Artista ospite Intervista con Felix Hell
1. Dove hai sentito per la prima volta un organo? Cos’era l’organo che ha attirato la tua attenzione?
La mia prima esperienza con l’organo è stata all’età di 7 anni e ricordo il giorno abbastanza vividamente. Avendo avuto lezioni di pianoforte per circa 6 mesi, mio padre mi ha chiesto se avevo interesse a frequentare un recital d’organo. Chiaramente, aveva fatto la domanda sbagliata, come ho risposto in tutta onestà “No”. A quel tempo, ho associato l’organo a chiese, sermoni e funerali infiniti. Si è scoperto che non mi è stata data una scelta e mio padre ha semplicemente deciso che dovevamo andare al recital la sera. Ricordo di essermi seduto nel freddo banco della cattedrale, convinto che stavo per sperimentare l’apice della noia.
Nel momento in cui l’organista ha iniziato a suonare, sono quasi saltato fuori dal mio posto. Credo che il pezzo di apertura fosse la Toccata e Fuga di Bach in Re Minore, e chi non ama quel pezzo? Ricordo di essere rimasto incantato per tutta la durata della performance, immergendomi nel suono dello strumento. Era il vecchio organo Scherpf al momento, con quasi 100 fermate. Sentivo fisicamente le onde sonore che si infrangevano dentro e attraverso il mio corpo, e non ne avevo mai abbastanza. Oltre alla sua potenza, sono stato preso dalla bellezza delle registrazioni morbide, in particolare le fermate del flauto. Ricordo ancora il suono setoso del flauto che si ferma, e come accarezzavano dolcemente ogni cosa alla sua portata, teneramente svanendo in questo spazio di non meno di dodici secondi di riverbero. L’esperienza è stata estasiante, cambia la vita, per non dire altro.
Dopo l’esecuzione, siamo stati invitati a guardare la consolle, che non era visibile dal piano di sotto, poiché lo strumento si trovava nella galleria posteriore della cattedrale. Vedere l’enorme armadio di bottoni, chiavi, leavers, pedali e cinque manuali è stata la ciliegina sulla torta. Avevo bisogno di imparare a suonare quella cosa.
2. Quando hai deciso di dedicare la tua vita a questa passione per il “Re degli Strumenti”?
Non ho mai deciso consapevolmente di diventare un organista professionista. Sembra quasi che lo strumento abbia scelto me. Dopo le lezioni iniziali, è successo solo gradualmente che ho trascorso sempre più tempo allo strumento e che la musica è diventata una parte sempre più significativa della mia vita. Dopo aver fatto il lavoro sostitutivo in varie chiese, la voce si diffuse su questo bambino di otto anni e su come amasse fare i bis dopo il suo postludio la domenica mattina. I miei genitori erano, e sono ancora, tra i miei più forti sostenitori che essenzialmente sacrificato la loro vita per poter prendere lezioni, per arrivare a suonare vari strumenti, e alla fine trasferirsi negli Stati Uniti da solo per studiare alla Juilliard, all’età di 13.
3. Hai studiato con molti dei più importanti insegnanti del mondo. Quali sono alcune delle cose più importanti che hai imparato da questi maestri?
Soprattutto, hanno nutrito il mio amore per la musica stessa. E con questo intendo tutta la musica. A volte, sembra come se noi organisti ottenere così consumato con i nostri strumenti che ci dimentichiamo di cercare musica di altri generi. C’è tanta musica fantastica là fuori, che deve essere ascoltata, sia che si tratti di opera, musica da camera, sinfonica o jazz. Le mie esperienze musicali più profonde provengono spesso da esecuzioni non organistiche.
Avendo trascorso la maggior parte dei miei studi con il Dr. John Weaver al Curtis Institute e Donald Sutherland al Peabody Institute, hanno certamente avuto una notevole influenza su chi sono oggi come musicista. Il Dott. Weaver è un maestro nell’utilizzare qualsiasi strumento al suo massimo e massimo potenziale. Ricordo che mi diceva di “strisciare intorno alla console”, diventando di fatto un tutt’uno con lo strumento. Nessuno sforzo è stato troppo grande per trovare la registrazione perfetta. Nessuna sessione di pratica troppo lunga per fondersi con lo strumento a portata di mano. Donald Sutherland, per esempio, mi ricorda di continuare a reinventarmi come musicista. Egli cita spesso il suo insegnante, Arthur Poister, dicendo che ” se si gioca questo pezzo allo stesso modo dieci anni da oggi, sono stato un fallimento totale come insegnante.”È una citazione che apprezzo ogni volta che mi preparo per un recital, specialmente quando sono seduto a uno strumento sconosciuto.
