Il rock and roll ha bisogno dei suoi outsider, dei suoi prodigiosi weirdos, tricksters e pastiche artists per rinvigorire i generi moribondi e mettere insieme le cose che nessuno pensava sarebbero andate. Non ci sono due persone che si adattano alla descrizione meglio di Frank Zappa e Captain Beefheart (Don Van Vliet), collaboratori a volte, frenemies e geni malvagi paralleli con squadre di scagnozzi musicali pronti-Zappa il virtuoso del genere e il supercriminale del business musicale; Beefheart il bluesman pazzo con il cuore di un poeta battito e il senso dell’umorismo di Merry Prankster….

La loro intensa relazione musicale on-again-off-again minacciò di venire a pezzi per sempre durante la registrazione del capolavoro di Beefheart, Trout Mask Replica. Queste fasi travagliate della loro associazione sono ciò di cui parliamo spesso quando parliamo di Zappa/Beefheart, quando hanno scoperto, scrive Ultimate Classic Rock, “che i loro processi creativi e le loro abitudini lavorative—Zappa era disciplinato ed esigente, mentre Beefheart preferiva essere spontaneo e libero—non avrebbero potuto essere più in contrasto.”

Poco più di un decennio prima, prima che uno di loro avesse una carriera musicale che richiedeva abitudini lavorative, i due iniziarono a registrare insieme “alla fine del 1958 o all’inizio del 1959”, osserva Dangerous Minds. Si conoscevano fin dal liceo a Lancaster, in California, dove la loro sensibilità comune li ha riuniti: “I due hanno scoperto di avere un gusto simile nella musica, e rapidamente legato su un amore condiviso di blues, doo-wop, e R&B records.”

Presagendo tutti i modi in cui avrebbero continuato a deformare, cannibalizzare e schiacciare questi generi, “Lost in a Whirlpool”, con musica di Zappa e testi di Van Vliet, era una delle numerose canzoni che avevano iniziato a scrivere quando erano ancora adolescenti. Zappa racconta la storia della registrazione in un’intervista del 1989:

“Lost in a Whirlpool” è stato registrato su uno di quei registratori che hai in una scuola nel dipartimento audio/visivo. Siamo andati in questa stanza, questa stanza vuota al junior college di Lancaster, dopo la scuola, e abbiamo registrato questo nastro, e l’abbiamo appena acceso. Le chitarre sono io e mio fratello (Bobby Zappa) e la voce è Don Vliet.

La storia di “Lost in a Whirlpool” risale ancora più lontano. Quando ero al liceo a San Diego nel ‘ 55, c’era un ragazzo che è cresciuto fino a diventare uno scrittore di sport di nome Larry Littlefield. Lui, e un altro ragazzo di nome Jeff Harris, e io uscivamo insieme, e inventavamo storie, scenette e cose del genere, sai, stupide piccole cose da adolescenti. Una delle trame che abbiamo preparato riguardava una persona che stava scuoiando-San Diego è una specie di surfista di un’area-scuoiando nel sistema fognario di San Diego, e parlando di incontrare pesci marroni e ciechi. Era un po ‘ come la spedizione Cousteau della sua epoca. Così, quando mi sono trasferito a Lancaster da San Diego, avevo discusso questo scenario con Vliet, ed è da lì che provengono i testi. E ‘ come una manifestazione musicale di questo altro scenario skindiving.

Lo skindiving scatologico sembra un perfetto riassunto concettuale dell’ethos condiviso di Zappa/Beefheart è una meraviglia che non abbiano usato il titolo da soli. Nonostante le loro crescenti differenze creative e temperamenti incompatibili, hanno collaborato a metà degli anni ‘ 70.

Nel 1975, vent’anni dopo aver preparato la storia dello skindiving nelle fogne di San Diego, “hanno intrattenuto i loro fan con l’album dal vivo (per lo più) dal titolo divertente, Bongo Fury”, scrive Ultimate Classic Rock, “un cessate il fuoco storico nella loro relazione altrimenti turbolenta che si sarebbe purtroppo rivelata fin troppo fugace.”Il disco è il risultato di un” tour intensivo di 30 date “in cui” Beefheart ha contribuito con armonica, sax occasionale e numerose esibizioni della sua eccentrica poesia e voce unica nel suo genere al repertorio dell’ensemble.”Di sopra, sentire Bongo Fury “di Anticipo, il Romanticismo, la” classica, con una fetta di Zappa/Beefheart oddball blues come loro prime registrazioni dalla fine degli anni ‘ 50.

via pensieri Pericolosi/Ultimate Classic Rock

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Josh Jones è uno scrittore e un musicista in base a Durham, NC. Seguilo a @ jdmagness.

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