I prolattinomi sono i tumori ipofisari ormonalmente attivi più comuni. Rappresentano il 40% -60% di tutti i tumori ipofisari. Questi adenomi ipofisari hanno una secrezione non regolamentata e continua dell’ormone prolattina. Gli alti livelli di prolattina (iperprolattinemia) hanno un effetto diverso su donne e uomini.

Sintomi

Sinistra: macroprolactionma invasivo prima della terapia con cabergolina. Diritto: Marcata regressione del prolattinoma invasivo dopo un anno di terapia con cabergolina.

Nelle donne in pre-menopausa, la prolattina elevata provoca la soppressione di LH e FSH, quindi i livelli di estrogeni e progesterone, con conseguente cessazione irregolare o completa delle mestruazioni (amenorrea). L’iperprolattinemia può anche causare ingrossamento del seno e produzione o scarico di latte (galattorrea). I bassi livelli di estrogeni mimano la menopausa e possono causare diminuzione della libido, osteoporosi e secchezza vaginale. Anche lievi aumenti della prolattina sono stati associati a infertilità.

Poiché i sintomi di amenorrea e galattorrea si verificano all’inizio dello sviluppo di questi tumori, i prolattinomi vengono spesso diagnosticati quando il tumore è piccolo. Negli uomini e nelle donne in post-menopausa, i sintomi ormonali sono meno pronunciati. L’iperprolattinemia negli uomini può causare la soppressione del rilascio di testosterone, con conseguente diminuzione della libido. Anche negli uomini possono verificarsi ingrossamento del seno (ginecomastia) e secrezione del seno. Alti livelli di prolattina possono anche causare aumento di peso e disturbi neuropsicologici. La dimensione del tumore è correlata alla quantità di prolattina secreta. Tumori più grandi possono causare effetti di massa per compressione delle strutture locali.

Trattamento

Per i microprolattinomi, le opzioni di trattamento includono la resezione chirurgica del tumore o la terapia medica. La resezione chirurgica da parte di un neurochirurgo esperto ha molto successo. La terapia medica con agenti come bromocriptina o cabergolina è molto efficace per controllare sia l’iperprolattinemia che la crescita del prolattinoma, ma richiede un trattamento per tutta la vita.

Gli agonisti della dopamina inibiscono la produzione e la secrezione di prolattina dagli adenomi del lattotropo e provocano il restringimento della dimensione cellulare e una diminuzione delle vescicole secretorie, che si traduce in un restringimento della dimensione complessiva del tumore. Gli agonisti della dopamina impediscono anche alle cellule tumorali di replicarsi, causando la cessazione della crescita del tumore. È necessaria una discussione appropriata sia con un endocrinologo che con un neurochirurgo specializzato in questo disturbo per determinare la terapia più appropriata.

Per i macroprolattinomi, la resezione chirurgica è meno efficace a causa della natura invasiva del tumore. La chirurgia è solitamente riservata ai pazienti che pianificano una gravidanza, ai pazienti con deterioramento visivo non invertito dagli agonisti della dopamina o a coloro che sono intolleranti alla terapia medica.

Il trattamento per i livelli aumentati di prolattina dipende dalla causa. La normalizzazione dei livelli di prolattina si traduce in un ripristino immediato della funzione mestruale e della fertilità nelle donne e della libido e della potenza negli uomini, assumendo che la ghiandola normale residua rimanga funzionale. Nei casi di iperprolattinemia indotta da farmaci, la cessazione del farmaco incriminato è spesso sufficiente per riportare i livelli di prolattina alla normalità. Nei pazienti con psicosi, deve essere istituita la selezione di antipsicotici che non inducono iperprolattinemia. Per l’iperprolattinemia correlata all’ipotiroidismo, il trattamento dell’ipotiroidismo con tiroxina comporterà la normalizzazione dei livelli di prolattina nel corpo.

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