när Henry VIII steg upp på tronen i April 1509, var hans undersåtar snabba med att göra gynnsamma jämförelser mellan den nya kungens ungdomliga överflöd och hans gamla far. En samtida vers glädde sig över att kungariket ” nu rensat är från clerk… av Harry vår kung blomman av naturens arbete.”

annons

filosofen och statsmannen Francis Bacon beskrev Henry VII som” en mörk prins och oändligt misstänksam”, och vid tiden för hans död betraktades han allmänt som en gripande och eländig gammal recluse. I skarp kontrast hyllades hans strapping 17-åriga son och arving som en “Adonis” och “den vackraste Potentaten jag någonsin satt ögonen på”. På 6ft 2ins lång och med en atletisk kroppsbyggnad finslipad i turneringsarenan, Henry VIII var den levande utföringsformen av hans formidabla Yorkist farfar, Edward IV, och verkade ha lite av sin fars Lancastrian blod coursing genom hans ådror.

på 6ft 2ins lång och med en atletisk kroppsbyggnad finslipat i turneringen arenan, Henry VIII var levande utförande av hans formidabla Yorkist farfar, Edward IV

far och son hade upplevt ett turbulent förhållande, särskilt under åren fram till Henry viis död. Den äldste Henry hade inte betalat så mycket uppmärksamhet åt sin unga namne efter sin födelse 1491, tills hans äldre son, Arthur, dödades 11 år senare. Prins Henry hade sedan kastats in i rampljuset som den enda överlevande sonen och arvingen till Tudor-dynastin. Från och med den dagen kontrollerade hans far alla aspekter av sin uppväxt och, paranoid om sin sons säkerhet, införde en regim som den unga prinsen snart fann kvävande. När prins Henry växte till mognad och hungrade efter makten hade han en serie högprofilerade konflikter med sin far. En av de mest anmärkningsvärda kom 1508 när kungen, enligt den spanska ambassadören, grälade så våldsamt med sin son att det verkade “som om han försökte döda honom”.

bryta med det förflutna

det är kanske inte förvånande, då, att när han äntligen kom in i hans arv, Henry VIII var snabb att distansera sig från sin föregångare. En av hans första handlingar var att beordra arresteringen av Henry VII: s föraktade rådgivare, Richard Empson och Edmund Dudley. Även om han slutade att öppet kritisera sin fars politik, antyddes detta starkt i meddelandena som utfärdades efter att männen hade förts till Tower Of London. Henry VII erkändes som” en mest försiktig och politisk prins”, men hans lagar hade verkställts”genom girighet och girighet och för den smutsiga önskan om vinst… till förlusten av många en ärlig mans varor, bör nu kompenseras med förlusten av deras huvuden”.

  • Vem var Henry viis hatade hantlangare?

Henry VIIIs svar på det enorma ansvaret för kungadömet kunde inte ha varit mer annorlunda än hans fars. Henry VII hade spenderat otaliga timmar på att slita över kontoböcker, korrespondens och andra detaljer i regeringen. Hans son hade bevittnat första hand hur tyngt hans far hade blivit med oändliga verksamhet och bryr sig om sitt rike, och att han inte hade varit mer älskad av sitt folk för det. “Det var många som snarare fruktade än älskade”, observerade Polydore Vergil. “Hans enda intresse var att säkerställa hans säkerhet genom att övervaka alla detaljer i regeringen; genom vilken upptagenhet han äntligen så bar ut sitt sinne och sin kropp att hans energi gradvis minskade, föll han i ett svaghetstillstånd och från det, inte långt efter, kom till hans död.”Inte konstigt att den nya kungen bestämde sig för att lämna förvaltningen av sådana angelägenheter till andra.

istället bodde Henry VIII” i ständig festival”, som hans fru, Katarina av Aragon, uttryckte det. Bland de många låtar som han gillade att öva med sina kamrater i privy chamber var en av hans egna komponeringar, ‘tidsfördriv med gott sällskap’. Texterna inkapslar den unga kungens filosofi: den sista raden läser som en utmaning för Henrys sena far, som alltid hade begränsat sin sons mer egensinniga tendenser. Om något fångar det svarta och det vita, yin och yang, av de två mäns stil av kungadöme, så verkar dessa fyra korta ord vara det.

