Perdere peso è un trattamento efficace per l’apnea ostruttiva del sonno (Apnea), e ora i ricercatori hanno scoperto che i miglioramenti nei sintomi dell’apnea del sonno sembrano essere collegati alla riduzione del grasso nella lingua.

Utilizzando la risonanza magnetica (MRI) per misurare l’effetto della perdita di peso sulle vie aeree superiori nei pazienti obesi, lo studio, pubblicato sull’American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, ha scoperto che ridurre il grasso della lingua è un fattore primario nel ridurre la gravità dell’SA.

“La maggior parte dei medici, e anche gli esperti nel mondo apnea del sonno, in genere non si sono concentrati sul grasso nella lingua per il trattamento di apnea del sonno,” ha detto il ricercatore Richard Schwab della University of Pennsylvania negli Stati Uniti.

“Ora che sappiamo che il grasso della lingua è un fattore di rischio e che l’apnea del sonno migliora quando il grasso della lingua è ridotto, abbiamo stabilito un obiettivo terapeutico unico che non abbiamo mai avuto prima”, ha aggiunto Schwab.

Uno studio del 2014 condotto da Schwab ha confrontato i pazienti obesi con e senza apnea del sonno e ha scoperto che i partecipanti con la condizione avevano lingue significativamente più grandi e una percentuale più elevata di grasso della lingua rispetto a quelli senza apnea del sonno.

Il passo successivo dei ricercatori è stato quello di determinare se ridurre il grasso della lingua migliorerebbe i sintomi e di esaminare ulteriormente causa ed effetto.

Il nuovo studio ha incluso 67 partecipanti con apnea ostruttiva del sonno da lieve a grave che erano obesi-quelli con un indice di massa corporea superiore a 30.

Attraverso la dieta o la chirurgia di perdita di peso, i pazienti hanno perso quasi il 10% del loro peso corporeo, in media, in sei mesi.

Complessivamente, i punteggi di apnea del sonno dei partecipanti sono migliorati del 31% dopo l’intervento di perdita di peso, come misurato da uno studio sul sonno.

Prima e dopo l’intervento di perdita di peso, i partecipanti allo studio sono stati sottoposti a scansioni MRI sia alla faringe che all’addome.

Quindi, utilizzando un’analisi statistica, il team di ricerca ha quantificato i cambiamenti tra la perdita di peso complessiva e le riduzioni dei volumi delle strutture delle vie aeree superiori per determinare quali strutture hanno portato al miglioramento dell’apnea notturna.

Il team ha scoperto che una riduzione del volume di grasso della lingua era il legame principale tra perdita di peso e miglioramento dell’apnea notturna.

Lo studio ha anche scoperto che la perdita di peso ha comportato una riduzione dei volumi pterigoidei (un muscolo della mascella che controlla la masticazione) e della parete laterale faringea (muscoli ai lati delle vie aeree).

Entrambi questi cambiamenti hanno anche migliorato l’apnea del sonno, ma non nella stessa misura della riduzione del grasso della lingua.

Gli autori ritengono che il grasso della lingua sia un potenziale nuovo bersaglio terapeutico per migliorare l’apnea notturna.

(Questa storia è stata pubblicata da un feed wire agency senza modifiche al testo. Solo il titolo è stato cambiato.)

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