Allo scoppio della guerra, Emily Hobhouse divenne una critica schietta della politica estera britannica. La guerra sudafricana, chiamata anche Seconda guerra boera, del 1899-1902 scoppiò dopo che la Gran Bretagna respinse l’ultimatum del Transvaal che chiedeva che tutte le controversie tra i due stati – la Gran Bretagna e le due repubbliche boere: Transvaal e Orange Free State – fossero risolte mediante arbitrato. L’ultimatum richiedeva anche alle truppe britanniche di smettere di costruire le loro forze nella regione e di ritirarsi dai confini.

Sorella di Leanord Hobhouse, un filosofo sociale, Emily viaggiò nel 1895 negli Stati Uniti per svolgere un lavoro di benessere tra i minatori della Cornovaglia e le loro famiglie emigrate in America e cadute in disgrazia. Un anno dopo il ritorno in Inghilterra nel 1898, Hobhouse fu invitato a diventare segretario per il ramo femminile del Comitato di conciliazione sudafricano e successivamente ricevette informazioni su come donne e bambini stavano soffrendo a causa delle operazioni militari britanniche.

Hobhouse arrivò a Città del Capo nel dicembre 1900 con l’intenzione di distribuire rifornimenti, e poi viaggiò in un certo numero di campi in tutta la regione dopo aver appreso della loro esistenza. Mentre era lì, ha assistito alla vera portata dei danni e della distruzione che a suo avviso poteva essere corretta solo attraverso una campagna sostenuta e la segnalazione della questione per fare pressione sul governo nazionale.

Nella seguente corrispondenza pubblicata dal Manchester Guardian, Hobhouse descrive l’effetto della guerra sulle famiglie che vivono nei campi di internamento:

Il ritorno a casa dei Boeri: estratti dalla loro corrispondenza. Il Manchester Guardian, 31 Ottobre, 1902

Ritorno a casa dei boeri: estratti dalla loro corrispondenza

Scrisse una serie di lettere al Guardiano durante i suoi viaggi-documentando il trattamento e le condizioni-portando alla luce i campi e le tattiche militari usate contro i Boeri che furono la causa delle terribili condizioni e della miseria. Molti di questi articoli includevano testimonianze di Boeri e delle sofferenze che affrontavano.

In una lettera, un boero scrisse delle difficoltà incontrate dalla sua famiglia e delle loro paure di lasciare il campo:

Il ritorno a casa dei Boeri: altri estratti dalle loro lettere. Il Manchester Guardian, 3 Novembre 1902

Ritorno a casa dei boeri: altri estratti dalle loro lettere

In un altro, Hobhouse ha rivelato la mancanza di rifornimenti che i Boeri stavano ricevendo:

Il ritorno a casa dei Boeri: tristi storie raccontate da loro stessi. The Manchester Guardian, 26 Jan, 1903 Fotografia: Mena Sultan/The Guardian

Ritorno a casa dei Boeri: tristi racconti raccontati da soli

Hobhouse alla fine tornò in Gran Bretagna, motivato a sollevare problemi con il governo – diede al parlamento una nuova prospettiva sulla guerra e sui campi e trasformò la questione in uno scandalo nazionale. Ciò ha successivamente costretto il parlamento a indagare ufficialmente sulla questione, nonostante le critiche e l’ostilità che ha ricevuto.

Tornò in Sud Africa nel 1903 per creare industrie domestiche che avrebbero fornito riabilitazione per le famiglie boere colpite dalla guerra. Hobhouse ha trascorso i prossimi cinque anni ci plasmare l ” educazione delle donne e delle ragazze, e ha inviato appelli al pubblico britannico per i fondi per formare le persone ed estendere il lavoro che aveva già stabilito:

Un buon lavoro in Sud Africa. The Manchester Guardian, 11 dicembre 1906 Fotografia: Mena Sultan/The Guardian

Un buon lavoro in Sud Africa

Hobhouse morì a Londra nel 1926 e le sue ceneri furono sparse al National Women’s Monument di Bloemfontein.

Ulteriori letture

Vittime nere nella guerra di un uomo bianco

Archivio: un racconto di guerra Boera

CP Scott e la Guerra anglo-Boera

Archivi Nazionali: La Guerra sudafricana

Il Manchester Guardian Indice: Un Imprevisto Trovare

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