La fibrillazione atriale (AF) è la forma più comune di tachiaritmia e comporta un rischio significativo di gravi complicanze tromboemboliche. L’anticoagulante viene utilizzato per la tromboprofilassi a lungo termine e per la gestione a breve termine in una serie di situazioni cliniche, tra cui la cardioversione medica o elettrica della FA al ritmo sinusale. Le linee guida attuali raccomandano una pronta cardioversione con copertura eparina per una FA di durata < 48 h e diverse settimane di terapia con warfarin prima della cardioversione quando la durata della malattia è più lunga. Recenti studi sugli animali e sull’uomo, tuttavia, hanno dimostrato che è probabile che la cardioversione più rapida abbia più successo nel raggiungere il ritmo sinusale e nel ridurre il rischio di recidiva di AF. Altre osservazioni hanno dimostrato che i trombi possono svilupparsi entro poche ore dallo sviluppo della FA. Queste considerazioni suggeriscono che la cardioversione deve essere effettuata il più presto possibile in tutti i casi e che il mezzo più sensibile per rilevare i trombi atriali, attualmente l’ecocardiografia transesofagea (TEE), deve essere utilizzato per lo screening di tutti i pazienti prima della cardioversione. In questo contesto, vi è un crescente interesse per l’uso di eparina a basso peso molecolare (LMWH) come terapia anticoagulante in AF. Rispetto all’eparina non frazionata, la terapia LMWH non comporta la somministrazione endovenosa prolungata, il ricovero in ospedale o il monitoraggio di laboratorio; LMWH ha quindi il potenziale per semplificare notevolmente la terapia anticoagulante per AF, in particolare pericardioversione. Studi recenti hanno dimostrato che LMWH può essere usato in modo sicuro ed efficace al posto di eparina non frazionata per il trattamento acuto all’inizio della FA e durante la cardioversione precoce. Ad esempio, nei pazienti con AF, una strategia di somministrazione immediata di dalteparina (100 UI/kg s.c. due volte al giorno) è continuata per 11 giorni, combinata con TEE precoce e cardioversione immediata in pazienti senza trombo, ha portato al ritmo sinusale nel 74% dei pazienti dopo una mediana di 7 giorni. La terapia con eparina a basso peso molecolare può anche trovare un ruolo perioperatorio e in pazienti selezionati, in particolare quelli con intolleranza al warfarin, in sostituzione del warfarin dopo cardioversione. Tuttavia, sono ancora necessari studi clinici controllati per stabilire una base solida e basata sull’evidenza per l’uso di LMWHs in AF.

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