ジューン14, 2018

遠くの太陽系の巨大な惑星を周回する潜在的に居住可能なexomoonのアーティストのイラスト。 クレジット:NASA GSFC:Jay FriedlanderとBritt Griswold

私たちは皆、他の惑星での生命の探索について聞いたことがありますが、他の月を見るのはどうですか?

Astrophysical Journalの水曜日(6月13日)に発表された論文では、カリフォルニア大学、リバーサイド大学、南クイーンズランド大学の研究者は、生命を支えることができる月を潜在的にホストする100以上の巨大惑星を同定しました。 彼らの研究は、これらの潜在的な衛星を検出し、その大気中でバイオシグナチャと呼ばれる生命の物語の兆候を探すことができる将来の望遠鏡の設計を導くでしょう。

2009年にNASAのケプラー望遠鏡が打ち上げられて以来、科学者たちは太陽系外の何千もの惑星を特定しており、それらは系外惑星と呼ばれています。 ケプラーのミッションの主な目的は、星の居住可能なゾーンにある惑星を特定することであり、液体の水や潜在的に生命が存在するには暑すぎず寒すぎずではないことを意味しています。

陸生(岩の多い)惑星は、そのうちのいくつかが地質学的および大気的に地球に似ている可能性があるため、生命を見つけるための主要な目標です。 見るべきもう一つの場所は、ケプラーの任務の間に確認された多くのガス巨人です。 生命自体の候補ではありませんが、ハビタブルゾーンにある木星のような惑星は、生命を維持することができるexomoonsと呼ばれる岩の多い月を抱くことが

「現在、我々の太陽系には8つの惑星を周回する既知の衛星が175個存在している。 これらの衛星のほとんどは、太陽のハビタブルゾーンの外にある土星と木星を周回していますが、他の太陽系ではそうではないかもしれません」と、UcrのAlternative Earths Astrobiology Centerのメンバーである惑星天体物理学の准教授であるStephen Kaneは述べています。 “宇宙での生活のための私たちの検索でロッキー exomoonsを含めると、大幅に私たちが見ることができる場所を拡大します。”

研究者らは、星のハビタブルゾーン内を公転する121個の巨大惑星を同定した。 地球の半径の3倍以上では、これらのガス状惑星は地球の惑星よりも一般的ではありませんが、それぞれがいくつかの大きな月をホストすると予想されています。

科学者たちは、エキソムーンは生命にとって好都合な環境、おそらく地球よりも優れた環境を提供するかもしれないと推測しています。 それは、彼らが彼らの星からだけでなく、彼らの惑星から反射された放射線からもエネルギーを受け取るからです。 今まで、exomoonsは確認されていません。

“今、私たちは彼らの星のハビタブルゾーンに知られている巨大惑星のデータベースを作成したので、期待されるexomoon特性を洗練するのに役立つ潜在的なexomoonsをホストするための最良の候補の観測が行われます。 私たちのフォローアップ研究は、これらの衛星を検出し、その特性を研究し、生命の兆候を探すことができるように、将来の望遠鏡の設計を知らせるの

詳細:Michelle L.Hill et al,Exploring Kepler Giant Planets in the Habitable Zone,The Astrophysical Journal(2018). DOI:10.3847/1538-4357/aac384

ジャーナル情報:天体物理学ジャーナル

提供:カリフォルニア大学リバーサイド

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