Le musicien espagnol Fernando Sor (1778-1839), peut-être plus que quiconque, a fait de la guitare un instrument des ménestrels espagnols et des sérénadeurs italiens un instrument classique. Il n’a été mentionné que brièvement dans les histoires de musique standard, mais un regain d’intérêt pour la musique de guitare et pour la musique d’Espagne a vu sa réputation augmenter. En tant que jeune compositeur, il a écrit divers types de musique: opéras, ballets, chansons en plus de la musique de guitare, et il s’est produit sur divers instruments au cours de sa longue carrière de concertiste.

” Tout le monde sait que M. Sor a étendu le domaine de la guitare, et qu’il a guidé cet instrument vers sa destination naturelle en en faisant un instrument d’harmonie “, a publié une critique d’une nouvelle composition de Fernando Sor dans la Revue Musicale en 1833 ou 1834, probablement écrite par le musicologue français F.J. Fétis (et citée par Brian Jeffery). ” Un musicien profond, doué de beaucoup de goût et de la persévérance nécessaire. . . M. Sor a écrit pour la guitare comme personne ne l’avait écrit avant lui.”L’idée du nationalisme dans la musique était encore des décennies dans le futur pendant les années d’activité de composition de Sor, et ses pièces de guitare ne sonnent pas particulièrement espagnoles aujourd’hui. Ils entrent dans une large catégorie de musique classique qui a suivi les exemples gracieux de Wolfgang Amadeus Mozart et Franz Joseph Haydn plutôt que de poursuivre les innovations tumultueuses de Ludwig van Beethoven. Pourtant, il y a peut-être un lien avec l’Espagne dans la musique de Sor. Sor était un exil forcé d’Espagne par des actions sur la grande scène des événements mondiaux. Pourtant, plus il vieillissait, plus il se concentrait fortement sur la guitare, un instrument associé principalement à l’Espagne. Peut-être, alors qu’il voyait ses chances de retourner un jour dans son pays s’amenuiser, il commença à se concentrer sur la partie la plus typiquement espagnole de sa production musicale.

Est venu très tôt à la musique

Sor est né en 1778 à Barcelone et baptisé le 14 février de la même année. Il était originaire de Catalogne, une région de la péninsule ibérique qui faisait partie de l’Espagne, mais aussi d’un dialecte distinct et d’une forte identité culturelle propre. La guitare était un instrument particulièrement identifié à la Catalogne. Le père de Sor jouait de la guitare et jouissait également d’une autre forme d’importance majeure à la fin du XVIIIe siècle: l’opéra italien. Sor a pris la guitare de son père, a maîtrisé rapidement, et a également chanté, écrit des chansons et des arrangements instrumentaux, joué du violon et même inventé son propre système de notation musicale. La famille de la classe moyenne de Sor avait prévu une carrière militaire pour leur fils, mais il était clair que ses dons musicaux nécessitaient une éducation, et il fut envoyé étudier la musique à l’abbaye (monastère) de Montserrat. Là, il a rencontré la musique de Haydn et d’autres maîtres d’au-delà de l’Espagne.

Quand il avait 17 ou 18 ans, Sor a assumé un poste de lieutenant dans l’armée espagnole. En tant qu’officier d’une famille prospère, cependant, il a eu beaucoup de temps pour composer de la musique — du moins au début. En 1796 ou 1797, il trouva dans la bibliothèque d’un administrateur de théâtre de Barcelone un livret inutilisé pour un opéra sur un thème grec ancien et décida de le mettre en musique. L’opéra italien pleinement compétent qui en a résulté a couru pour 15 représentations à l’Opéra de Barcelone et a attiré un large public pour son jeune compositeur. Sor a écrit d’autres œuvres vocales et quelques longues sonates pour guitare, a visité la capitale espagnole de Madrid à deux reprises et a attiré comme mécène la duchesse d’Albe, qui avait commandé un certain nombre de peintures au meilleur artiste espagnol, Francisco Goya. Entre 1804 et 1808 environ, il occupe un poste administratif dans la région espagnole d’Andalousie.

