de Duitse toneelschrijver, kosmopoliet en libertair Frank Wedekind (1864-1918) was een vijand van de hypocrisie van de middenklasse en een moralist die de wereld wilde hervormen door middel van seksuele emancipatie.Frank Wedekind werd geboren als Benjamin Franklin Wedekind op 24 juli 1864 in Hannover, Duitsland. Hij was de zoon van een Duitser die naar Amerika was geëmigreerd, geneeskunde had uitgeoefend in San Francisco, en vervolgens terugkeerde naar zijn huis in Duitsland. Ontevreden over de Pruisische politiek van Otto von Bismarck vertrok de oudere Wedekind opnieuw en vestigde zich in Zwitserland, waar zijn zoon opgroeide. Na te hebben gewerkt als freelance journalist, een reclame-copywriter, en een secretaris voor een circus, en een lange verblijf als schilder in Engeland en Frankrijk, de jonge Wedekind verhuisde naar München, waar de staf van het satirische tijdschrift Simplizissimus, waarin zijn eerste politieke gedichten verschenen. Hij bleef in München tot zijn dood, af en toe het maken van gastoptredens in zijn eigen stukken, het geven van openbare lezingen, en reciteren en zingen van zijn ballads in een beroemde cabaret genaamd die Elf Scharfrichter (Elf Beulen).Wedekind ‘ s psychologische inzicht in dagdromen, emoties en gesprekken onder adolescenten wordt weerspiegeld in zijn eerste succesvolle toneelstuk, Frühlings Erwachen (1891; het ontwaken van de lente). Hier ontwikkelde hij zijn eigen dramatische stijl en techniek, gekenmerkt door vele korte en los verbonden scènes, die doet denken aan George Büchners Wozzek en, in zijn openhartige blootstelling van seksuele problemen, anticipeerde op veel van de latere inzichten van de moderne dieptepsychologie. Wedekinds volgende grote werk was een “monstertragedie” bestaande uit twee delen: Erdgeist (1893); Earth Spirit) en Büchse der Pandora (1906; Pandora ‘ s Box). Opvallend is dat het centrale karakter, Lulu, de femme fatale, geen tweede naam heeft; inderdaad, zelfs haar voornaam verandert met elke aanbidder. Ze vertegenwoordigt puur instinct, lust, verlangen en vlees en vernietigt elke man die haar najaagt. Het was de laatste akte van Deel II, die zich afspeelt in Londen en in het Engels werd geschreven om redenen van censuur, met Lulu als prostituee die haar vader en haar geliefde Alwa steunde, die voor Wedekind zijn reputatie als immoralistische en pornografische vijand van de samenleving won.Van Wedekind ‘ s toneelstukken is een van de meest bekende in de Verenigde Staten zijn karakterstudie Der Kammersänger (1897; de Tenor). In een hotelkamer ontvangt de held, de beroemde tenor Gerardo, op zijn beurt een aantal onwelkome gasten: een bewonderaar van een 16-jarig meisje, een oude componist die zijn opera wil laten produceren, en ten slotte een getrouwde vrouw die, geweigerd door Gerardo, zelfmoord pleegt. Der Kammersänger werd gevolgd, in 1900, door een full-length toneelstuk in vijf bedrijven, Der Markies von Keith, die gaat niet met een avonturier in de liefde, maar met een avonturier van het leven, een roekeloze oplichter en sociale klimmer betrokken bij schimmige financiële transacties.

deze vijf werken markeren Wedekinds eerste en belangrijkste creatieve periode. Na de eeuwwisseling werd hij meer en meer autobiografisch en voelde een drang om zichzelf en zijn werk te “verklaren” en zijn ideeën te verdedigen tegen de aanvallen die tegen hem van alle kanten werden gericht. Onder de toneelstukken uit deze periode zijn Karl Hetman der Zwergriese (1900; Hidalla) en König Nicolo oder So ist das Leben (1905; zo is het leven). Deze jaren werden gekenmerkt door kritisch misbruik, censuur (hij zat ooit 6 maanden in de gevangenis voor Le se se majesté) en problemen met zijn uitgevers.

na de publicatie van Nicolo ging Wedekind ‘ s dramatische kunst achteruit. Totentanz (1905; de dans des doods) en Schloss Wetterstein (1910; opgejaagd door elke hond) behandelen beiden prostitutie, terwijl Zensur (1907; censuur) puur autobiografisch is. Zijn laatste toneelstuk, Bismarck (1916), is hopeloos saai en ondramatisch.Wedekind wordt ook herinnerd voor zijn korte, puntige verhalen, die doen denken aan Heinrich von Kleist en Guy De Maupassant. Ook hier, net als in zijn drama ‘ s, is zijn thema liefde en eros. Een van de beste prozaverhalen in de moderne Duitse literatuur is zijn verhaal Der Brand von Egliswyl (1905; het vuur van Egliswyl), dat zijn psychologisch inzicht in de relatie tussen brandstichting en seksuele angst onthult. En hij was ook een meester van licht frivole, spottende, flirterige liefdesliedjes en ballads, waarvan sommige Heinrich Heine doen denken. Wedekind overleed in München op 9 maart 1918.

verder lezen

de eerste volledige studie in het Engels van Wedekind is Sol Gittleman, Frank Wedekind (1969). Het heeft een nuttige chronologie en een selectieve bibliografie. Wedekind ‘s drama’ s worden uitvoerig geanalyseerd in Alex Natan, ed., German Men of Letters, vol.2 (1963). Een korte inleiding is in Hugh Garten, Modern German Drama (1962).

Categorieën: Articles

0 reacties

Geef een antwoord

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.