” för min pastance, jaga, sjunga och dansa, mitt hjärta är inställt, All God sport för min komfort vem ska jag låta?”

men det finns ett problem i den finslipade bilden av far och son som skärs från en helt annan trasa. Och det är det – för all sin bluff och bluster-Henry VIII delade en hel del mer gemensamt med sin föregångare än han eller hans samtida någonsin medgav. Först senare kommentatorer, som skrev med visdom i efterhand, observerade att trots deras kontrasterande karaktärer fanns det några anmärkningsvärda likheter mellan de två Henrys.

till en början kunde Francis Bacons beskrivning av fadern lika lätt ha tillämpat på Sonen: “han var av högt sinne och älskade sin egen vilja och sin egen väg: som en som vördade sig själv och verkligen skulle regera.”Både Bacon och andra kommentatorer uppmärksammade det exceptionella minnet som den yngre Henry hade ärvt från sin far. Och medan de var fysiskt mycket olika, båda männen noterades som att de inte kunde se människor rakt i ögonen.

Henry VII kunde ha blivit gripande och misstänksam under sina senare år, men under mycket av hans regeringstid hade han varit lika öppen och genial monark som sin son och hållit en domstol som var lika fantastisk. Polydore Vergil beskrev honom som ” nådig och snäll, och lika attraktiv för besökare som han var lätt att komma åt. Hans gästfrihet var fantastiskt Generös: han gillade att ha utländska besökare och gav dem fritt förmåner … han visste väl hur han skulle behålla sin kungliga värdighet och allt som tillhörde hans kungadöme, hela tiden och på platser.”Detta skulle upprepas av hans son Henry, som som kung var mycket bättre känd för sin prakt och generositet än sin uppenbarligen tråkiga, giriga gamla far. Den yngre Henry var också känd för sin “självkontroll”, vilket strider mot många av stereotyperna för denna hyllade reservarvinge och beror mycket på hans faders exempel.

  • Vem var Henry VIIIs sex fruar? Din guide till Tudor king ‘ s queen consorts

även om han har rykte som en seriös och nykter monark, visste Henry VII verkligen hur man hade kul. Hans privy chamber konton inkluderar betalningar till jesters, minstrels, pipers och sångare. Liksom sin son, Henry VII gillade att spela och, trots sitt rykte som en girigbuk, han trodde ingenting av föra betydande belopp på kortspel. Han tog alltid hand om att klä sig i magnifik stil och slösade enorma summor på sin garderob, angelägen om att projicera en bild av majestät som kan dölja hans tvivelaktiga anspråk på tronen.

för all sin kraft och överflöd delade den yngre Henry sin fars intensiva fromhet. Han bar med sig en” bede roll”, eller bärbart stöd till bön, som en talisman, och trodde att det skulle avvärja ondskan. Den yngre Henry kan också ha ärvt sitt imponerande intellekt från sin far. Priestly scholar Vergil skrev om Henry VII som ” inte saknar stipendium “och besatt av”ett mest ihärdigt minne”.

  • hur spenderade Henry VII sina pengar?

Champion athlete

båda männen berömdes för deras mod och atletik. Vältränad från sina år av kampanjer, Henry VII höll regelbundna jousts och gillade att spela tennis. Han var så angelägen om att förbättra sitt spel att han till och med anställde två professionella spelare som tränare. Samma tränare lärde förmodligen sin son från en tidig ålder. Som kung skulle Henry VIII spela tennis de flesta eftermiddagar och hade påkostade domstolar byggda på palats som Hampton Court. Den venetianska ambassadören var så imponerad av hans skicklighet att han observerade: “det är det vackraste i världen att se honom spela.”

Henry VII och hans son såg sig själva som militära ledare, inte bara politiska. I ett försök att etablera och skydda sin spirande dynasti mot rivaliserande fordringsägare, ledde den äldre Henry framgångsrikt sina styrkor i strid för att lägga ner uppror vid ett antal tillfällen. Hans son törstade också efter militär ära och plundrade de kungliga kassakistorna på en serie förlamande dyra men inte alltid effektiva kampanjer. Medan Henry VIII har betraktats som den mer krigsliknande av de två kungarna, i motsats till sin far, när han mötte Pilgrimage of Grace (ett uppror i norra England mot hans brytning med den Romersk-katolska kyrkan) 1536, reste han inte ut för att befalla sina styrkor. Istället stängde han sig i Windsor och gav instruktioner till varje “gentleman och man med inflytande… att vara redo med sin makt”.