4. Devi avere una profonda passione per la musica per organo di Johann Sebastian Bach poiché non solo hai imparato, ma hai eseguito le immense opere di Bach nella loro interezza tre volte.
a. Cosa ti ha spinto a tentare questa attività?
E ‘ stato Bach, che mi ha ispirato per imparare il pianoforte in primo luogo, e quando ho sentito Bach per la prima volta, non avevo idea di cosa fosse, ma sapevo che era incredibilmente attraente. Da quando posso ricordare, ho sempre studiato un lavoro di Bach di sorta, parallelo ad altra letteratura per le mie lezioni e recital. Al momento di intraprendere questo progetto, avevo eseguito la maggior parte dei suoi lavori più grandi. Erano soprattutto le opere più piccole e meno popolari che dovevano ancora essere apprese.
Inoltre, quando avevo 19 anni, i miei genitori stavano attraversando le fasi finali di un divorzio, che era difficile per tutti noi. La musica di Bach era per me un luogo di fuga, un luogo di perfezione che mi dava un incredibile senso di pace durante questo periodo tumultuoso. Ogni volta che non ero allo strumento, mi sentivo irrequieto e mi trovavo di fronte a problemi familiari. Ma ogni volta che mi sedevo alla tastiera, mi sembrava che Bach mi guardasse negli occhi e dicesse: “Ti aiuterò a superare questo.”Un giorno, venni alla mia lezione e dissi a Donald Sutherland che avevo bisogno di imparare l’intera opera di Bach. Sapendo quanto Bach significasse per me, pensò solo per un secondo e disse: “OK. Mettiti al lavoro.”
b. Cosa nella musica di Bach ti ha aiutato a completare questa straordinaria impresa?
Beh, non era altro che la musica stessa che mi ha sostenuto-semplicemente ogni aspetto di esso. I mesi precedenti alle maratone di Bach, ho trascorso praticamente tutto il giorno, e talvolta tutta la notte nella sala prove, immergendomi completamente nella musica. Come ogni grande arte, migliora solo più ti permetti di essere assorbito. È un ciclo infinito, ma meraviglioso. Proprio ieri, stavo guardando la partitura del Concerto brandeburghese n. 2 di Bach. Assistere a un contrappunto invertibile quadruplo e quintuplo è qualcosa che non si può semplicemente avvolgere la propria mente. È semplicemente sorprendente.
5. Quale musica d’organo ti appassiona oggi?
Sono sempre stato il più appassionato della letteratura organistica “classica”, come Bach, Buxtehude, Reger,Franck, Duruflé, ecc., e anche costantemente cercando standard senza precedenti in quelle opere. Negli ultimi due anni, tuttavia, ho trascorso più tempo con la musica del 20 ° secolo e la musica contemporanea. Certo, io sono un tardo-bloomer per quanto riguarda l “apprezzamento della parte più d” avanguardia della letteratura del 20 ° secolo, ma è la musica che trovo sempre più gratificante. Inoltre, ho trovato grande gioia nel collaborare con compositori viventi, in particolare Eric R. Stewart, un compositore estremamente dotato di New York. Tra gli altri progetti interessanti, sta attualmente lavorando a una Sonata per organo, che non vedo l’ora di presentare in anteprima e portare in tour a partire da questo autunno.
6. Quali sono le tue aspirazioni per lo strumento stesso e come hai intenzione di espandere la cerchia di seguaci per l’organo?
Non è un segreto che l’organo sembra essere in qualche modo una sottocategoria all’interno del mondo della musica classica, ed è, in parte, dovuto al fatto che alcuni organisti tendono a isolarsi dagli altri musicisti, spesso inconsciamente. Se si guarda alla serie di concerti media, essi saranno caratterizzati da musica per pianoforte, musica da camera, e una varietà di strumenti. L’organo, tuttavia, ha spesso una propria serie di recital, appositamente progettata per i suoi appassionati. Se si guardano le società di gestione, la maggior parte offrirà una miriade di musicisti, mentre gli organisti hanno le loro “proprie” gestioni, che essenzialmente gestiscono esclusivamente organisti.
