Questa mappa mostra l’area intorno a Munroe Park che comprende Harold, Harrishof e Holworthy Streets e Humboldt Avenue.

    Matthew Bullock, Dartmouth College classe 1904. (Foto per gentile concessione di Dartmouth College Library)
    H. Carl McCall, il primo nero a vincere ufficio in tutto lo stato a New York quando è diventato Comptroller di Stato nel 1993. (Banner Archives foto)
    Valedictorian della sua classe di scuola superiore, Melnea Cass ha superato le barriere razziali ed è diventato uno dei più importanti attivisti della comunità di Boston. “Se non possiamo fare grandi cose”, diceva spesso, ” possiamo fare piccole cose in modo fantastico.”(Foto per gentile concessione di ABCD)

La storia moderna ha in gran parte dimenticato uomini come Matthew W. Bullock.

Visse a Roxbury, vicino a quello che oggi è conosciuto come Munroe Park. Più di chiunque altro, ha impostato il tono di realizzazione cospicua in un quartiere pieno di alti uomini d’azione.

Melnea Cass era uno di loro. Valedictorian della sua classe di scuola superiore, Cass alla fine si trasferì nello stesso quartiere di Bullock — e prontamente divenne uno dei leader della comunità più importanti di Boston.

Nei primi decenni del 20 ° secolo, quando era in tarda adolescenza e all’inizio degli anni ‘ 20, non riusciva a trovare un buon lavoro in centro. Non era giusto, ma ha lavorato comunque-come domestica.

“Potresti sempre guadagnarti da vivere”, ha detto Cass a un intervistatore. “Ma non è sempre stato quello che volevi fare.”

Visse a Upper Roxbury.

Su Harold Street.

Non troppo lontano c’erano i Snowdens. Dato il tenore razziale dell’America del 20esimo secolo, la loro storia è a dir poco incredibile.

Inizia con Frank Snowden Sr., “il colonnello”, un uomo sputato e polacco che ha prestato servizio nell’esercito segregato durante i giorni della seconda guerra mondiale.

Non si sa cosa il colonnello avrebbe detto del suo vecchio quartiere, un luogo dove ha cresciuto i suoi due figli — uno dei quali sarebbe diventato un rinomato studioso sugli africani nell’antica Grecia e Roma, l’altro un fondatore di “Freedom House”, una delle principali organizzazioni comunitarie di Boston.

Non si sa come il colonnello avrebbe reagito ai rapporti della polizia e dei media che il suo quartiere è ora chiamato “H-Block” dai membri della banda di fama, e che le strade che ha camminato una volta sono ora costellate di memoriali improvvisati per i giovani uccisi.

Nella generazione del colonnello, la lotta riguardava i risultati accademici — non battaglie insensate, spesso sanguinose, sul tappeto erboso.

Quel messaggio di forza intellettuale fu trasmesso a suo nipote e nipote.

“Avevo molta paura di fare qualcosa che riflettesse male”, ha detto Frank Snowden III al Washington Post, raccontando la sua esperienza nel 1964 come primo nero a frequentare St. Albans, una stimata scuola di preparazione a Washington, DC “Ero intriso del fatto che non era solo la mia storia ma uno sforzo collettivo.”

La consapevolezza razziale di Snowden III, anche come studente di scuola superiore, aveva le sue radici sia negli ordini del colonnello che nell’intelletto di suo padre, Frank Snowden Jr., un Ph. D. di Harvard e autore di innumerevoli libri e saggi accademici.

“La sua aspirazione per me”, ha detto Snowden III, “era di aver dimostrato l’uguaglianza razziale raggiungendo l’uguaglianza educativa.

L’altro figlio del colonnello, Otto, sposò Muriel Sutherland, laureata al Radcliffe College e figlia di un importante dentista del New Jersey. Insieme hanno fondato la Freedom House. Anche la loro figlia, Gail, andò a Radcliffe e poi frequentò la Simmons College School of Management. In seguito divenne vice presidente esecutivo della First National Bank di Boston.

Matthew Bullock sapeva una cosa o due su opportunità e schiavitù.

Nel 1944, il governatore del Massachusetts Leverett Saltonstall nominò Bullock alla presidenza dello state Parole Board.

Notando il colore della pelle di Bullock come “nero carbone”, la rivista Time ha caratterizzato la nomina come una mossa politica astuta.

“A Boston, tormentata da difficili relazioni razziali”, scrisse la rivista, “l’appuntamento sembrava un passo verso una nuova atmosfera.”

Ed è stato — almeno a Bullock.

“È una grande cosa per la mia gente”, ha detto Bullock a Time.

