Cette carte montre la région autour du parc Munroe qui comprend les rues Harold, Harrishof et Holworthy et l’avenue Humboldt.

    Matthew Bullock, promotion de 1904 au Dartmouth College. (Photo gracieuseté de la bibliothèque du Collège Dartmouth)
    H. Carl McCall, le premier noir à gagner un bureau à l’échelle de l’État à New York lorsqu’il est devenu Contrôleur de l’État en 1993. (Photo d’archives de bannière)
    Diplômée de sa classe de lycée, Melnea Cass a surmonté les barrières raciales et est devenue l’une des plus grandes militantes communautaires de Boston. “Si nous ne pouvons pas faire de grandes choses”, disait-elle fréquemment, “nous pouvons faire de petites choses d’une excellente manière.” (Photo gracieuseté de l’ABCD)

L’histoire moderne a largement oublié des hommes comme Matthew W. Bullock.

Il vivait à Roxbury, près de ce qui est maintenant connu sous le nom de Munroe Park. Plus que quiconque, il a donné le ton d’une réalisation remarquable dans un quartier rempli de hauts réalisations.

Melnea Cass en faisait partie. Diplômée de sa classe de lycée, Cass a finalement déménagé dans le même quartier que Bullock — et est rapidement devenue l’un des leaders communautaires les plus en vue de Boston.

Dans les premières décennies du 20e siècle, à la fin de son adolescence et au début de la vingtaine, elle ne trouvait pas de bon travail au centre-ville. Ce n’était pas bien, mais elle travaillait quand même — comme domestique.

“Vous pourriez toujours gagner votre vie”, a déclaré Cass à un intervieweur. “Mais ce n’était pas toujours ce que vous vouliez faire.”

Elle vivait à Upper Roxbury.

Sur la rue Harold.

Pas trop loin se trouvaient les neiges. Compte tenu de la teneur raciale de l’Amérique du début du 20e siècle, leur histoire est tout simplement incroyable.

Cela commence avec Frank Snowden Sr., “le Colonel”, un homme cracheur et polonais qui a servi dans l’armée ségréguée à l’époque de la Seconde Guerre mondiale.

On ne sait pas ce que le colonel dirait de son ancien quartier, un endroit où il a élevé ses deux fils — dont l’un deviendra un érudit renommé sur les Africains de la Grèce antique et de Rome, l’autre un fondateur de “Freedom House”, l’une des principales organisations communautaires de Boston.

On ne sait pas comment le colonel réagirait aux informations de la police et des médias selon lesquelles son quartier est maintenant appelé “Bloc H” par des membres de gangs réputés, et que les rues qu’il parcourait autrefois sont maintenant parsemées de monuments commémoratifs de fortune aux jeunes tués.

Dans la génération du colonel, le combat portait sur la réussite scolaire — pas sur des batailles de gazon insensées, souvent sanglantes.

Ce message de force intellectuelle a été transmis à son petit-fils et à sa petite-fille.

“J’avais très peur de faire quoi que ce soit qui réfléchirait mal”, a déclaré Frank Snowden III au Washington Post, racontant son expérience en 1964 en tant que premier noir à fréquenter St. Albans, une école préparatoire réputée de Washington, D.C. “J’étais imprégné du fait que ce n’était pas mon histoire mais une entreprise collective.”

La conscience raciale de Snowden III, même lorsqu’il était lycéen, avait ses racines à la fois dans les ordres du colonel et dans l’intelligence de son père, Frank Snowden Jr., docteur de Harvard et auteur d’innombrables livres et essais scientifiques.

“Son aspiration pour moi, a déclaré Snowden III, était d’avoir démontré l’égalité raciale en réalisant l’égalité éducative.”

L’autre fils du colonel, Otto, épousa Muriel Sutherland, diplômée du Radcliffe College et fille d’un éminent dentiste du New Jersey. Ensemble, ils ont fondé Freedom House. Leur fille, Gail, est également allée à Radcliffe, puis a fréquenté la Simmons College School of Management. Elle est ensuite devenue vice-présidente exécutive de la First National Bank of Boston.

Matthew Bullock savait une chose ou deux sur les opportunités et l’esclavage.

En 1944, le gouverneur du Massachusetts Leverett Saltonstall nomme Bullock à la présidence de la Commission des libérations conditionnelles de l’État.

Notant la couleur de la peau de Bullock comme “noir de charbon”, le magazine Time a qualifié cette nomination de geste politique astucieux.

” À Boston, en proie à des relations raciales difficiles, écrivait le magazine, la nomination semblait un pas vers une nouvelle atmosphère.”

Et c’était – du moins à Bullock.

“C’est une grande chose pour mon peuple”, a déclaré Bullock à Time.

