tegen de tijd dat hij stierf in Januari 1547, was koning Hendrik VIII een zwaarlijvig, temperamentvol monster geworden. Zijn reputatie was die van een bruut wiens handen doordrenkt waren met het bloed van de executies die hij bestelde – waaronder twee van zijn zes vrouwen. Zijn weelderige levensstijl, de epische corruptie van de verkoop van kerklanden en zijn agressieve buitenlandse politiek hadden zijn koninkrijk op het punt van faillissement gebracht. Hij verving gouden munten door koperen munten in de grote vernedering in zijn laatste jaren, een openlijk geconfronteerd fraude. Op de dag van Henry ‘ s dood moeten sommigen van hen die zijn doofstomme, doodsbang de hand van aartsbisschop Thomas Cranmer zagen grijpen opgelucht zijn dat hun corpulente koning zijn laatste adem uitblies.

en toch.Het is ook mogelijk om te wijzen op zijn charismatische leiderschap, zijn formidabele fysieke en mentale kracht, en zijn hardnekkige verdediging van het nationale belang. Henry was een van de grootste staatslieden van Engeland.

op Midzomerdag in 1509 werd een 17-jarige gekroond tot koning van Engeland. Hij zou verder gaan om zijn rijk te transformeren over bijna vier decennia op de troon. Maar wie was Henry VIII? Man of monster, staatsman of tiran?Kijk nu

het centrum van de Europese politiek

In 1513 lanceerde hij een campagne tegen Frankrijk. Zijn leger nam Thérouanne en – belangrijker nog – Doornik in, een van de grootste middeleeuwse steden van Noord-Europa. Als Henry erin was geslaagd om het vast te houden, zou hij een echte voet aan de grond hebben gehad in Frankrijk, voorbij Calais.

dat deed hij niet, dus probeerde hij vrede. Henry en zijn eerste minister kardinaal Wolsey organiseerden een congres in September 1518 een ambitieuze poging tot een Europese vredesregeling, ze ondertekenden de ‘universele en eeuwigdurende vrede’ met Frankrijk.Om dit te vieren, werd twee jaar later een uitbundig festival gehouden – het veld van het doek van goud – dat diplomatie verheerlijkte als een nieuw soort macht. Dit plaatste Engeland stevig in het centrum van de Europese politiek, in plaats van te worden beschouwd als een afgelegen regen-geveegd eiland aan de rand van de bekende wereld.

het veld van het kleed van goud.

Parlement niet de paus

Henry bracht een ijver naar de regering. Zijn nadruk op het parlement veranderde het van een af en toe Koningshof in een centrale pijler van de Engelse grondwet.Hendrik gebruikte zijn parlementen om enkele van de middeleeuwse dubbelzinnigheden die hij om zich heen zag weg te werken. Hij had de titel Lord of Ireland geërfd toen hij op de troon kwam – een titel die aan zijn voorouders werd gegeven door het pausdom in de 12e eeuw. in 1542 nam Hendrik een wet van het Parlement aan die zichzelf als koning van Ierland vestigde.Zijn soevereiniteit kwam nu uit het parlement in plaats van uit de paus.Wales werd uitgesloten van het Parlement en geregeerd door de kroon of door een groot aantal feodale heerschappen, een overblijfsel van de gewelddadige verovering van Wales in voorgaande eeuwen.Henry veegde dit terzijde met Acts of Parliament die Wales in Engeland opnam. Lordships werden weggevaagd, het land werd verdeeld in graafschappen, met koninklijke ambtenaren benoemd, en leden van het parlement gestuurd naar Westminster.

deze juridische en politieke hervormingen hebben tot op heden plaatsgevonden.

Koning Henry VIII presenteert een charter aan het gezelschap van Barbier chirurgen.

medicinale verbeteringen

andere innovaties bleken even duurzaam. in 1518 richtte Hendrik zijn aandacht op de medische beroepen.

tot op dat moment beoefenden apothekers en artsen zonder enige regelgeving. Kwakzalvers en oplichters boden medische diensten aan wanhopige leden van de gemeenschap die ziek werden.

Henry heeft dit gewijzigd. bij Koninklijk Besluit stelde hij vast wat het Royal College of Physicians zou worden, en volgde dat op met een wet van het parlement die vandaag van kracht blijft.

deze instantie verleende nu vergunningen aan degenen die gekwalificeerd waren om te oefenen en te straffen degenen die dat niet waren. Ze introduceerden ook de eerste normen voor wanpraktijken. Het was een eerste stap op het wegslepen van de geneeskunde uit bijgeloof en het zetten op de weg naar het worden van een wetenschappelijke achtervolging.

dan praat met Jack Hartnell over hoe mensen in de Middeleeuwen hun eigen (en andermans) lichamen zagen.Zie nu

maritieme ontwikkelingen

Henry ‘ s onveiligheid bracht andere voordelen met zich mee. Uit angst voor de veiligheid van zijn rijk, lanceerde hij een verbazingwekkende campagne om de hele kustlijn van Engeland in kaart te brengen – en waar hij in kaart bracht, versterkte hij.Het was Hendrik die Engeland zag als een enkele landmassa die beschermd moest worden en het veranderde in een verdedigbaar eiland – door forten te bouwen langs de zuidkust (waarvan hij er vele ontwierp), en door een krachtige Koninklijke Marine op te richten.Eerdere vloten waren van voorbijgaande aard en klein in vergelijking met de vloot die Henry vergaarde – nu had Henry een permanente marine met een bureaucratie, scheepswerven bij Deptford, Woolwich en Portsmouth, en tientallen schepen.Hij richtte de ‘Council for Marine Causes’ op, die de Admiraliteit zou worden, en hij transformeerde zijn schepen en de manier waarop ze vochten van logge schepen met soldaten die aan boord van een vijand zouden gaan en die hand aan hand zouden vechten, tot slanke, snelle schepen gewapend met zware kanonnen die hun vijand tot onderwerping zouden blazen.

voor het eerst had het Koninkrijk een staande Royal navy, bestaande uit een vloot van slagschepen.

‘de inscheping van Henry VIII in Dover’ c1540.

cultuur

Henry ‘ s invloed op de Engelse cultuur was even diepgaand.Het was onder Henry, niet Elizabeth, dat de grote kunstvormen van sonnet en blank verse werden gecreëerd.Toen hij de eerste officiële Complete werken van Chaucer uitbracht, vond Henry een nationale dichter uit, een repository van Engeland en Engels – een literair verleden dat samen zou lopen met de nieuwe geschiedenis van Engeland die voor zijn Church of England werd gecreëerd.In sommige opzichten was het Henry die het idee bedacht van wat het betekent om Engels te zijn.

Categorieën: Articles

0 reacties

Geef een antwoord

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.