  • din guide till fältet av tyg av guld

kunskapen om att han inte riktigt hade levt upp till sin fars exempel, i detta och andra viktiga avseenden, var något som Henry VIII var smärtsamt medveten om. En detaljerad omprövning av hans förhållande till sin föregångare – både under och efter Henry viis livstid – förråder den djupgående osäkerheten, liksom rädslan för föräldrarnas ogillande, som plågade honom under hela sitt liv. Fadern hade fyllt skattkammaren, dämpade sina övermäktiga ämnen och fick fyra friska barn; sonen hade utarmat de kungliga kassakistor tack vare sin extravaganta livsstil och meningslösa militära kampanjer, provocerade oliktänkande och uppror, och hade gått igenom tre fruar och nästan 30 års äktenskap innan slutligen siring en legitim son.

men Henry VIII kunde också övertyga eftertiden att han var den mäktigare kungen. Detta var inte en liten del på grund av hans berömda hovmålare, Hans Holbein, vars ikoniska porträtt har cementerat Henry i våra sinnen som förkroppsligandet av kunglig storhet. En kommission var särskilt inflytelserik. År 1537 instruerade Henry VIII Holbein att börja en enorm väggmålning för att dekorera väggen i hans privy chamber vid Whitehall Palace. Det färdiga konstverket visade Henry med sin tredje fru, Jane Seymour, och hans föräldrar i bakgrunden. Henry VIII dominerade scenen och stirrade rakt fram, som om han vetter mot en motståndare, med en hand på hans höfter och ben. Genom skarp kontrast, hans far visades i en mycket mer tveksam pose, lutar sig på en pelare och ser ganska håglös. För att hamra hem poängen beställde Henry följande inskription:

” mellan dem var det stor konkurrens och rivalitet och kan mycket väl debattera om far eller son skulle ta handflatan. Båda var segrande. Fadern segrade över sina fiender, släckte inbördeskrigets bränder och förde sitt folk varaktig fred. Sonen föddes till ett större öde. Han var den som förvisades från altarna ovärdiga män och ersatte dem med män av värde. Förmätna Påvar tvingades ge efter för honom och när Henry VIII Bar spiran etablerades sann religion och i hans regeringstid fick Guds läror sin rättmätiga vördnad.”

det var en trotsig gest av en man som privat förbittrade och fruktade sin avlidne far.

även om han aldrig skulle ha erkänt det, när Henry VIII närmade sig slutet av hans regeringstid, likheterna mellan son och far blev allt tydligare. Övervinnas med paranoia om de tomter som svärmade om hans tron, Henry VII hade alltmer dragit sig tillbaka till sin privy chamber med bara några betrodda tjänare för företag. Hans son gjorde samma sak. När han såg förräderi överallt och inte längre litade på ens lojala ministrar som Thomas Cromwell, hade han “hemliga kamrar” byggda i flera av sina palats så att han kunde leva bort från domstolens bländning. “litar inte på en enda man”, observerade den franska ambassadören, och Henrys minister, Sir John Russell, instämde i att hans herre “mycket gavs till misstankar”.

mannen som hade förhärligat att leva sitt liv på en så offentlig scen som möjligt var en virtuell enstöring när han dog, deltog bara en handfull män. Han andades sin sista klockan två på morgonen den 28 januari 1547. Huruvida han var medveten nog, i sina sista ögonblick, att inse att det skulle ha varit hans fars 90-årsdag är omöjligt att säga. Men med tanke på hur ofta han hade plågats av minnen av mannen vars skugga han aldrig riktigt lyckats kasta bort, är det troligt att betydelsen av datumet inte förlorades på honom.

Tracy Borman är en Tudor historiker och gemensam chef curator av historiska kungliga palats.

annons

denna artikel publicerades först i December 2018-upplagan av BBC History Magazine

Kategorier: Articles

0 kommentarer

Lämna ett svar

Platshållare för profilbild

Din e-postadress kommer inte publiceras.