Europea Riccio Habitat

Europea Riccio Dimensioni

Classificazione di Specie

Attualmente, nessuna sottospecie del comune riccio è stato definito dai biologi.

Comportamento

I ricci sono creature notturne che trascorrono per lo più un solitario, tranne durante l’accoppiamento. Si presentano anche collettivamente nei momenti in cui c’è una fonte comune di cibo, come gli avanzi di alimenti da parte di esseri umani o altri animali.

Questi mammiferi trascorrono gran parte della loro vita dormendo. Vanno in letargo durante i freddi mesi invernali all’interno del nido fatto da foglie secche in genere sotto capannoni o mucchi di tronchi, o altro, in altri luoghi protetti in modo sicuro.

Mentre la neve inizia a sciogliersi in primavera e il sole diventa gradualmente più caldo, gli animali emergono dai loro nidi. Tuttavia, anche allora, trascorrono l’intera giornata dormendo e sarebbero attivi solo dopo il tramonto. I ricci sono anche nuotatori esperti e hanno la capacità di correre rapidamente.

Dieta

Invertebrati tra cui lumache, lombrichi, coleotteri e bruchi, in cima alla lista della dieta del riccio. Tuttavia, sono stati anche notati consumare carogne, come anche le uova degli uccelli nidificanti al suolo.

Riproduzione & Ciclo di vita

Questi mammiferi sono completamente promiscui. Una femmina può accoppiarsi con cinque o più maschi durante la stagione riproduttiva. Si riproducono solo stagionalmente, poiché il comportamento sessuale associato nei maschi inizia da marzo o aprile e dura fino ad agosto o settembre. Dopo un periodo di gestazione di 30-40 giorni, la femmina dà alla luce da 2 a 7 piccoli denominati “hoglets”.

In Gran Bretagna, la dimensione media dei rifiuti è da quattro a cinque, con la dimensione massima registrata di 10. Durante la nascita, la prole è nuda e di colore rosa, con occhi e orecchie sigillati e senza le spine caratteristiche. Hanno una lunghezza di circa 70 mm, un peso compreso tra 8 e 25 g.

È interessante notare che le prime spine bianche iniziano ad emergere entro 24 ore dalla nascita, mentre le seconde spine pigmentate iniziano a comparire entro 36-48 ore. Le spine principali, però, impiegano circa due o tre settimane per crescere. Tuttavia, queste spine vengono sostituite dalle spine adulte che si presentano quando hanno circa sei settimane.

Entro 10-11 giorni, i giovani sono in grado di arrotolarsi parzialmente, mentre entro 4 settimane possono arrotolarsi completamente da soli. Quando hanno 3 settimane, consumano cibo solido per la prima volta e alla fine vengono svezzati entro i giorni 38-44.

I piccoli ricci trascorrono le prime sei settimane della loro vita con la madre prima di diventare indipendenti e imparare a procurarsi da soli. I giovani ricci raggiungono l’età della maturità sessuale entro 9-12 mesi dalla nascita.

Europeo riccio immagine

Europeo Hedgehog Pet

Adattamenti

  1. Poiché condividono la loro gamma con predatori casuali come la vipera, hanno sviluppato una resistenza variabile al veleno della vipera.
  2. Poiché la maggior parte dei predatori cattura la preda dalla testa di quest’ultimo, i ricci comuni hanno sviluppato la capacità di rotolare strettamente in una palla con la faccia nascosta all’interno, quando minacciata, come un efficace adattamento comportamentale.
  3. Poiché vivono vicino al suolo e vivono in tane sotterranee, hanno sviluppato una colorazione che li aiuta a mimetizzarsi o mescolarsi facilmente con il colore del suolo.

Predatori

I predatori più comuni del riccio sono varie specie di tassi, volpi, gufi, serpenti e cani domestici.

Stato di conservazione

I ricci hanno una popolazione statica in tutto il loro areale ed è stato quindi arruolato dalla IUCN 3.1 nella loro categoria ” LC ” (Least Concerned).

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Fatti Interessanti

  • Sono in possesso di una strana abitudine di “self-unzione’ con la produzione di una grande quantità di saliva schiumosa e spalmarlo sulle sue spine dalla sua lingua, mentre lo scopo di questo comportamento è ancora un mistero.
  • Possono percorrere da 1 a 2 km a notte mentre cercano cibo, e fino a 3 km alla ricerca di un compagno femmina.
  • Quasi il 20% degli hoglets muore prima di lasciare il nido.
  • Le spine del riccio comune sono fatte di cheratina, la stessa sostanza proteica che costruisce i capelli umani.
  • Questi animali possono attaccare e mangiare vipere.
  • Il peso record di appena nato è di appena 10g, che è inferiore a una moneta da 2 libbre.
  • Come alcuni esemplari albini, anche i ricci ‘leucistici’ o ‘biondi’ si trovano in una regione molto limitata all’interno del loro areale, ma sono estremamente rari.

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