La vie bouleversée par l’invasion

La carrière prometteuse de Sor en Espagne a été interrompue par l’invasion des troupes de la France napoléonienne en 1808. Au début, les Espagnols ont résisté à l’incursion étrangère, et un certain nombre de chants patriotiques de Sor datent de cette période; l’un d’eux, le “Himno de la Victoria”, a apparemment été chanté lors d’une victoire espagnole à Madrid. Sor lui-même a vu une action militaire, mais a également trouvé le temps de composer des chansons romantiques, appelées seguidillas, de nature plus légère. Cette partie uniquement espagnole de sa production n’a pas été profondément étudiée par les spécialistes de la musique.

Après un certain temps, certains Espagnols ont commencé à considérer Napoléon comme préférable à la monarchie espagnole corrompue sous laquelle ils avaient vécu. Sor était l’un de ces soi–disant afrancescados (les français), qui travaillaient avec les Français dans l’espoir de générer un système de gouvernement espagnol plus progressiste. Sor a été commissaire de police dans la ville productrice de xérès de Jerez pendant plus de deux ans, et ne semble pas avoir écrit beaucoup de musique pendant cette période instable. Lorsque la marée a commencé à se retourner contre Napoléon, les Français se sont retirés d’Espagne et, en 1812, Sor a quitté l’Espagne pour Paris. Il a pris la bonne décision, car beaucoup de ses camarades qui ne sont pas partis ont été arrêtés par le nouveau roi espagnol Fernando VII.

À Paris, Sor était un étranger inconnu au milieu d’une scène lyrique locale liée à la tradition qui s’étendait depuis un siècle et demi. Il y a des lacunes dans le dossier historique des activités de Sor entre 1813 et 1815; il semble avoir été marié, bien que le nom de sa femme ne soit pas connu, et une fille nommée Catherine ou Julia est née à cette époque. Ce qui est certain, c’est que Sor, frustré par le manque d’opportunités musicales qui s’offraient à lui, quitta Paris en 1815 pour tenter sa chance à Londres, en Angleterre.

À Londres, Sor trouva le soutien d’un réseau d’exilés espagnols, et sa fortune commença à s’améliorer. Il donne des concerts, parfois à la guitare et parfois en tant que chanteur, et il commence à se faire des amis parmi l’aristocratie anglaise et à se produire dans leurs vastes manoirs. Ses compositions les plus connues de ses années londoniennes étaient de courtes chansons appelées arietts, écrites en italien. Une revue dans le Référentiel des Arts citée par Brian Jeffery a déclaré que “M. Les compositions vocales de Sor ont gagné une telle faveur parmi l’ordre supérieur des dilettanti musicaux, qu’un nouvel ensemble d’arietts, de sa plume, fait presque autant sensation, que la publication d’un nouveau roman de l’auteur de Waverley.”Une liste des dédicataires des œuvres de Sor a révélé des noms qui constituaient la crème de la société londonienne.

Guitare popularisée en Angleterre

Les arietts étaient des œuvres vocales, mais Sor a également commencé à produire une grande quantité de musique pour guitare pendant cette période. La guitare était peu connue en Angleterre jusqu’au début du XIXe siècle, mais Sor semblait avoir presque à lui seul créé un marché pour la musique pour guitare et a ensuite comblé la demande. Son œuvre la plus célèbre, et qui est restée dans le répertoire établi de la musique classique après sa mort, est son ensemble de Variations sur un thème de Mozart, publié en Opus Neuf en 1821. Sor est également devenu de plus en plus souvent un guitariste vedette lors de concerts.

Il a également écrit de la musique de ballet, remportant des éloges pour un ballet appelé Cendrillon. En partie parce que la danse à l’époque n’avait pas de système de notation comme celui de la musique, la musique de ballet du début du XIXe siècle est pour la plupart peu connue, et les ballets de Sor sont rarement, voire jamais joués aujourd’hui. Cette sphère de son activité a cependant eu d’importantes conséquences personnelles pour Sor. Cela l’a conduit à faire la connaissance de la jeune française Félicité Hullin, qui avait peut-être 20 ans de moins que Sor. Ils se sont liés de manière romantique et, en 1823, lorsque Hullin a remporté une place de première ballerine du Ballet de Moscou en Russie, Sor l’a accompagnée.