Bullock viveva all’angolo tra le vie Harold e Munroe.

Questioni di comunità

Nel 1944, Bullock aveva 63 anni e, al momento della sua nomina, il quartiere era pieno di bambini.

L’undicenne Reginald Alleyne era uno di loro. Divenne uno dei primi professori afroamericani alla UCLA Law School. Sua sorella Delores, tuttavia, aveva una reputazione altrettanto notevole tra i giovani che pendevano intorno agli enormi massi di puddingstone che sporgevano da Horatio Harris Park.

Era il corridore più veloce del quartiere e il campione di 50 yard della città. Era la seconda più veloce.

H. Carl McCall, un altro grande atleta della scuola, aveva 9 anni. Ha continuato a Dartmouth College e più tardi è diventato il primo afroamericano a vincere ufficio in tutto lo stato a New York quando è stato eletto comptroller di stato nel 1993. Nel 2002, si candidò senza successo come governatore di New York, perdendo contro il governatore repubblicano in carica George Pataki.

McCall attribuì il suo successo alla sua educazione a Roxbury.

Come studente nero alla Roxbury Memorial High School, McCall è stato rintracciato nei corsi di negozio invece delle lezioni di preparazione al college.

“Le persone della mia chiesa hanno marciato fino alla mia scuola superiore e hanno detto loro di iscrivermi immediatamente ai corsi universitari”, ha detto McCall al Boston Globe durante un’intervista.

La chiesa battista di Twelfth Street non fu l’unico fattore nella prima vita di McCall. “Mia madre ha sempre sottolineato l’educazione come il modo per migliorare me stesso, non lo sport”, ha detto al Globe.

Se l’istruzione era necessaria, il duro lavoro era altrettanto importante. Malcolm X aveva un lavoro part-time dietro la fontana di soda al drugstore all’angolo tra Townsend Street e Humboldt Avenue. Un altro ragazzo del quartiere, Mel Miller, il fondatore del Bay State Banner, consegnava generi alimentari nei fine settimana da adolescente da Oscar Sach, un negozio più in alto su Harold Street.

Ruth Ellen Fitch era una bambina all’epoca. Viveva in Harrishof Street con i suoi due fratelli maggiori, i McKinney boys, Billy e Tommy. Billy è andato a Fisk University ed è diventato un funzionario nel programma USAID del Dipartimento di Stato.

Ruth Ellen ha preso una virata diversa. Dopo aver frequentato Barnard College e Harvard Law School, è diventata la prima donna di colore a diventare partner in uno dei prestigiosi studi legali di Boston. Ora è CEO di Dimock Community Health Center a Roxbury, il luogo in cui sono nati molti dei bambini del quartiere. Il

Era un momento diverso nel 1940, e neri a Boston sono stati colpiti da eventi internazionali. La lotta per la libertà contro il nazismo in Europa ha dominato la vita negli Stati uniti. Il razionamento del gas era una parte della vita, così come il riciclaggio e le esercitazioni di protezione civile.

Più importante per gli afroamericani, come la Stampa nera ha doverosamente riportato, la seconda guerra mondiale è stata anche una battaglia a casa, in particolare nell’esercito segregato.

A differenza della prima guerra mondiale, “ora il negro sta mostrando una ‘rivolta democratica’, al limite dell’aperta ostilità”, riferiva l’Amsterdam-Star News.

Nel maggio 1941, A. Phillip Randolph chiese a 100.000 afroamericani di marciare su Washington per protestare contro la discriminazione razziale nelle forze armate e nelle industrie belliche.

Faceva parte della campagna “Double V” lanciata dal Pittsburgh Courier per assicurare la vittoria contro il razzismo all’estero e in patria.

Nel giugno 1941, Roscoe Dunjee, redattore dell’Oklahoma Black Dispatch, sfidò il governo americano a inventare qualcosa di più originale dell’idea che gli afroamericani avrebbero dovuto combattere l’esercito di Hitler con solo “una scopa e una scopa.”

“Se la Marcia su Washington non fa altro”, ha affermato il Difensore di Chicago, “convincerà l’America bianca che l’uomo nero americano ha deciso d’ora in poi e per sempre di abbandonare il ruolo timido dello zio Tom-ism nella sua lotta per la giustizia sociale, indipendentemente dal sacrificio. Andiamo a Washington.”

Nel suo libro Eyes Off the Prize: The United Nations and the African American Struggle for Human Rights, 1944-1955, Carol Anderson ha descritto il quadro chiaro della discriminazione dipinto dalla NAACP.

