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L’urticaire est une affection cutanée courante, mais les symptômes et les signes peuvent être extrêmement pénibles. La condition est souvent idiopathique.1 La prise en charge de l’urticaire peut être frustrante même lorsque des déclencheurs sont identifiés.2 Nous décrivons un cas d’urticaire récurrente associée à des attaques d’herpès génital et une utilisation réussie d’un traitement suppresseur avec le valaciclovir.

Une femme blanche de 35 ans s’est présentée en mars 2000 à une clinique de médecine génito-urinaire (GOMME) avec des antécédents de lésions récurrentes de 5 ans typiques de l’infection par le virus de l’herpès simplex génital (HSV) survenant presque tous les mois. Elle avait également développé une urticaire physique se manifestant par des démangeaisons sur les zones de pression du corps, environ 24 heures avant le début des attaques génitales de HSV. Les lésions ne présentaient aucune caractéristique d’érythème polymorphe ou de vascularite. Chaque attaque urticarienne durait de 20 à 30 minutes et comportait un élément cholinergique exacerbé par l’exercice et la chaleur. Les antihistaminiques n’étaient pas efficaces. Elle avait une sensibilité de contact aux parfums, au maquillage et aux produits de bain colorés. Il n’y avait pas d’antécédents d’œdème de quincke, d’autres maladies atopiques ou d’allergies médicamenteuses. Elle allait autrement bien et ne prenait aucun médicament.

La culture du VHS était négative. Cependant, la sérologie a été positive pour l’anticorps IgG de type 1 du HSV. Les sérologies du VHS de type 2, des hépatites B et C étaient négatives. Son niveau d’gE était normal. Les études immunologiques, y compris le nombre de CD4/ CD8, n’ont montré aucun signe d’immunodéficience.

Ses crises de HSV étaient fréquentes et pénibles. Elle a commencé un traitement suppressif avec du valciclovir 500 mg deux fois par jour et des antihistaminiques en mars 2000 et les symptômes ont été bien contrôlés. L’urticaire et l’herpès ont tous deux récidivé lorsque le traitement au valciclovir a été interrompu après 6 mois. Elle a repris son traitement en octobre 2000, mais a eu besoin de doses plus élevées de valciclovir pour contrôler ses symptômes. Elle prend actuellement 1 g de valaciclovir deux fois par jour et 10 mg de cétirizine par jour. Elle a eu un seul épisode d’urticaire associé à l’herpès génital précipité par une exposition intense au soleil en septembre 2001 et n’a pas eu d’autres attaques depuis lors.

L’urticaire peut être déclenchée par un grand nombre d’allergènes divers, y compris des infections sexuellement transmissibles telles que le virus de l’hépatite B.3 Un cas d’urticaire chronique précédant l’herpès génital et un traitement réussi par une courte cure d’aciclovir ont été décrits. Cependant, le suivi à long terme de ce patient n’était pas connu.4 Une étude récente dans l’Ohio a rapporté une utilisation réussie du traitement d’entretien par l’aciclovir chez cinq patients sur 12 atteints d’urticaire chronique; aucun n’avait d’herpès génital.5 Chez notre patient, le contrôle de l’herpès génital et de l’urticaire récurrente par traitement au valciclovir suggère une association temporelle étroite entre l’apparition de l’urticaire et le développement de lésions herpétiques. Le rôle exact du VHS dans la pathogenèse de l’urticaire est inconnu, mais il peut être lié à une réaction d’hypersensibilité aux antigènes viraux. Les agents antiviraux peuvent être efficaces en supprimant ces antigènes.

Ce cas démontre l’importance d’une reconnaissance précoce de l’urticaire associée aux infections à VHS afin d’éviter de retarder l’instauration d’un traitement antiviral dans les cliniques de GENCIVES ou d’autres établissements pour cette affection cutanée invalidante.

  1. Kaplan AP. Urticaire chronique et œdème de quincke. N Engl J Med2002; 346:175-9.

  2. Sharma JK, Miller R. urticaire chronique: revue de la littérature. J Médecine et chirurgie cutanées 1999; 3:221-8.

  3. Sarkany I. Manifestations cutanées de la maladie hépatobiliaire. Dans : Fitzpatrick TB, Eizen AZ, Wolf K, et al. Dermatologie en médecine générale. 3e éd. New York : McGraw Hill, 1987; 2:947-64.

  4. EL Sayed F, Marguery MC, Periole H, et al. Manifestations urticariennes associées au virus de l’herpès simplex de type 2. Genitourin Med1995; 71:96.

  5. Shelley WB, Shelley ED. Traitement par l’acyclovir pour l’œdème de quincke et l’urticaire chronique. Cutis1997; 59:85-8.

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