in North Carolina is de beoordeling van potentiële schaliegasbronnen aan de gang.1 De United States Geological Survey is van mening dat er commercieel levensvatbare reserves kunnen zijn in delen van het Deep River Basin en het dan River Basin.2 Deep River is de grootste van de twee.3 Het North Carolina Department of Environmental and Natural Resources heeft geschat dat het Sanford sub-basin, dat in het bredere diepe stroomgebied ligt, 309 miljard kubieke meter technisch winbaar gas zou kunnen bevatten.4

kaart van North Carolina met gebieden met winbare olie en gas

in 2015 heeft de North Carolina Geological Survey bodemmonsters genomen in Stokes County, wat het bestaan van een schaliegasafzetting in het Dan River Basin bevestigde.Er zijn 5 rotsformaties uit het Triassische Tijdperk gevonden in Lee en Chatham County ‘ s, waar men gelooft dat er de meeste belofte is voor energie-exploratie in de staat.6

wettelijk en regelgevend kader

tot 2012 verbood North Carolina zowel horizontaal boren als hydrofractureren door middel van verouderde wetten die onder andere boringen buiten een bepaalde verticale diameter verboden.7

vanaf 2011 gaf de Algemene Vergadering van North Carolina echter opdracht aan het toenmalige North Carolina Department of Environmental and Natural Resources (“DENR”) 8 om samen met de State Department of Commerce and Justice een diepgaand onderzoek uit te voeren naar het gebruik van directionele en horizontale boringen binnen de staat.9 DENR bracht zijn eindrapport uit op 30 April 2012, waarin werd geconcludeerd dat hydrofracturering “veilig kan worden gedaan zolang de juiste bescherming aanwezig is.Tijdens de legislatieve zitting van 2012 heeft de North Carolina legislatuur de “Clean Energy and Economic Security Act” (de “CEESA”) aangenomen.11 met het wetsvoorstel werd het verbod op hydrofracturering ingetrokken, maar werd tegelijkertijd een moratorium op vergunningen ingesteld totdat een uitgebreide bijwerking van de regelgeving was voltooid en aanvullende wetgevende maatregelen werden genomen.12

de CEESA heeft de North Carolina Mining Commission opnieuw opgericht als de Mining and Energy Commission (MEC) en belast met de ontwikkeling van een modern regelgevend programma voor het beheer van de exploratie en ontwikkeling van olie en gas in de staat en het gebruik van horizontale boor-en hydrofractureringsbehandelingen voor dat doel.”13 de LMOE hebben ook een gezamenlijke wetgevende commissie voor het energiebeleid opgericht, waaraan de Commissie elk kwartaal verslag moet uitbrengen.14

in juni 2014, toen de MEC bijna klaar was met de voltooiing van zijn eerste uitgebreide reeks fracking regels, nam de wetgevende macht van de staat een andere wet aan: de North Carolina Energy Modernization Act (De “Energy Modernization Act” of “Act”).15 de wet heeft onder meer het moratorium op hydrofracturering opgeheven en een tijdschema vastgesteld voor de uiteindelijke afgifte van boorvergunningen.16 bovendien werd in de Energy Modernization Act bepaald dat op 31 juli 2015 de bestaande MEC zou ontbinden en dat zijn verantwoordelijkheden zouden worden verdeeld over twee afzonderlijke commissies, de Oil & Gas Commission en de Mining Commission.17 ten slotte beperkte de wet de mogelijkheid van lokale overheden om verordeningen vast te stellen of te handhaven die de exploratie, ontwikkeling en productie van olie en gas verbieden.18 de MEC voltooide zijn eerste set van fracking regels en vrijgegeven voor publiek commentaar in Juli 2014.19 na het bekijken van meer dan 200.000 publieke opmerkingen, 20 de MEC afgerond de regels in November 2014.21 In December 2014, de Regels Review Commissie heeft ingestemd met de MEC-regels;22 de staat wetgever goedgekeurd dat de regels en de Gouverneur Pat McCrory ze ondertekend in werking is kort daarna in Maart 2015.23 De regels hebben betrekking op een verscheidenheid van onderwerpen, waaronder het vergunningsproces,24 financiële zekerheid,25 chemische informatieverschaffing,26 baseline testen en water monitoring,27 tegenslagen,28 en bouw,29 en afstand,30 afvalbeheer,31 pit-en tankbouw,32 en goed afgesloten.33