Bullock vivait à l’angle des rues Harold et Munroe.

Questions communautaires

En 1944, Bullock avait 63 ans et, au moment de sa nomination, le quartier était rempli d’enfants.

Reginald Alleyne, onze ans, en faisait partie. Il est devenu l’un des premiers professeurs afro-américains de la Faculté de droit de l’UCLA. Sa sœur Delores, cependant, avait une réputation tout aussi remarquable parmi les jeunes qui traînaient autour des énormes rochers de puddingstone faisant saillie du parc Horatio Harris.

Il était le coureur le plus rapide du quartier et le champion de 50 yards de la ville. Elle était la deuxième plus rapide.

H. Carl McCall, un autre grand athlète de la cour d’école, avait 9 ans. Il est ensuite allé au Dartmouth College et est devenu plus tard le premier Afro-américain à gagner un bureau à l’échelle de l’État à New York lorsqu’il a été élu contrôleur de l’État en 1993. En 2002, il se présente sans succès au poste de gouverneur de New York, perdant face au gouverneur républicain sortant George Pataki.

McCall attribue son succès à son éducation à Roxbury.

En tant qu’étudiant noir à la Roxbury Memorial High School, McCall a été suivi dans des cours en magasin au lieu de cours préparatoires au collège.

“Les gens de mon église ont marché jusqu’à mon lycée et leur ont dit de me mettre immédiatement dans des cours universitaires”, a déclaré McCall au Boston Globe lors d’une interview.

L’église baptiste de la douzième rue n’était pas le seul facteur dans la jeunesse de McCall. “Ma mère a toujours souligné que l’éducation était le moyen de m’améliorer, pas le sport”, a-t-il déclaré au Globe.

Si l’éducation était nécessaire, le travail acharné était tout aussi important. Malcolm X travaillait à temps partiel derrière la fontaine à soda de la pharmacie à l’angle de la rue Townsend et de l’avenue Humboldt. Un autre garçon du quartier, Mel Miller, le fondateur de la bannière Bay State, livrait des courses le week-end à l’adolescence chez Oscar Sach, un magasin plus haut de la rue Harold.

Ruth Ellen Fitch était un bébé à l’époque. Elle vivait sur Harrishof Street avec ses deux frères aînés, les McKinney boys, Billy et Tommy. Billy est allé à l’Université Fisk et est devenu fonctionnaire du programme USAID du Département d’État.

Ruth Ellen a pris une autre direction. Après avoir fréquenté le Barnard College et la Harvard Law School, elle est devenue la première femme noire à devenir associée dans l’un des prestigieux cabinets d’avocats de Boston. Elle est maintenant PDG du centre de santé communautaire Dimock à Roxbury, l’endroit où de nombreux enfants du quartier sont nés. Le

C’était une époque différente dans les années 1940, et les noirs de Boston étaient affectés par les événements internationaux. La lutte pour la liberté contre le nazisme en Europe dominait la vie aux États-Unis. Le rationnement du gaz faisait partie de la vie, tout comme le recyclage et les exercices de protection civile.

Plus important pour les Afro-Américains, comme l’a consciencieusement rapporté la Presse noire, la Seconde Guerre mondiale a également été une bataille au pays, en particulier dans l’armée ségréguée.

Contrairement à la Première Guerre mondiale, “maintenant, le Nègre fait preuve d’une “rébellion démocratique”, à la limite de l’hostilité ouverte”, a rapporté l’Amsterdam-Star News.

En mai 1941, A. Phillip Randolph a appelé 100 000 Afro-Américains à marcher sur Washington pour protester contre la discrimination raciale dans les forces armées et les industries de guerre.

Il faisait partie de la campagne “Double V” lancée par le Pittsburgh Courier pour assurer la victoire contre le racisme à l’étranger et au pays.

En juin 1941, Roscoe Dunjee, rédacteur en chef de l’Oklahoma Black Dispatch, a mis au défi le gouvernement américain de proposer quelque chose de plus original que l’idée que les Afro-Américains étaient censés combattre l’armée hitlérienne avec seulement “une vadrouille et un balai.”

“Si la Marche sur Washington ne fait rien d’autre “, a affirmé le Défenseur de Chicago, “elle convaincra l’Amérique blanche que l’homme noir américain a décidé désormais et pour toujours d’abandonner le rôle timide de l’oncle Tom-isme dans sa lutte pour la justice sociale, quel que soit le sacrifice. À Washington.”

Dans son livre Eyes Off the Prize: The United Nations and the African American Struggle for Human Rights, 1944-1955, Carol Anderson a décrit l’image claire de la discrimination dressée par la NAACP.

