Frank Billings Kellogg (1856-1937) è emerso dalla povertà e dalle difficoltà per raggiungere una carriera come Segretario di Stato degli Stati Uniti e un destinatario del Premio Nobel per la Pace nel 1929. Anche se Kellogg ha iniziato la sua vita professionale come un rappresentante legale imbarazzante di alcuni dei più ricchi americani, la sua amicizia politica e personale con il presidente Theodore Roosevelt (1901-1909) ha portato Kellogg a diventare uno degli avvocati più formidabili e progressisti negli sforzi del governo federale per rompere i monopoli industriali. Kellogg fu il primo grande procuratore dello Sherman Anti-Trust Act, una legge federale che proibiva un monopolio privato esclusivo o la proprietà di qualsiasi singola industria.

Kellogg è nato a New York. Si trasferì a Olmsted County, Minnesota, con la sua famiglia all’età di otto anni, parte della tipica esperienza pionieristica della sua epoca, spostandosi dalla costa orientale all’allora misterioso West. Il padre di Kellogg portò la famiglia in Minnesota per coltivare, ma lo sforzo non fu prospero. Kellogg ha lavorato nella fattoria di famiglia ed è riuscito a ottenere sei anni di istruzione formale, un risultato per i figli di famiglie contadine laboriose.

Ha lavorato con determinazione per diventare un avvocato e sfuggire alle miserie della vita agricola. Kellogg passò il bar nel 1877, e ha descritto il suo successo come “una linea di vita gettato per salvarmi da una lotta disperata per un sostentamento.”

Come un giovane avvocato, ha preso ogni caso che è venuto la sua strada. Nel 1887, all’età di 31 anni, Kellogg divenne socio di un prestigioso studio legale a St. Paul, Minnesota, guidato da suo cugino, Cushman Kellogg Davis. Lì, Kellogg ha iniziato una carriera di successo. Ha assunto la ferrovia e minerale di ferro contenzioso, collegato con lo sfruttamento della great Mesabi mineral range in Minnesota, difendendo alcuni dei titani del business americano, come John D. Rockefeller, Andrew Carnegie, e il costruttore di ferrovie James Hill.

Durante i viaggi di lavoro a Washington, DC, Kellogg incontrò Theodore Roosevelt, allora membro della Commissione per il servizio civile. Divennero amici, e quando Roosevelt divenne presidente, Kellogg aveva un facile antipasto alla Casa Bianca. La sua amicizia con Roosevelt portò a molti casi giudiziari in cui Kellogg, in rappresentanza del governo federale, combatté molte delle figure industriali più formidabili del suo tempo. Come Roosevelt, Kellogg era allarmato dall’improvviso aumento delle fusioni aziendali, dalla formazione di enormi entità che spesso sfociavano in monopoli quasi totali sulle industrie negli Stati Uniti.

Nominato Assistente speciale del Procuratore Generale, Kellogg iniziò a combattere contro il paper trust, noto come General Paper Company, e vinse. Nel 1906 iniziò la prosecuzione della Union Pacific Railroad, che stava mangiando la sua concorrenza ad un ritmo allarmante. Queste vittorie del governo hanno portato al più grande caso di fiducia singola dell’epoca, l’accusa della Standard Oil Company per aver violato lo Sherman Anti-Trust Act. Kellogg vinse un’interpretazione della Corte Suprema del suo caso nel 1911, che costrinse la Standard Oil a dividersi in società più piccole e competitive. Questa vittoria ha ispirato i giornali per descrivere Kellogg come ” il buster fiducia.”Sebbene Kellogg fosse un uomo in gran parte ignorante, nervoso, irascibile, schietto e poco diplomatico, era diventato un vincitore agli occhi del pubblico attraverso il suo lavoro per impedire ai monopoli di dominare le grandi imprese americane.

Nel 1912, Kellogg fu eletto presidente dell’American Bar Association. A questo punto, Kellogg aveva subito una conversione nel pensiero politico. Iniziò la sua carriera come conservatore repubblicano, ma nel 1912 ammonì i suoi colleghi avvocati a “sostenere la legislazione economica moderna, necessaria allo sviluppo del popolo.”

Nel 1916 Kellogg fu eletto senatore repubblicano al Congresso degli Stati Uniti, in rappresentanza dello stato del Minnesota. Egli è stato, tuttavia, sconfitto nella sua offerta 1922 per la rielezione.

Anche il presidente Calvin Coolidge (1923-1929) apprezzò Kellogg e vide la sua utilità durante un prospero periodo post-bellico. Nel 1925 Coolidge nominò Kellogg Segretario di Stato. In questa posizione, Kellogg lavorò per aiutare nella riconciliazione dei debiti di riparazione tedeschi verso gli Stati Uniti e aiutò a organizzare prestiti alla Germania per la ripresa post-bellica di quel paese.

I successi diplomatici di Kellogg furono modesti, e non veramente paragonabili al suo importante successo come “trust buster” per Theodore Roosevelt, combattendo i monopoli industriali dell’America pre-prima guerra mondiale. Eppure, è stato anche un successo come Segretario di Stato, sempre cercando di trasmettere lo spirito di buona volontà americana negli affari esteri. Nel 1929 Kellogg ricevette il Premio Nobel per la Pace in onore del suo successo diplomatico con la Francia, creando il Patto Kellogg-Briand del 1928 in cui le nazioni firmatarie rinunciavano alla guerra “come strumento di politica nazionale”, con la speranza che potesse impedire una guerra futura. Frank Billings Kellogg morì nel 1937.

Vedi anche: Sherman Anti-Trust Act

FURTHER READING

Armentano, Dominick T. Antitrust and Monopoly: Anatomy of a Policy Failure. New York: Holmes & Meier, 1990.

DuBoff, Richard B. Accumulo e potenza: Una storia economica degli Stati Uniti. Armonk, N. Y.: M. E. Sharpe, 1989.

Ellis, Lewis E. Frank B. Kellogg e American Foreign Relations, 1925-1929. New Brunswick, N. J.: Rutgers University Press, 1961.

Ferrell, Robert H. Frank B. Kellogg. New York: Cooper Square, 1983.

McChesney, Fred S., e William F. Shughart II, eds. Le cause e le conseguenze dell’antitrust: la prospettiva della scelta pubblica. Chicago: University of Chicago Press, 1995.

Categorie: Articles

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