“Fino all’estate del 1942”, riferiva l’organizzazione per i diritti civili, “solo il 3 per cento delle persone che lavoravano nelle industrie belliche erano colorate. Solo quando non c’era praticamente nessun altro da assumere e quasi ogni altra fonte di lavoro era esaurita ” sono stati anche considerati gli afroamericani.

Di conseguenza, dei 29.215 dipendenti della difesa nell’area di New York, “solo 142 erano negri.”A St. Louis, con una popolazione di oltre 100.000 afroamericani, 56 fabbriche di difesa “impiegavano in media tre negri” ciascuna.

Ma non tutte le notizie erano negative.

Il 25 giugno 1941, il presidente Franklin Delano Roosevelt firmò l’Ordine esecutivo n.8802, che proibiva la discriminazione razziale e religiosa nelle industrie belliche, nei programmi di formazione del governo e nelle industrie governative. Sei mesi dopo, i piloti neri si stavano allenando a Tuskegee per il primo squadrone di inseguimento dell’Army Air Corps — gli aviatori di Tuskegee.

E per la prima volta, il New York Times ha riferito nel maggio 1941, un periodo di 12 mesi è passato senza un linciaggio nel profondo sud. Non succedeva dal 1882.

Matthew Bullock sapeva in prima persona dei linciaggi e del Ku Klux Klan. E ” nato il settembre. 11, 1881.

Quando aveva 8 anni, i suoi genitori fuggirono nel profondo Sud per sfuggire a un’ape linciatrice. Nati in schiavitù, i Bullocks avevano sette figli e 1 10 in contanti quando arrivarono in Massachusetts.

Matthew Bullock ha frequentato la Everett High School e si è distinto nel mondo accademico e nello sport. Durante il suo ultimo anno, è stato eletto capitano del baseball della scuola, squadre di calcio e pista.

Quando si è laureato, suo padre gli ha dato $50 e ha detto a suo figlio di trovare la sua strada.

Bullock trovò un modo nel 1900 quando si iscrisse al Dartmouth College. Ha di nuovo eccelso a scuola e nello sport, giocando a calcio varsity per tre anni e pista per quattro anni. Era anche un membro del glee club e Paleopitus, società segreta senior di Dartmouth.

Dopo di che, è stato a Harvard Law School, da cui Bullock si è laureato nel 1907. Ha pagato la sua strada allenando al Massachusetts Agricultural College, ora conosciuto come l’Università del Massachusetts.

Incapace di trovare un lavoro adatto a Boston, Bullock prese una posizione sia come insegnante che come direttore atletico all’Atlanta Baptist College, ora noto come Morehouse College. Ha tenuto corsi di economia, storia, latino e sociologia. In seguito si trasferì alla Normalità, Ala., quando divenne decano del College agricolo e meccanico statale per i negri, oggi chiamato Alabama AandM University.

Bullock vi rimase per due anni prima di tornare a Boston, dove fu ammesso al Massachusetts Bar nel 1917. Di mentalità comunitaria, ha servito come segretario esecutivo della Boston Urban League e assistente speciale procuratore generale per il Commonwealth del Massachusetts.

Divenne rapidamente parte della società nera i cui andirivieni furono riportati dalla stampa bianca. Il Boston Daily Globe ha riferito il Ott. 31, 1920 che lui e la signora. Bullock stava assistendo a “the Open Door”, un concorso di negri, alla Boston Symphony Hall.

La popolazione nera di Boston si stava rapidamente espandendo in quei giorni.

Tra il 1890 e il 1920, il numero di neri crebbe da 8.125 a 16.350, in gran parte a causa della migrazione settentrionale di neri dal profondo sud.

Anche se la popolazione nera raddoppiò in quel periodo di 30 anni, i neri costituivano solo il 2,2% della popolazione di Boston. In tutto, Boston era la quinta città più grande del paese. Ma la città aveva la 27a più grande popolazione nera della nazione.

Nel 1920, circa il 45% dei neri di Boston viveva nel South End e Roxbury, principalmente nel Ward 13. Prima che la ridistribuzione politica diluisse la forza di voto nera, Bullock, un repubblicano, decise di candidarsi per un ufficio politico.

Il 39enne Bullock perse una gara ravvicinata per il rappresentante statale nel 1920. Ha corso di nuovo due anni dopo, ma questa volta ha vinto. La sua prima azione legislativa rifletteva la sua sensibilità razziale.

Il disegno di legge fu il primo della sessione legislativa del Tribunale del 1923, e descrisse il Ku Klux Klan come una “minaccia alla pace pubblica”, imponendo una multa di $500 o due anni di carcere o entrambi per chiunque fosse sorpreso a unirsi al gruppo o ad aiutare uno dei suoi membri.

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