Il musicista spagnolo Fernando Sor (1778-1839), forse più di chiunque altro, ha portato la chitarra dall’essere uno strumento di menestrelli spagnoli e serenatori italiani ad essere uno strumento classico. Egli è stato dato solo una breve menzione nelle storie di musica standard, ma una rinascita di interesse per la musica per chitarra e nella musica della Spagna ha visto la sua reputazione in aumento. Come giovane compositore ha scritto vari tipi di musica: opere, balletti, canzoni oltre alla musica per chitarra, e si è esibito su vari strumenti durante la sua lunga carriera concertistica.

“Tutti sanno che M. Sor ha esteso il dominio della chitarra, e che ha guidato quello strumento alla sua destinazione naturale nel renderlo uno strumento di armonia”, ha pubblicato una recensione di una nuova composizione di Fernando Sor nella Revue Musicale nel 1833 o 1834, probabilmente scritta dallo studioso di musica francese F. J. Fétis (e citata da Brian Jeffery). “Un musicista profondo, dotato di molto gusto e con la necessaria perseveranza . . . M. Sor ha scritto per la chitarra come nessuno aveva scritto prima di lui.”L’idea del nazionalismo nella musica era ancora decenni nel futuro durante gli anni dell’attività compositiva di Sor, ei suoi pezzi di chitarra non suonano particolarmente spagnoli oggi. Essi rientrano in una vasta categoria di musica classica che ha seguito gli esempi aggraziati di Wolfgang Amadeus Mozart e Franz Joseph Haydn piuttosto che perseguire le innovazioni tumultuose di Ludwig van Beethoven. Eppure c’è, forse, una connessione con la Spagna nella musica di Sor. Sor era un esilio, costretto dalla Spagna da azioni sul grande palcoscenico degli eventi mondiali. Eppure, il più vecchio è diventato, più fortemente si è concentrato sulla chitarra, uno strumento associato principalmente con la Spagna. Forse, quando vide che le sue possibilità di tornare in patria diminuivano a zero, iniziò a concentrarsi sulla parte più tipicamente spagnola della sua produzione musicale.

È venuto alla musica molto presto

Sor è nato nel 1778 a Barcellona e battezzato il 14 febbraio di quell’anno. Era originario della Catalogna, una regione della penisola iberica che faceva parte della Spagna, ma anche un dialetto distinto e una forte identità culturale propria. La chitarra era uno strumento particolarmente identificato con la Catalogna. Il padre di Sor suonava la chitarra e godeva anche di un’altra forma di grande importanza alla fine del Settecento: l’opera italiana. Sor prese la chitarra di suo padre, masterizzato in fretta, e anche cantato, ha scritto canzoni e arrangiamenti strumentali, suonato il violino, e anche fatto il suo sistema di notazione musicale. La famiglia borghese di Sor aveva pianificato una carriera militare per il figlio, ma era chiaro che i suoi doni musicali richiedevano nutrimento, e fu mandato a studiare musica presso l’Abbazia (monastero) di Montserrat. Lì incontrò musica di Haydn e altri maestri provenienti da oltre la Spagna.

Quando era 17 o 18, Sor assunto un posto come tenente nell’esercito spagnolo. Come ufficiale di una famiglia prospera, tuttavia, ha avuto tutto il tempo per comporre musica—almeno all’inizio. Nel 1796 o 1797 trovò nella biblioteca di un amministratore del teatro di Barcellona un libretto inutilizzato per un’opera su un tema greco antico e decise di metterlo in musica. L’opera italiana pienamente competente che ha portato ha funzionato per 15 spettacoli all’Opera di Barcellona e ha attirato grande attenzione per il suo giovane compositore. Sor scrisse altre opere vocali e alcune lunghe sonate per chitarra, visitò due volte la capitale spagnola di Madrid e attirò come mecenate la Duchessa di Alba, che aveva commissionato una serie di dipinti del miglior artista spagnolo, Francisco Goya. Tra il 1804 e il 1808 ricoprì un incarico amministrativo nella regione spagnola dell’Andalusia.

