Dans la version grand écran de ” Sous le soleil toscan”, en ouverture sept. 26, Bova joue un antiquaire sexy qui a une aventure avec le personnage de Mayes (Diane Lane). Mais la vraie romance de ce drame teinté de comédie est entre une Américaine et l’Italie its son peuple, sa nourriture, son vin, sa terre et sa beauté. Lane dépeint Mayes comme un écrivain de San Francisco récemment divorcé et déprimé qui, pendant des vacances en Italie, achète impulsivement une vieille villa dans la campagne toscane et procède à sa restauration. Comme la maison est ravivée, sa vie aussi.

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En réalité, Mayes, poète puis professeur d’écriture créative à l’Université d’État de San Francisco, a passé un certain temps à chercher avant d’acheter la ferme abandonnée du 18ème siècle appelée Bramasole en 1990 et a passé les années suivantes à la ressusciter. Elle a détaillé ses expériences de manière vivante et poétique dans un journal transformé en livre, qui s’est vendu à 1,5 million d’exemplaires et a récemment été réédité avec Lane en couverture.

Le livre de Mayes a fait pour la Toscane ce que “Une année en Provence” de Peter Mayle a fait pour le sud de la France. Et il a engendré sa propre industrie artisanale.

Mayes a suivi avec deux autres best-sellers, “Bella Tuscany” et “In Tuscany.”Il y a la prochaine version de Disney. Le mois dernier, Cortona a accueilli le premier Festival du Soleil toscan, créé par Mayes et d’autres résidents. Le festival de 10 jours a présenté des concerts de musique classique, de la littérature, des conférences sur l’art, des cours de cuisine, des dégustations de mets et de vins, des expériences de spa et des visites de Cortona. Et plus tard ce mois-ci, sa collection de meubles sur mesure, appelée “Frances Mayes chez elle en Toscane”, fait ses débuts via Drexel Heritage. La collection comprend des reproductions de meubles chez Bramasole et a donné naissance à du linge de maison, des lampes et de la vaisselle.

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Au milieu de tout cela, qui peut s’opposer à quelques libertés créatives en transformant le livre en film? Mayes dit qu’elle ne s’est pas offensée quand Audrey Wells, qui a réalisé et écrit le scénario, a ajouté le personnage de Bova, comme si la vie de Mayes seule ne pouvait pas séduire les cinéphiles.

“Audrey l’a vraiment compris “, dit Mayes, 63 ans, vêtue d’un tailleur-pantalon en lin jaune doux. Elle sirote un Coca-cola pendant qu’elle essaie de rester au frais dans le hall du Teatro Signorelli à Cortone, à une heure de route à l’est de Florence.

Mayes n’avait qu’un mot à dire informel dans le script. En juillet 2001, Wells et sa famille ont passé quelques jours à Bramasole avec Mayes et son mari, discutant de la façon de transformer ce que Mayes appelle un “livre tranquille” en film. Les deux se sont immédiatement connectés et Mayes dit que Wells semble être sa fille. Quand Wells a lu le livre, dans son esprit, elle travaillait sur un autre scénario sur une femme surmontant le chagrin. Elle a réalisé qu’elle pouvait plier cette intrigue et ses personnages en “Sous le soleil toscan”, créant ainsi l’idée centrale de recommencer en Italie. Wells a finalement commencé à écrire et 10 mois plus tard a produit le scénario, sa première adaptation de livre.

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” Under the Tuscan Sun ” marque le deuxième effort de réalisation de Wells. Elle a écrit et réalisé le film indépendant “Guenièvre” en 1999, et a écrit “La vérité sur les chats & Chiens”, “Disney’s The Kid” et le remake américain du film japonais “Shall We Dance?, ” tournage maintenant et mettant en vedette Richard Gere et Jennifer Lopez.

“J’étais nerveux !”Dit Wells dans un échange de courriels. ” Je voulais qu’ils soient heureux et je savais qu’ils allaient avoir beaucoup de surprises.”

Au lieu de se concentrer sur des choses telles que des meubles pour restaurer la villa, Wells a refait la vie de Mayes avec de nouvelles amitiés et de nouvelles personnes, comme Bova. Ed Kleinschmidt Mayes, 51 ans, qui a épousé Frances en 1998 et a pris son nom de famille, n’entre vraiment en scène qu’à la fin du film. Dans le livre, il est là depuis le début bien que leur relation soit quelque peu vague.

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” Bien que le scénario comporte tant de nouveaux éléments qui ne sont pas contenus dans le livre, il existe une similitude essentielle entre les deux stories ce sont tous deux des histoires d’aventures internes “, explique Wells.

Lorsque le script est arrivé, Ed, un ancien professeur d’écriture créative à l’Université de Santa Clara, était tellement anxieux qu’il a commencé à le lire en rentrant de la ville, où ils récupéraient leur courrier. Le couple a ri et a pleuré en le lisant ensemble. Tous les auteurs ne sont pas aussi heureux lorsque leurs pages soigneusement conçues sont transformées en scripts.

