Avec les couvertures préférées, les ours en peluche et l’heure de la sieste, la succion du pouce peut être l’un des aspects les plus réconfortants de l’enfance. Bien que ce ne soit pas nécessairement une source d’inquiétude, il est important de prêter attention aux habitudes de votre enfant, car certains comportements peuvent affecter la santé bucco-dentaire de votre enfant. La plupart des enfants commencent à sucer leur pouce ou leur doigt dès leur plus jeune âge, ou peuvent même commencer à l’intérieur de l’utérus. La succion est un réflexe naturel pour un nourrisson et elle sert de sentiment de sécurité et de contentement pour un jeune. Cela peut être très relaxant, c’est pourquoi de nombreux enfants sucent en s’endormant.

Selon l’American Dental Association, la plupart des enfants arrêtent de sucer le pouce par eux-mêmes entre 2 et 4 ans en le dépassant simplement. Cependant, certains enfants continuent à sucer au-delà de la maternelle. Si votre enfant tète encore lorsque ses dents permanentes commencent à éclater, vous voudrez travailler activement à briser l’habitude. La succion prolongée affecte à la fois les dents et les mâchoires, y compris la forme du visage, et peut nécessiter un traitement orthodontique à l’avenir. Les modifications de la structure faciale associées à la succion du pouce peuvent également entraîner des problèmes respiratoires et respiratoires s’ils ne sont pas traités.

Comment puis-je aider mon enfant à cesser de sucer le pouce?

  • Soyez toujours favorable et positif. Au lieu de punir votre enfant pour avoir sucé son pouce, félicitez-le lorsqu’il ne tète pas. Cela l’encouragera à s’y tenir!
  • Si votre enfant est prêt, vous pouvez essayer des “rappels” tels qu’un bandage ou un ruban adhésif sur le doigt ou le pouce ou une chaussette sur les mains pendant le sommeil. Faites-lui savoir que ce n’est pas une punition, juste un moyen de l’aider à se souvenir d’éviter de sucer.
  • Utilisez un calendrier comme tableau de récompense et laissez-le mettre un autocollant tous les jours pour qu’il ne suce pas son pouce. S’il passe une semaine sans sucer, il peut choisir un petit prix. Quand il aura rempli un mois entier, récompensez-le avec quelque chose de grand et d’ici là, l’habitude devrait être terminée. Faire de votre enfant un participant actif au traitement augmentera son enthousiasme pour briser l’habitude.
  • Si vous remarquez que votre enfant tète lorsqu’il est anxieux, travaillez à atténuer son anxiété plutôt que de vous concentrer sur l’habitude.
  • Prenez note des moments où votre enfant a tendance à téter, comme regarder la télévision ou faire de longues promenades en voiture, et créez des distractions pendant ces occasions.
  • Expliquez clairement et montrez des exemples de ce qui pourrait arriver aux dents si votre enfant continue à sucer le pouce ou le doigt.

Quand mon enfant doit-il arrêter de sucer son pouce?

La succion du pouce est un réflexe naturel et normal utilisé par les nourrissons pour se calmer. Ils perdent généralement tout intérêt une fois qu’ils développent d’autres capacités d’adaptation. Idéalement, les enfants devraient arrêter de sucer le pouce avant l’âge de 4 ans. Jusqu’à l’âge de 3 ans, les enfants sont trop jeunes pour essayer activement de les faire arrêter. Voyez s’ils s’arrêteront d’eux-mêmes avec un renforcement positif. Concentrez-vous uniquement sur la succion du pouce pendant la journée en premier. Une fois que votre enfant a cessé de sucer pendant la journée, vous pouvez travailler la nuit.

Qu’en est-il des sucettes?

Les sucettes ne remplacent pas la succion du pouce. Ils peuvent également affecter les dents de la même manière que sucer les doigts et les pouces. Cependant, vous pouvez contrôler et modifier la sucette plus facilement que l’habitude du pouce ou du doigt.

Quelle que soit votre méthode, rappelez-vous toujours que votre enfant a besoin de votre soutien et de votre compréhension pendant le processus de rupture de l’habitude. Si votre enfant est émotionnellement prêt et qu’il ne peut tout simplement pas s’arrêter, rendez-vous chez le Dr Meggan pour discuter des options de thérapie par appareil d’habitude du pouce.

David Décide de sucer le pouce – Une histoire pour les enfants, un Guide pour les parents
par Susan Heitler PHD

Comment la succion du pouce affecte-t-elle les dents de mon enfant?

La difficulté qu’un enfant suce réellement sur ses doigts ou ses pouces déterminera si des problèmes dentaires en résulteront ou non. Certains enfants reposent passivement leurs pouces dans leur bouche, ce qui les rend moins susceptibles d’avoir des problèmes que ceux qui leur sucent vigoureusement les pouces.

Mon enfant grince des dents quand il dort.

Les parents sont souvent préoccupés par le grincement nocturne des dents de leur enfant (bruxisme). La plupart des enfants grincent des dents et il n’y a pas lieu de s’inquiéter. La majorité des cas de bruxisme pédiatrique ne nécessitent aucun traitement. En cas d’usure excessive des dents (attrition), un protège-dents (garde de nuit) peut être indiqué. Ceci est rarement suggéré pour les enfants car leurs dents sont en transition et le gardien de nuit ne tiendra pas longtemps. Le Dr Meggan évaluera votre enfant et s’il y a lieu de s’inquiéter, elle vous en informera.

Va-t-il toujours grincer des dents?

La bonne nouvelle est que la plupart des enfants dépassent le bruxisme. Le broyage diminue entre 6 et 9 ans et les enfants ont tendance à arrêter le broyage entre 9 et 12 ans.

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