Vita rovesciata dall’invasione

La promettente carriera di Sor in Spagna fu interrotta dall’invasione delle truppe dalla Francia napoleonica nel 1808. In un primo momento spagnoli resistito l’incursione straniera, e un certo numero di canzoni patriottiche di data Sor da questo periodo; uno di loro, il “Himno de la Victoria,” è stato apparentemente in realtà cantato durante una vittoria spagnola a Madrid. Sor stesso ha visto l’azione militare, ma ha anche trovato il tempo di comporre canzoni romantiche, chiamate seguidillas, di natura più leggera. Questa parte unicamente spagnola della sua produzione non è stata profondamente indagata dagli studiosi musicali.

Dopo un po’, alcuni spagnoli cominciarono a vedere Napoleone come preferibile alla monarchia spagnola corrotta sotto la quale avevano vissuto. Sor era uno di questi cosiddetti afrancescados (quelli francesizzati), che ha lavorato con i francesi nella speranza di generare un sistema più progressivo di governo spagnolo. Sor servito come commissario di polizia nella città sherry–produzione di Jerez per più di due anni, e sembra non aver scritto molta musica durante questo periodo instabile. Quando la marea ha cominciato a girare contro Napoleone, i francesi si ritirarono dalla Spagna, e in 1812 Sor lasciato la Spagna per Parigi. Prese la decisione giusta, poiché molti dei suoi compagni che non se ne andarono furono arrestati dal nuovo re spagnolo Fernando VII.

A Parigi, Sor era uno straniero sconosciuto nel bel mezzo di una scena operistica locale legata alla tradizione che si estendeva per un secolo e mezzo. Ci sono lacune nella documentazione storica delle attività di Sor tra 1813 e 1815; sembra essere stato sposato, anche se il nome di sua moglie non è noto, e una figlia di nome Catherine o Julia è nato durante questo periodo. Ciò che è certo è che Sor è stato frustrato dalla mancanza di opportunità musicali a sua disposizione, e ha lasciato Parigi nel 1815 per tentare la fortuna a Londra, Inghilterra.

A Londra Sor trovato sostegno da una rete di esuli spagnoli, e le sue fortune hanno cominciato a migliorare. Diede concerti, a volte alla chitarra e talvolta come cantante, e iniziò a fare amicizia tra l’aristocrazia inglese e ad esibirsi nelle loro spaziose case padronali. Le sue composizioni più note dei suoi anni londinesi furono brevi canzoni chiamate ariets, scritte in italiano. Una recensione nel Repository of Arts citato da Brian Jeffery ha dichiarato che ” Mr. Composizioni vocali di Sor hanno guadagnato tale favore tra l’ordine superiore dei dilettanti musicali, che una nuova serie di ariets, dalla sua penna, provoca quasi tanto sensazione, come la pubblicazione di un nuovo romanzo dell’autore di Waverley.”Un elenco dei dedicatari delle opere di Sor ha rivelato i nomi che costituivano la crema della società londinese.

Chitarra popolare in Inghilterra

Gli ariet erano opere vocali, ma Sor ha anche iniziato a produrre una grande quantità di musica per chitarra durante questo periodo. La chitarra era stata poco conosciuta in Inghilterra fino agli inizi del XIX secolo, ma Sor sembrava aver quasi da solo creato un mercato per la musica per chitarra e poi riempito la domanda. La sua opera più famosa, e che rimase nel repertorio consolidato della musica classica dopo la sua morte, fu la sua serie di Variazioni su un tema di Mozart, pubblicata come Opus Nine nel 1821. Sor anche sempre più spesso è diventato un chitarrista in vetrina ai concerti.

Ha anche scritto musica per balletto, ottenendo consensi per un balletto chiamato Cendrillon. In parte perché la danza al momento non aveva un sistema di notazione come quella per la musica, musica balletto del XIX secolo è per lo più poco conosciuto, e balletti di Sor sono raramente se mai eseguite oggi. Questa sfera della sua attività ha dimostrato di avere importanti conseguenze personali per Sor, però. Ha portato alla sua conoscenza con il giovane francese Félicité Hullin, che era forse 20 anni più giovane di Sor. Divennero sentimentalmente coinvolti, e in 1823, quando Hullin vinse un posto come prima ballerina del Balletto di Mosca in Russia, Sor andò con lei.

