13 de Abril de 2005 (CIDRAP News) – A empresa que enviou amostras do vírus da gripe que causou a pandemia de gripe de 1957 a milhares de laboratórios sabia a identidade do vírus, mas, aparentemente, supus que ele não era perigoso por causa de sua atual classificação de segurança, disse que os funcionários de hoje.

Meridian Bioscience of Cincinnati sent samples of influenza A (H2N2) to thousands of laboratories, mostly in the United States, in kits used by the labs to test their ability to identify viruses. Os kits de teste foram enviados em nome do Colégio de patologistas americanos (CAP) e três outras organizações profissionais. Numa teleconferência esta tarde, o porta-voz do capitão, o Dr. Jared Schwartz, disse que Meridian sabia o vírus, mas acreditava que era seguro. Ao selecioná-lo, a empresa havia determinado que o vírus era classificado como um agente de nível de biossegurança 2 (BSL-2), o que significava que ele poderia legalmente ser usado nos kits, disse ele. Relatórios anteriores sugerem que o vírus pode ter sido mal etiquetado.

“nós agora sabemos que eles sabiam que era um vírus H2N2; se o Colégio soubesse que, nós não teríamos permitido que eles enviassem um H2N2, mesmo que ele é classificado como nível de biossegurança 2”, disse Schwartz. Mais tarde acrescentou: “não sabemos qual era o processo de decisão. Parece ter sido um erro de julgamento no envio de um organismo que não tinha sido visto nos Estados Unidos ou em outros países em muitos, muitos anos.”

mas Schwartz e autoridades federais de saúde disseram hoje que o vírus representa muito pouco risco para os trabalhadores do Laboratório e para o público. Em uma teleconferência separada, a Dra. Julie Gerberding, diretora do centro de controle e prevenção de doenças (CDC), disse que os kits de teste contendo o vírus foram enviados a partir de setembro passado. “Queremos garantir ao público que não temos evidências de qualquer ameaça à saúde de ninguém na comunidade como resultado disso” e nenhuma evidência de doença em trabalhadores de laboratório, disse ela. “Temos uma vigilância muito boa para a gripe nos Estados Unidos e não observamos nenhum padrão incomum de gripe este ano. . . . Se um vírus influenza incomum tivesse surgido, certamente saberíamos sobre isso agora.”O CDC notificou o limite da situação em 8 de Abril e pediu à organização que informasse os laboratórios e lhes dissesse para destruir as amostras de vírus, disse Schwartz. “Pedimos-lhes que assinem um papel a atestar que destruíram o vírus. Já recebemos mais de 1.500 deles de volta”, disse ele.

Schwartz and Gerberding said the H2N2 virus used in the kits was a reference strain, meaning it had been used in labs as a quality-control specimen for years. Gerberding disse que as estirpes de referência muitas vezes se tornam menos virulentas ao longo do tempo. “É possível que esta estirpe de vírus apresente um risco muito baixo de eficiência de transmissão no público”, disse ela. “Mas temos de errar por precaução. Gerberding disse que não estava exatamente claro por que a Meridian escolheu o vírus H2N2, mas comentou: “provavelmente foi uma situação em que as vantagens de usar uma cepa que cresce bem e pode ser facilmente manipulada no laboratório foram a força motriz.”

a PAC instruiu o Meridian a incluir um vírus influenza A em seus kits de teste, mas não especificou o Tipo Além disso, de acordo com Schwartz. Daqui em diante, a faculdade planeja dar instruções mais específicas, disse ele. Gerberding explicou que, para o credenciamento, os laboratórios geralmente precisam apenas mostrar que podem determinar se um vírus é influenza e se é tipo A ou B. “é por isso que não aprendemos sobre isso antes”, disse ela.

a situação foi descoberta em março pelo Laboratório Nacional de Microbiologia do Canadá em Winnipeg, homem.

antes que o problema surgisse, o CDC havia feito uma recomendação de que o vírus H2N2 fosse reclassificado como um agente BSL-3, Disse Gerberding. Ela prometeu acelerar a reclassificação. O CDC determina as classificações em colaboração com os Institutos Nacionais de saúde.

em laboratórios BSL-3, os agentes são manuseados com equipamentos projetados para evitar qualquer contaminação no ar e exposição respiratória resultante, disse Gerberding. As precauções de Nível 2 são menos rigorosas, mas também podem proteger os trabalhadores da exposição respiratória quando são seguidos adequadamente, acrescentou.

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