” Ed et moi avons adoré le scénario”, dit Mayes. “Nous avons pensé qu’elle avait fait un excellent travail pour atteindre l’esprit du livre, qui était de capturer la transformation d’une femme. Juste quelqu’un qui a pris une chance, a pris un risque dans la quarantaine, a complètement changé de vie. C’est fondamentalement l’histoire du livre et fondamentalement l’histoire du film. C’est un peu comme dans Carl Jung où la maison est le prolongement de soi. Lorsque vous rêvez de la maison, vous rêvez vraiment de votre corps et vous rêvez de vous-même.”

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Lorsque Mayes a vu le film presque terminé sur un écran de télévision de 24 pouces dans une maison de post-production à Rome, elle a voulu dire piano, piano, une phrase préférée utilisée par les Italiens, ce qui signifie prendre lentement.

“Je voulais juste que ça tourne au ralenti pour que je puisse vraiment le voir”, explique Mayes, qui prévoit d’assister à la première de Los Angeles en septembre. 20 ainsi qu’un à Cortone plus tard à l’automne. Le film a été tourné à Cortone, Florence, Rome et Positano. “Cela m’a semblé tellement incroyable que c’est mon livre sur grand écran. C’est choquant. C’est incroyable. C’est surréaliste. C’est vraiment surréaliste. Il semble que, comment cela s’est-il passé, parce que j’ai écrit cinq livres de poésie? J’étais professeur d’université. Ce n’était pas ma ligne de vision.”

Et le Fitzgerald, Ga., native n’envisageait certainement pas Lane comme Frances Mayes. Familier avec l’actrice de son rôle de femme au foyer adultère dans “A Walk on the Moon”, Mayes se souvient d’avoir quitté un théâtre en plein air en Grèce après avoir regardé “Unfaithful” en anglais avec des sous-titres grecs.

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” Elle est très, très chaude dans ce film “, dit Mayes à propos du rôle qui a valu à Lane une nomination à l’Oscar de la meilleure actrice plus tôt cette année. “Nous sommes sortis de là et j’ai dit à Ed: “Elle va devoir se rafraîchir pour jouer Frances.”

Une vie privée, rendue publique

Mayes dit qu’elle ne serait pas dérangée si sa vie se refroidissait aussi. Depuis qu’elle a été mise sous les projecteurs du public avec le succès de son livre, sa maison toscane est devenue une attraction touristique sans escale. Le mois dernier, les Brésiliens et les Hongrois sont passés par là. Elle dit que les nationalités vont par vagues en fonction de l’endroit où le livre est sorti le plus récemment. Les Américains, bien qu’ils soient moins nombreux en Europe cet été, sont un aliment de base. Elle est souvent arrêtée dans la rue par des habitants de Cortona qui ne la connaissent pas, même aujourd’hui alors qu’elle fait une interview. C’est sa maison pendant environ six mois par an.

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” Ces dernières années ont été intensément publiques “, dit-elle. “Je suis prêt à revenir à être simplement l’observateur et à écrire. Revenez à la façon dont nous avons vécu les premières années ici, quand nous sommes arrivés ici et c’était une telle retraite, un endroit si privé. Beaucoup d’inspiration nous est venue de l’endroit lui-même et nous voulons y revenir.”

Bien qu’elle n’apprécie peut-être pas entièrement d’être sous les projecteurs, elle ne peut pas soutenir que vivre est beaucoup plus facile maintenant. “Swan”, son premier roman, est dans les magasins et elle aimerait aussi le voir transformé en film. Elle travaille sur deux autres livres – “Une maison dans le Monde”, un livre de voyage sur le fait d’aller dans 12 pays et d’essayer de se sentir chez soi, et “Une Maison toscane”, un livre de photos sur la cuisine et la décoration. Quant au Bramasole, il est toujours spectaculaire en vieillissant gracieusement, son plâtre de couleur magenta pêche s’effritant pour révéler la pierre. Mayes n’a pas l’intention de réparer la façade car elle montre un tel caractère. Un nouveau toit est nécessaire mais pour le remplacer, il faut détruire leur jardin, qui regorge de fleurs colorées malgré quatre mois de chaleur brutale et le manque de pluie. De plus, un nouveau bébé a son objectif: elle est aux trois quarts dans la restauration d’une maison dans les montagnes, construite dans les années 1100 par des ermites qui ont suivi Saint François.

Mayes a initialement acheté la maison, à 15 minutes de Cortone, comme un investissement, mais en est tombé amoureux. Alors maintenant, ce sera une maison pour sa fille Ashley et d’autres membres de la famille en visite.

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Mayes dit : “Les gens qui vivent dans les montagnes me disent déjà : “S’il te plait, ne dis à personne où se trouve ta maison. Nous ne voulons pas que les touristes viennent ici. C’est calme ici.’ “

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