in oktober 2015,als reactie op diverse lokale inspanningen om hydrofractureringsactiviteiten verder te reguleren 34, heeft de wetgever van North Carolina Senate Bill 119 aangenomen, die onder andere de taal verbreed die oorspronkelijk was vastgelegd in de Energy Modernization Act, gericht op verordeningen die olie-en gasexploratie, – ontwikkeling en-productie verbieden.35 de gewijzigde taal ontkracht nu “alle bepalingen van lokale verordeningen . . . die olie-en gasexploratie -, ontwikkelings-en productieactiviteiten reguleren of het effect ervan hebben.”36 ondanks deze ontwikkelingen hebben Rockingham County en de stad Reidsville elk een tweejarig moratorium ingesteld op olie-en gasontwikkeling, inclusief hydrofracturering, respectievelijk in November 2015 en April 2016.37 Chatham en Lee counties hebben ook fracking moratoriums ingesteld om te vervallen in respectievelijk eind 201838 en eind 201939. Het effect van deze lokale maatregelen blijft onzeker in het licht van de gewijzigde verbodsbepalingen inzake lokale regulering van hydrofracturering zoals uiteengezet in de Energy Modernization Act, hierboven beschreven.40

In November 2014 diende gouverneur McCrory een rechtszaak aan tegen bepalingen in de Energy Modernization Act die voorzien in wetgevende benoemingen in de olie-en Mijnbouwcommissies.41 in januari 2016, De North Carolina Supreme Court bepaald dat omdat de wetgever benoemd een meerderheid van de commissarissen en omdat de Gouverneur het vermogen om commissarissen te verwijderen beperkt was, de benoemingen bepaling in de wet ongrondwettelijk inbreuk gemaakt op de uitvoerende macht.42 als gevolg daarvan mochten de twee commissies niet optreden totdat de wetgever de wet wijzigde en nieuwe benoemingen werden gedaan. In de nasleep van de beslissing van het Hooggerechtshof van North Carolina heeft de Wetgevende Macht van North Carolina in juli 2016 De Oil & Gas Commission opnieuw opgericht en de gouverneur de bevoegdheid gegeven om de meerderheid van de commissarissen te benoemen.43

de door het MEC opgestelde regels voor hydrofracturering zijn echter opgeschort in afwachting van verdere gerechtelijke stappen van de staat.44 een gerechtelijk bevel, uitgevaardigd in Mei 2015 in een rechtszaak die werd aangespannen door de Haw River Association, verhinderde dat de MEC en de eerste iteratie van de Oil & Gas Commission “alle boortoepassingen verwerken en alle booreenheden creëren”, wat de staat effectief verhindert om de regels van de MEC te gebruiken.45 Deze beschikking blijft van kracht, en de juridische kwesties met betrekking tot de regels, die de nieuwe Commissie voor olie & Gas kan wijzigen of intrekken, blijven onbeantwoord.46

Recent nieuws en ontwikkelingen

eerste vergaderingen van de nieuwe olie & Gascommissie

de nieuw opgeloste olie & Gascommissie heeft sinds juli 2018 twee vergaderingen gehouden na twee jaar van inactiviteit als gevolg van de rechtszaak tegen de benoeming van wetgevende benoemingen in de olie & gas-en Mijnbouwcommissies, zoals hierboven beschreven. Een derde bijeenkomst staat gepland voor augustus 2018. De eerste vergaderingen waren voornamelijk gericht op de ontwikkeling van de interne structuur, processen, procedures en operationele richtsnoeren van de onlangs gereconstitueerde olie – & Gascommissie. Een wet die in 2017 is aangenomen, zou de nieuwe Commissie voor olie & Gas in staat stellen de door het MEC in 2015 vastgestelde regels voor hydrofracturering te wijzigen of in te trekken, indien zij daarvoor zou kiezen, maar de nieuwe Commissie voor olie & Gas heeft nog geen maatregelen met betrekking tot deze regels genomen.47

laatst bijgewerkt September 2018.

Categorieën: Articles

0 reacties

Geef een antwoord

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.