“À la fin de l’été 1942”, a rapporté l’organisation des droits civiques, “seulement 3% des personnes travaillant dans les industries de guerre étaient colorées. Ce n’est que lorsqu’il n’y avait pratiquement personne d’autre à embaucher et que presque toutes les autres sources de main-d’œuvre étaient épuisées ” que les Afro-Américains étaient même considérés.

En conséquence, sur les 29 215 employés contractuels de la défense dans la région de New York, “seuls 142 étaient des Nègres.”À Saint-Louis, avec une population de plus de 100 000 Afro-Américains, 56 usines de défense “employaient en moyenne trois Nègres” chacune.

Mais toutes les nouvelles n’étaient pas négatives.

Le 25 juin 1941, le président Franklin Delano Roosevelt signa le décret exécutif No 8802, interdisant la discrimination raciale et religieuse dans les industries de guerre, les programmes de formation du gouvernement et les industries gouvernementales. Six mois plus tard, des pilotes noirs s’entraînaient à Tuskegee pour le premier escadron de poursuite du Corps Aérien de l’Armée — les aviateurs de Tuskegee.

Et pour la première fois, le New York Times a rapporté en mai 1941, une période de 12 mois s’est écoulée sans lynchage dans le Sud profond. Cela ne s’était pas produit depuis 1882.

Matthew Bullock connaissait de première main les lynchages et le Ku Klux Klan. Il est né en septembre. 11, 1881.

Alors qu’il avait 8 ans, ses parents ont fui le Grand Sud pour échapper à une abeille lyncheuse. Nés en esclavage, les Bullocks avaient sept enfants et 10 dollars en espèces à leur arrivée au Massachusetts.

Matthew Bullock a fréquenté l’Everett High School et a excellé dans les études et les sports. Au cours de sa dernière année, il a été élu capitaine des équipes de baseball, de football et d’athlétisme de l’école.

Quand il a obtenu son diplôme, son père lui a donné 50 $ et a dit à son fils de trouver sa propre voie.

Bullock a trouvé un moyen en 1900 lorsqu’il s’est inscrit au Dartmouth College. Il a de nouveau excellé à l’école et au sport, jouant au football universitaire pendant trois ans et à la piste pendant quatre ans. Il était également membre du glee club et de Paleopitus, la société secrète des aînés de Dartmouth.

Après cela, il est à la Harvard Law School, dont Bullock est diplômé en 1907. Il a payé son chemin en entraînant au Massachusetts Agricultural College, maintenant connu sous le nom d’Université du Massachusetts.

Incapable de trouver un emploi convenable à Boston, Bullock a pris un poste d’enseignant et de directeur sportif à l’Atlanta Baptist College, maintenant connu sous le nom de Morehouse College. Il a enseigné des cours d’économie, d’histoire, de latin et de sociologie. Il est ensuite passé à la normale, Ala., quand il est devenu doyen du State Agricultural and Mechanical College for Negroes, aujourd’hui appelé Alabama AandM University.

Bullock y resta deux ans avant de retourner à Boston, où il fut admis au barreau du Massachusetts en 1917. D’esprit communautaire, il a été secrétaire exécutif de la Boston Urban League et procureur général adjoint spécial du Commonwealth du Massachusetts.

Il fait rapidement partie de la société noire dont les allées et venues sont rapportées dans la presse blanche. Le Boston Daily Globe a rapporté le octobre. 31, 1920 que lui et Mme. Bullock assistait à “the Open Door”, un concours de nègres, au Boston Symphony Hall.

La population noire de Boston augmentait rapidement à cette époque.

Entre 1890 et 1920, le nombre de noirs est passé de 8 125 à 16 350, en grande partie à cause de la migration nordique des noirs du Sud profond.

Même si la population noire a doublé au cours de cette période de 30 ans, les Noirs ne représentaient que 2,2% de la population de Boston. Au total, Boston était la cinquième plus grande ville du pays. Mais la ville avait la 27e plus grande population noire du pays.

En 1920, environ 45 % des noirs de Boston vivaient dans le South End et à Roxbury, principalement dans le quartier 13. Avant que le redécoupage politique ne dilue la force de vote des Noirs, Bullock, un républicain, décide de se présenter à un poste politique.

Le taureau de 39 ans a perdu une course serrée pour le représentant de l’État en 1920. Il a couru à nouveau deux ans plus tard, mais cette fois, il a gagné. Sa première action législative reflète sa sensibilité raciale.

Le projet de loi était le premier de la session législative de la Cour générale de 1923 et décrivait le Ku Klux Klan comme une ” menace pour la paix publique”, imposant une amende de 500 dollars ou deux ans de prison ou les deux pour quiconque se joignait au groupe ou aidait l’un de ses membres.

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