Un fattore importante dell’equazione è la località degli organi stessi. Mentre alcune sale da concerto ospitano strumenti, la maggior parte dei recital d’organo sono luoghi di chiesa. Ricordando come mi sentivo sull’organo prima di essere introdotto allo strumento, posso solo immaginare quanti occhi devono essere aperti, non solo tra i frequentatori di concerti, ma anche musicisti professionisti. Mentre la storia dell’organo è saldamente radicata nella chiesa, è essenziale che il suo territorio si estenda ad altre sedi, fianco a fianco con altri musicisti.
Con la tecnologia avanzata di oggi, è finalmente possibile portare l’organo a un pubblico che altrimenti non cercherebbe recital d’organo. Costruttori di organi digitali hanno sostanzialmente avanzato il suono dei loro strumenti nel corso degli ultimi decenni, e siamo in grado di offrire un’alternativa perfettamente praticabile in spazi che non ospitano organi a canne. Sono ben consapevole che alcuni puristi disapprovano gli strumenti digitali, ma sono convinto che l’organo digitale svolgerà un ruolo importante nell’espansione del nostro pubblico. A partire da questo autunno, prenderò un eccellente strumento Rodgers a tre manuali in tour, che è in grado di riempire facilmente un auditorium da 2000 posti con un suono mozzafiato, e introdurrà la letteratura organistica classica in sale da concerto, università, scuole superiori e altri luoghi senza organo in tutti gli Stati Uniti.
7. Mi risulta che lei abbia recentemente terminato la trascrizione della quinta Sinfonia di Beethoven per organo solo. Avete in programma di trascrivere più musica in futuro?
Infatti. Il progetto Beethoven è stato inizialmente un esperimento di una volta che ha proceduto ad assumere una vita propria. In primo luogo, volevo dimostrare che l’organo può imitare e persino rivaleggiare con un’orchestra sinfonica in un modo in cui nessun altro strumento solista può. Inoltre, ho voluto offrire una nuova letteratura sull’organo, che, da un lato, è di altissima qualità, ma, dall’altro, è riconoscibile da potenziali recital con inclinazioni per locali di musica classica. “Il 5 ° di Beethoven” è una composizione distintiva e un titolo con cui molte persone avranno familiarità. La prima metà dei “Recital di Beethoven” era dedicata alla letteratura organistica classica e la seconda metà alla quinta Sinfonia. L’esperimento si è rivelato efficace quando si è appreso che una parte significativa del pubblico è stata attratta dal recital a causa della programmazione. Alcuni di loro non avevano preso in considerazione di partecipare a recital d’organo prima di questo.
Inoltre, mia moglie Grace, che è una pianista straordinariamente dotata, e io stiamo attualmente sperimentando trascrizioni di concerti per pianoforte, in cui l’organo interpreterà il ruolo dell’orchestra. Speriamo di presentare questa letteratura al nostro pubblico nel prossimo futuro.
8. Qual è una delle tue più grandi gioie nel condividere la tua passione per il “Re degli strumenti” con il pubblico di tutto il mondo?
Questa non è una domanda facile a cui rispondere, poiché quasi ogni aspetto del fare musica e condividerlo con gli altri è così meravigliosamente gratificante. Sai, a volte mi chiedo: “Che differenza sto facendo in questo mondo come artista?”Thomas Mann, uno dei miei autori preferiti, pone continuamente questa domanda nei suoi scritti. L’arte stessa è qualcosa di così terribilmente impraticabile. Certo, è un brivido ogni volta che mi trovo di fronte a una casa piena con un pubblico che esulta. Tuttavia, in un’occasione, dopo un’esibizione, un addetto al concerto mi ha ricordato di cosa tratta il nostro lavoro di artisti, dicendo: “Grazie. Mi hai aiutato a lasciarmi andare stasera.”Quella persona non si riferiva a quanto bene ho articolato il Bach, alla complessità delle mie registrazioni per il Liszt, o anche a quel virtuosistico assolo di pedale, che ho praticato per ore e ore. No, credo che questa persona sentisse essenzialmente l’arte stessa, e il fatto che le nostre anime abbiano bisogno di nutrimento nello stesso modo in cui il nostro corpo ha bisogno di aria e acqua. Se solo l’anima di una persona su mille viene toccata, sia che sia solo per un momento o per il resto della sua vita, allora tutto il lavoro e il sudore valgono lo sforzo. Assistere a quel momento è la gioia più grande della mia vita.

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