junho 14, 2018

Artista ilustração de um potencialmente habitável exomoon a órbita de um planeta gigante em um sistema solar distante. Crédito: GSFC da NASA: Jay Friedlander e Britt Griswold

já todos ouvimos falar da procura de vida noutros planetas, mas e se procurássemos noutras luas?

Em um artigo publicado de quarta-feira (13 de junho), no Astrophysical Journal, pesquisadores da Universidade da Califórnia, em Riverside e da Universidade de Southern Queensland identificaram mais de 100 planetas gigantes que potencialmente host luas capaz de suportar vida. Seu trabalho guiará o projeto de futuros telescópios que podem detectar essas luas em potencial e procurar sinais reveladores de vida, chamados bioassinaturas, em suas atmosferas.Desde o lançamento do telescópio Kepler da NASA em 2009, os cientistas identificaram milhares de planetas fora do nosso sistema solar, que são chamados de exoplanetas. Um objetivo principal da Missão Kepler é identificar planetas que estão nas zonas habitáveis de suas estrelas, o que significa que não é nem muito quente nem muito frio para a água líquida—e potencialmente a vida—existir.Planetas terrestres (rochosos) são alvos principais na busca por vida, porque alguns deles podem ser geologicamente e atmosfericamente semelhantes à Terra. Outro lugar para olhar são os muitos gigantes gasosos identificados durante a missão Kepler. Embora não seja um candidato à própria vida, planetas semelhantes a Júpiter na zona habitável podem abrigar luas rochosas, chamadas exomoons, que poderiam sustentar a vida.Existem atualmente 175 luas conhecidas orbitando os oito planetas em nosso sistema solar. Enquanto a maioria dessas luas orbitam Saturno e Júpiter, que estão fora da zona habitável do Sol, isso pode não ser o caso em outros sistemas solares”, disse Stephen Kane, professor Associado de Astrofísica planetária e membro do centro de Astrobiologia alternativa das terras da UCR. “Incluir exomoons rochosos em nossa busca pela vida no espaço expandirá muito os lugares que podemos procurar.Os pesquisadores identificaram 121 planetas gigantes que têm órbitas dentro das zonas habitáveis de suas estrelas. Em mais de três vezes os raios da terra, estes planetas gasosos são menos comuns do que os planetas terrestres, mas espera-se que cada um albergue várias luas grandes.Cientistas especularam que exomoons poderiam fornecer um ambiente favorável para a vida, talvez até melhor do que a Terra. Isso é porque eles recebem energia não só de sua estrela, mas também de radiação refletida de seu planeta. Até agora, não foram confirmadas exomoons.

“Agora que criamos um banco de dados do conhecido gigantes planetas na zona habitável de sua estrela, observações dos melhores candidatos para hospedagem potencial exomoons será feito para ajudar a refinar o esperado exomoon propriedades. Nossos estudos de acompanhamento ajudarão a informar o futuro projeto do telescópio para que possamos detectar essas luas, estudar suas propriedades e procurar sinais de vida”, disse Michelle Hill, uma estudante de graduação da Universidade do Sul de Queensland, que está trabalhando com Kane e vai se juntar ao programa de pós-graduação da UCR no outono.

mais informações: Michelle L. Hill et al, explorando planetas gigantes Kepler na zona habitável, The Astrophysical Journal (2018). DOI: 10.3847 / 1538-4357 / aac384

informações do periódico: Astrophysical Journal

fornecido por University of California-Riverside

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