Frank Billings Kellogg (1856-1937) kwam uit armoede en ontbering om een carrière te bereiken als Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken en een winnaar van de Nobelprijs voor de vrede in 1929. Hoewel Kellogg zijn professionele leven begon als een onhandige wettelijke vertegenwoordiger van enkele van de rijkste Amerikanen, leidde zijn politieke en persoonlijke vriendschap met President Theodore Roosevelt (1901-1909) Kellogg tot een van de meest formidabele en progressieve advocaten in de pogingen van de federale overheid om industriële monopolies te breken. Kellogg was de eerste grote aanklager van de Sherman Anti-Trust Act, een federale wet die een exclusief privémonopolie of eigendom van een enkele industrie verbood.

Kellogg werd geboren in New York. Hij verhuisde naar Olmsted County, Minnesota, met zijn familie op de leeftijd van acht, een deel van de typische baanbrekende ervaring van zijn tijd, het verplaatsen van de oostkust naar het toen mysterieuze Westen. Kellogg ‘ s vader nam de familie mee naar Minnesota om te boeren, maar de inspanning was niet voorspoedig. Kellogg werkte op de familieboerderij en slaagde erin om zes jaar formeel onderwijs te krijgen, een prestatie voor kinderen van hardwerkende boerenfamilies.Hij werkte vastberaden om advocaat te worden en te ontsnappen aan de ellende van het boerenleven. Kellogg slaagde voor de balie in 1877, en hij beschreef zijn succes als “een levenslijn gegooid om me te redden van een wanhopige strijd voor een levensonderhoud.”

als jonge advocaat nam hij elke zaak aan die op zijn pad kwam. In 1887, op de leeftijd van 31, Kellogg werd een partner in een prestigieus advocatenkantoor in St. Paul, Minnesota, onder leiding van zijn neef, Cushman Kellogg Davis. Daar begon Kellogg een succesvolle carrière. Hij nam het op tegen railroad and iron ore litigation, in verband met de exploitatie van de great Mesabi mineral range in Minnesota, en verdedigde enkele van de titanen van het Amerikaanse bedrijfsleven, zoals John D. Rockefeller, Andrew Carnegie, en de spoorwegbouwer James Hill.Tijdens zakenreizen naar Washington D. C. ontmoette Kellogg Theodore Roosevelt, toen lid van de Civil Service Commission. Ze werden vrienden, en toen Roosevelt president werd, had Kellogg een gemakkelijke toegang tot het Witte Huis. Zijn vriendschap met Roosevelt leidde tot vele rechtszaken waarin Kellogg, die de federale regering vertegenwoordigde, veel van de meest formidabele industriële figuren van zijn tijd vocht. Net als Roosevelt was Kellogg gealarmeerd door de plotselinge toename van bedrijfsfusies, de vorming van enorme entiteiten die vaak resulteerden in bijna totale monopolies op industrieën in de Verenigde Staten.Kellogg werd benoemd tot Special Assistant Attorney General en begon te vechten tegen de paper trust, bekend als de General Paper Company. In 1906 begon hij met de vervolging van de Union Pacific Railroad, die de concurrentie op AT in een alarmerend tempo. Deze overwinningen van de regering leidden tot de grootste trust zaak van het tijdperk, de vervolging van de Standard Oil Company voor het overtreden van de Sherman Anti-Trust Act. Kellogg won in 1911 een interpretatie van zijn zaak door het Hooggerechtshof, waardoor Standard Oil moest uiteenvallen in kleinere, concurrerende bedrijven. Deze overwinning inspireerde kranten om Kellogg te beschrijven als “The trust buster.”Hoewel Kellogg een grotendeels ongeschoolde, nerveuze, heetgebakerde, uitgesproken en ondiplomatieke man was, was hij een winnaar geworden in de ogen van het publiek door zijn werk om monopolies te weerhouden van het domineren van Amerikaanse grote bedrijven.In 1912 werd Kellogg verkozen tot president van de American Bar Association. Tegen die tijd had Kellogg een bekering in het politieke denken ondergaan. Hij begon zijn carrière als Republikeinse conservatief, maar in 1912 vermaande hij zijn collega-advocaten om “te staan voor moderne economische wetgeving, noodzakelijk voor de ontwikkeling van het volk.In 1916 werd Kellogg gekozen als Republikeinse Senator voor het Amerikaanse Congres, als vertegenwoordiger van de staat Minnesota. Hij werd echter in 1922 verslagen in zijn herverkiezing.President Calvin Coolidge (1923-1929) hield ook van Kellog, en zag zijn nut in een voorspoedige naoorlogse periode. In 1925 benoemde Coolidge Kellogg tot staatssecretaris. In deze positie werkte Kellogg aan de verzoening van de Duitse reparatieschulden aan de Verenigde Staten en hielp bij het regelen van leningen aan Duitsland voor het naoorlogse herstel van dat land.Kellogg ‘ s diplomatieke successen waren bescheiden, en niet echt vergelijkbaar met zijn belangrijke succes als een “trust buster” voor Theodore Roosevelt, vechten tegen de industriële monopolies van voor de Eerste Wereldoorlog Amerika. Toch was hij ook een succes als minister van Buitenlandse Zaken, altijd streven naar de geest van de Amerikaanse goede wil over te brengen in buitenlandse zaken. In 1929 kreeg Kellogg een Nobelprijs voor de vrede ter ere van zijn diplomatieke succes met Frankrijk, het creëren van het Kellogg-Briand Pact van 1928 waarin de ondertekenende Naties afstand deden van oorlog “als een instrument van nationale politiek,” met de hoop dat het toekomstige oorlog zou kunnen voorkomen. Frank Billings Kellogg overleed in 1937.

zie ook: Sherman Anti-Trust Act

verder lezen

Armentano, Dominick T. Antitrust and Monopoly: Anatomy of a Policy Failure. New York: Holmes & Meier, 1990.

DuBoff, Richard B. accumulatie en macht: Een economische geschiedenis van de Verenigde Staten. Armonk, N. Y.: M. E. Sharpe, 1989.Ellis, Lewis E. Frank B. Kellogg and American Foreign Relations, 1925-1929. New Brunswick, N. J.: Rutgers University Press, 1961.

Ferrell, Robert H. Frank B. Kellogg. New York: Cooper Square, 1983.

McChesney, Fred S., and William F. Shughart II, eds. De oorzaken en gevolgen van Antitrust: het publieke Keuzeperspectief. Chicago: University Of Chicago Press, 1995.

Categorieën: Articles

0 reacties

Geef een antwoord

Avatar plaatshouder

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.