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Fannie Barrier Williams nacque a Brockport, New York, il 12 febbraio 1855. Brockport era una comunità non segregata al di fuori di Rochester ei suoi genitori erano di alto livello sociale. Brockport è stato detto di essere “a nord della schiavitù,” e a causa di questa barriera Williams goduto di un ” educazione molto più privilegiata rispetto a quelli che vivono nel Sud.

Brockport non aveva mai visto la schiavitù o la segregazione a causa della legislazione di New York che gradualmente portò all’emancipazione degli schiavi. Questa emancipazione degli schiavi di New York culminò con la legislazione del 1827 che pose fine alla schiavitù nello stato. New York è stata anche influenzata dal Secondo Grande risveglio che ha sottolineato le libertà umane. Questa rinascita cristiana effettivamente trasformato opinioni sulla schiavitù e ha contribuito a far avanzare la piattaforma abolizionista. Tuttavia, nonostante l’inclusione sociale a Brockport, l’esclusione politica dei neri e delle persone di razza mista esisteva ancora.

Barrier Williams si trasferì nel Missouri durante l’era della Ricostruzione nella speranza di insegnare agli schiavi appena liberati. Tuttavia, esistevano più pregiudizi razziali e segregazione di quanto lei avesse familiarità con. Alla fine, si trasferì a Washington D. C. dove fu introdotta in una grande comunità di élite nere. Fu qui che incontrò suo marito, Samuel Laing Williams. La coppia alla fine si trasferì a Chicago, dove Barrier Williams ha rinunciato a insegnare per aiutare i club fondati e continuare il suo ruolo di attivista.

Una volta a Chicago, Barrier Williams conobbe la comunità nera d’élite e divenne attivo tra i riformatori di Chicago. Il suo lavoro ruotava principalmente intorno ai diritti per le donne di colore, e ha contribuito a fondare l’Associazione Nazionale delle donne di colore nel 1896. Prima di questo, ha svolto un ruolo di primo piano nel cambiare i requisiti di ammissione per l’esclusivo Club femminile di Chicago per non includere la gara. Barrier Williams è stato anche coinvolto nell’attivismo del lavoro attraverso l’Illinois Women’s Association.

Pur essendo coinvolto nei circoli neri d’élite di Chicago, Barrier Williams ha lavorato al di là di loro al fine di ottenere diritti per gli afroamericani non privilegiati, in particolare le donne nere. Barrier Williams ottenne un significativo riconoscimento per aver protestato contro la mancanza di rappresentanza nera all’Esposizione Universale del 1893. Per questo è stata nominata “impiegata responsabile degli interessi colorati” nel Dipartimento di pubblicità e promozione. È stata anche invitata a tenere due discorsi, uno al Congresso Mondiale delle Donne rappresentative e un altro al Parlamento mondiale delle Religioni.

Barrier Williams tornò a Brockport nel 1926, dove condusse una vita molto più tranquilla. Morì il 4 marzo 1944, all’età di 89 anni.

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