Le voyage en Russie impliquait une grande tournée en Europe, Sor donnant des concerts jusqu’au bout. Il y avait des arrêts prolongés à Paris, Berlin et Varsovie. Dans la capitale allemande, Sor fit la connaissance de l’éditeur Simrock, qui avait publié de nombreuses œuvres de Beethoven et accepta maintenant de publier une série de 21 œuvres pour guitare de Sor. Après son arrivée en Russie, Sor y resta jusqu’en 1826 ou 1827, publiant une foule de nouvelles œuvres pour la guitare. Sor lui-même a également connu le succès dans le monde du ballet russe; trois de ses ballets ont été mis en scène à Moscou. À cette époque, cependant, il écrivait surtout pour la guitare, et il avait tendance à composer du matériel original plutôt que de retravailler son propre matériel antérieur ou de composer des variations sur des airs bien connus.

Certaines de ses nouvelles œuvres correspondaient à la complexité de ses Variations sur un thème de Mozart et d’autres pièces qu’il avait composées pour montrer ses propres talents. Mais comme il a commencé à traiter plus fréquemment avec des éditeurs de musique, Sor a fait face à un problème: en dehors de l’Espagne et de l’Italie, la guitare était encore une nouveauté dans une grande partie de l’Europe, et il y avait peu de joueurs capables de gérer ses œuvres les plus difficiles. Parfois, il se plaignait que cette pénurie de bons guitaristes entravait son imagination compositionnelle, mais après son retour en Europe occidentale avec Hullin en 1826 ou 1827, s’installant à Paris, il commença à prendre des mesures plus constructives en consignant dans la presse les connaissances acquises au cours de sa vie d’enseignement de la guitare.

A écrit un manuel de guitare

La Méthode pour la guitare de Sor a été écrite à la fin des années 1820 et publiée en 1830. Elle est toujours considérée comme l’une des plus grandes œuvres jamais écrites sur la technique de la guitare, et Sor l’a suivie avec une foule de pièces pour les étudiants en guitare dans les années 1830.Les pièces au plus haut niveau (souvent intitulées Études ou Leçons) ont doublé en pièces de concert pour les guitaristes classiques depuis. Entre 1828 et 1839, il a également écrit 12 duos de guitare, une forme qu’il n’avait pas cultivée auparavant. Toutes ces œuvres ont considérablement élargi le vocabulaire de la guitare.

La mort de la fille de Sor en 1837 le frappa durement, tout comme l’échec d’une pétition qu’il envoya au trône d’Espagne demandant qu’il soit autorisé à rentrer chez lui en Catalogne pour vivre ses dernières années. (Sa lettre n’a jamais reçu de réponse). Au lieu de cela, Sor gagne sa vie principalement comme enseignant à Paris à la fin de sa vie. Il souffre pendant plusieurs années d’un mal de gorge et meurt à Paris le 10 juillet 1839.

La réputation de Sor perdure quelques années après sa mort. De longs articles sur sa vie et sa musique sont parus dans plusieurs encyclopédies musicales françaises et, en 1910, une rue porte son nom dans sa ville natale de Barcelone. Au début du XXe siècle, à tendance moderniste, une grande partie de sa musique a été oubliée, mais un regain d’intérêt pour la guitare classique plus tard dans le siècle a conduit à sa redécouverte. Bien que sa musique n’ait pas les accents flamenco associés à la musique de guitare espagnole nationaliste, les guitaristes ont trouvé qu’elle était incroyablement attrayante et techniquement inégalée.

Le maître moderne de la guitare, Andrés Segovia, a publié 20 des études de Sor dans une édition de 1945 qui reste largement disponible, et des guitaristes plus jeunes tels que Christopher Parkening ont également enregistré les œuvres de Sor. Sa production au-delà du domaine de la guitare a commencé à trouver également des performances, mais il restait beaucoup à découvrir de ce musicien venu de l’extérieur de la voie principale de la marche historique de la musique classique, mais qui a été acclamé toute sa vie dans les grandes capitales d’Europe.

Livres

Dictionnaire de biographie hispanique, Gale, 1996.

Jeffery, Brian, Fernando Sor: Compositeur et guitariste, deuxième édition, Tecla Editions, 1994.

En ligne

“Fernando Sor”, Guide de toute la musique, http://www.allmusic.com (10 janvier 2005).

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