Il viaggio in Russia ha coinvolto un grand tour in Europa, con Sor dando concerti tutta la strada. Ci sono state fermate prolungate a Parigi, Berlino e Varsavia. Nella capitale tedesca, Sor ha fatto la conoscenza dell’editore Simrock, che aveva pubblicato molte delle opere di Beethoven e ora ha accettato di pubblicare una serie di 21 delle opere per chitarra di Sor. Dopo essere arrivato in Russia, Sor vi rimase fino al 1826 o 1827, pubblicando una serie di nuove opere per la chitarra. Sor stesso ha anche sperimentato il successo nel mondo del balletto russo; tre dei suoi balletti sono stati messi in scena a Mosca. A questo punto, tuttavia, stava scrivendo principalmente per la chitarra, e tendeva a comporre materiale originale piuttosto che rielaborare il suo materiale precedente o comporre variazioni su brani noti.

Alcune delle sue nuove opere corrispondevano alla complessità delle sue Variazioni su un tema di Mozart e di altri pezzi da esposizione che aveva composto per mostrare le proprie abilità. Ma come ha cominciato a trattare più frequentemente con gli editori musicali, Sor affrontato un problema: al di fuori della Spagna e in Italia, la chitarra era ancora una novità in gran parte d’Europa, e c’erano pochi giocatori che potevano gestire le sue opere più difficili. A volte si lamentava che questa mancanza di buoni chitarristi ostacolasse la sua immaginazione compositiva, ma dopo che lui e Hullin tornarono in Europa occidentale nel 1826 o 1827, stabilendosi a Parigi, iniziò a intraprendere azioni più costruttive mettendo in stampa le conoscenze acquisite da una vita di insegnamento della chitarra.

Ha scritto Libro di testo chitarra

Méthode pour la guitare di Sor (Metodo chitarra) è stato scritto alla fine del 1820 e pubblicato nel 1830. E ‘ ancora considerato come una delle più grandi opere mai scritte sulla tecnica della chitarra, e Sor seguito con una serie di pezzi per gli studenti di chitarra nel 1830. I pezzi ai più alti livelli (spesso intitolato Etudes o Leçons) hanno raddoppiato come showpieces concerto per chitarristi classici da allora. Tra il 1828 e il 1839 scrisse anche 12 duetti per chitarra, una forma che non aveva coltivato in precedenza. Tutti questi lavori hanno ampliato sostanzialmente il vocabolario della chitarra.

La morte della figlia di Sor nel 1837 lo colpì duramente, così come il fallimento di una petizione che inviò al trono spagnolo chiedendo che gli fosse permesso di tornare a casa in Catalogna per vivere i suoi ultimi anni. (La sua lettera non ha mai ricevuto risposta). Invece, Sor si guadagnò da vivere soprattutto come insegnante a Parigi alla fine della sua vita. Soffrì per diversi anni di un disturbo alla gola e morì a Parigi il 10 luglio 1839.

La reputazione di Sor visse per alcuni anni dopo la sua morte. Lunghi articoli sulla sua vita e la sua musica apparvero in diverse enciclopedie musicali francesi, e nel 1910 una strada fu intitolata a lui nella sua nativa Barcellona. Nel modernista-inclinato all’inizio del XX secolo, gran parte della sua musica è stato dimenticato, ma una rinascita di interesse per la chitarra classica più tardi nel secolo ha portato alla sua riscoperta. Sebbene la sua musica non avesse gli accenti di flamenco associati alla musica per chitarra spagnola nazionalista, i chitarristi scoprirono che era immancabilmente attraente e tecnicamente insuperabile.

Il maestro moderno della chitarra, Andrés Segovia, pubblicò 20 degli studi di Sor in un’edizione del 1945 che rimane ampiamente disponibile, e anche chitarristi più giovani come Christopher Parkening registrarono le opere di Sor. La sua produzione al di là del regno della chitarra ha cominciato a trovare prestazioni pure, ma c’era molto da scoprire da questo musicista che è venuto da fuori il percorso principale della marcia storica della musica classica, ma ha trovato una vita di consensi nelle grandi capitali d’Europa.

Libri

Dizionario della biografia ispanica, Gale, 1996.

Jeffery, Brian, Fernando Sor: Compositore e chitarrista, seconda edizione, Edizioni Tecla, 1994.

Online

“Fernando Sor,” All Music Guide, http://www.allmusic.com (10 gennaio 2005).

Categorie: Articles

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