Il drammaturgo tedesco, cosmopolita e libertario Frank Wedekind (1864-1918) era un nemico dell’ipocrisia della classe media e un moralista desideroso di riformare il mondo attraverso l’emancipazione sessuale.

Frank Wedekind nacque Benjamin Franklin Wedekind il 24 luglio 1864 ad Hannover, in Germania. Era il figlio di un tedesco che era emigrato in America, praticava medicina a San Francisco, poi tornò a casa sua in Germania. Insoddisfatto della politica prussiana di Otto von Bismarck, l’anziano Wedekind partì di nuovo e si stabilì in Svizzera, dove suo figlio crebbe. Dopo aver lavorato come giornalista freelance, copywriter pubblicitario e segretario di un circo, e aver trascorso lunghi soggiorni come pittore in Inghilterra e in Francia, il giovane Wedekind si trasferì a Monaco di Baviera, entrando nello staff della rivista satirica Simplizissimus, in cui apparvero le sue prime poesie politiche. Rimase a Monaco fino alla sua morte, occasionalmente facendo apparizioni nelle sue opere teatrali, dando letture pubbliche, e recitando e cantando le sue ballate in un famoso cabaret chiamato Die Elf Scharfrichter (Undici Carnefici).

L’intuizione psicologica di Wedekind nei sogni ad occhi aperti, nelle emozioni e nelle conversazioni tra adolescenti si riflette nella sua prima opera di successo, Frühlings Erwachen (1891; Il risveglio della primavera). Qui sviluppò il suo stile e la sua tecnica drammatica, caratterizzata da molte scene brevi e vagamente collegate, richiamando alla mente il Wozzek di George Büchner e, nella sua schietta esposizione dei problemi sessuali, anticipò molte delle successive intuizioni della moderna psicologia della profondità. Il successivo lavoro importante di Wedekind fu una “tragedia dei mostri” composta da due parti: Erdgeist (1893; Spirito della Terra) e Büchse der Pandora (1906; Vaso di Pandora). Significativamente, il suo personaggio centrale, Lulu, la femme fatale, non ha un secondo nome; anzi, anche il suo nome cambia con ogni corteggiatore. Rappresentando puro istinto, lussuria, desiderio e carne, distrugge ogni uomo che la insegue. Fu l’ultimo atto della seconda parte, ambientato a Londra e scritto in inglese per motivi di censura, con Lulu come prostituta che sosteneva suo padre e il suo amante Alwa, che vinse per Wedekind la sua reputazione di nemico immoralista e pornografico della società.

Delle opere di Wedekind, una relativamente conosciuta negli Stati Uniti è il suo studio sui personaggi, Der Kammersänger (1897; Il tenore). In una stanza d’albergo l’eroe, il famoso tenore Gerardo, riceve a sua volta una serie di ospiti sgraditi: una ragazza ammiratrice di 16 anni, un vecchio compositore ansioso di far produrre la sua opera, e infine una donna sposata che, rifiutata da Gerardo, si suicida. Der Kammersänger fu seguito, nel 1900, da un lungometraggio in cinque atti, Der Marquis von Keith, che non tratta di un avventuriero innamorato, ma di un avventuriero della vita, un truffatore spericolato e un arrampicatore sociale coinvolto in loschi affari finanziari.

Queste cinque opere segnano il primo e più importante periodo creativo di Wedekind. Dopo la fine del secolo, divenne sempre più autobiografico, sentendo il bisogno di “spiegare” se stesso e il suo lavoro e di difendere le sue idee dagli attacchi contro di lui da tutte le parti. Tra le opere teatrali di questo periodo ci sono Karl Hetman der Zwergriese (1900; Hidalla) e König Nicolo oder So ist das Leben (1905; Tale è la vita). Questi anni sono stati segnati da abusi critici, censura (una volta ha trascorso 6 mesi in carcere per le se se majesté), e le difficoltà con i suoi editori.

Dopo la pubblicazione di Nicolo, l’arte drammatica di Wedekind si deteriorò. Totentanz (1905; La danza della morte) e Schloss Wetterstein (1910; Braccato da ogni segugio) si occupano entrambi di prostituzione, mentre Zensur (1907; Censura) è puramente autobiografico. La sua ultima opera, Bismarck (1916), è irrimediabilmente noiosa e poco drammatica.

Wedekind è anche ricordato per i suoi racconti brevi e appuntiti, che ricordano Heinrich von Kleist e Guy de Maupassant. Anche in questo caso, come nei suoi drammi, il suo tema è l’amore e l’eros. Uno dei migliori racconti in prosa della letteratura tedesca moderna è la sua storia Der Brand von Egliswyl (1905; Il fuoco di Egliswyl), che rivela la sua visione psicologica del rapporto tra incendio doloso e ansia sessuale. Ed era anche un maestro di canzoni d’amore e ballate un po ‘ frivole, beffarde e civettuole, alcune delle quali ricordano Heinrich Heine. Wedekind morì a Monaco il 9 marzo 1918.

Ulteriori letture

Il primo studio completo in inglese di Wedekind è Sol Gittleman, Frank Wedekind (1969). Ha una cronologia utile e una bibliografia selettiva. I drammi di Wedekind sono analizzati a lungo in Alex Natan, ed., German Men of Letters, vol.2 (1963). Una breve introduzione è in Hugh Garten, Modern German Drama (1962).

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