Et à cause de cela, ils ne voient pas nécessairement leurs choix de tenue comme une déclaration politique, mais juste une tenue de tous les jours. De la même manière qu’une femme monte parfois dans son placard et saute sur son jean pour une robe colonne, elle le fait pour le sentiment vestimentaire.

Prenons Akwete Osoka par exemple, qui s’identifie comme hétéro et est le fondateur et le modèle de MaleMadonna. Il ignore l’identification en tant que cis parce qu’il ne croit pas à être limité par les étiquettes, et choisit de s’identifier simplement comme lui-même, Akwete. “Porter une jupe pour moi, c’est comme porter un pantalon — cela ne fait aucune différence. Si la tenue est meilleure avec une jupe, alors je porterai la jupe.”Mais cela ne signifie pas qu’il ne subit pas de contrecoup pour son attitude blasée envers sa garde-robe.

“D’autres hommes me regardent avec dégoût, comme si j’étais moins un homme ou indigne d’être un homme”, partage Osoka. La réaction par défaut des gens est de juger et d’assumer, et il éprouve des regards longs et confus de la part des hommes et des femmes, des rires constants, des pointages, des insultes et même des moments où des gens sortent leur téléphone pour prendre des photos de lui.

Sur Instagram, il a dû aller jusqu’à écrire un post pour faire savoir aux gens qu’il n’était pas gay, qu’il ne remettait pas en question sa sexualité, et qu’il portait juste — vraiment, vraiment — une jupe pour pas d’autre raison qu’il l’aimait.

” Mon sens de la mode, c’est que j’exprime mon individualité; c’est moi qui explore les limites que les gars moyens ont peur d’explorer à cause de ce que le reste de la société les appellera “, a partagé Osoka dans le post. ” La société meurt d’envie de dire que je suis gay, mais je ne le suis pas. La société meurt d’envie de m’étiqueter bi, transgenre, etc. mais je ne le suis pas. La société a un mal de tête face à moi parce que je ne me permettrai pas d’être dans une étiquette; je ne laisserai pas la société me mettre en cage.”

Jordan Sellers, un consultant en technologie qui s’identifie comme un genre hétérosexuel et cis, vit quelque chose de similaire. “Nous cherchons constamment à classer et à organiser les choses en petites boîtes. Nous entravons continuellement la créativité en recherchant des différences dans tout et chacun, plutôt que des similitudes.”Et avec ces différences, il faut éliminer les contrecoups.

Un post partagé par Jordan / JFS aka Playboi Jordi (@jordsels) le 25 septembre 2017 à 16h18 PDT

Quand il était à un mariage à Charleston, en Caroline du Sud, il portait une jupe à la réception, et un homme qui passait devant lui a crié le mot “pédé” par la fenêtre en colère. Mais pour les vendeurs, cela rappelait à quel point cela pouvait être encore pire. “C’était un rappel de mon privilège et un contraste frappant avec ce qui arrive tous les jours aux personnes queer et aux POC. Je veux dire, les préjugés étaient palpables dans cette ville. Je ne peux même pas imaginer être un homme gay noir dans le sud “, partage-t-il.

La même chose se produit dans la communauté LGBTQ+, où le choix vestimentaire d’une personne est automatiquement lié à sa sexualité, plutôt que de lui permettre d’être un choix de mode autonome. Sean Santiago, rédacteur en chef et directeur de la création de Cakeboy, une plate-forme imprimée et numérique LGBTQ + qui porte un regard critique sur le genre et le style, a fait des robes et des jupes une partie de sa garde-robe et trouve ses choix de garde-robe constamment peignés pour une signification plus profonde. “Suis-je un travesti, est-ce que je fais ça comme une chose sexuelle, est-ce que je descends de ces vêtements? Nous sautons automatiquement là-bas. Si les hommes jouent avec le genre de cette façon, cela devient fétichisé. C’est soit une question de sexualité, soit une partie de perversion.”

Nous sommes aux prises avec ces mêmes vérités depuis des décennies maintenant, d’une mère qui s’inquiète de la collection croissante de robes de son fils au milieu du siècle aux gros titres qui interrogent aujourd’hui la sexualité de tout homme qui décide d’essayer une tunique. Et peu importe à quel point nous pensons être progressistes maintenant, ces mêmes attitudes persistent toujours de la même manière qu’il y a cent ans.

Comme le soulignait le chroniqueur conseil de 1938, ” Nous envoyions un homme qui défilait dans les rues en robe décolletée et escarpins à talons hauts dans un asile pour observation mentale, alors qu’une fille qui se relève comme une imitation d’homme va sans scot.”Ce n’est que lorsque les hommes peuvent aussi librement enfiler des robes en mousseline que les femmes pourraient enfiler des pantalons que nous pouvons dire que nous l’avons compris.

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