perder peso é um tratamento eficaz para a apneia obstrutiva do sono (aos), e agora os pesquisadores descobriram que as melhorias nos sintomas da apneia do sono parecem estar ligadas à redução de gordura na língua.

usando ressonância magnética (MRI) para medir o efeito da perda de peso nas vias aéreas superiores em pacientes obesos, o estudo, publicado no American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, descobriu que reduzir a gordura da língua é um fator primário para diminuir a gravidade da aos.”A maioria dos médicos, e até mesmo especialistas no mundo da apneia do sono, normalmente não se concentraram na gordura na língua para o tratamento da apneia do sono”, disse o pesquisador Richard Schwab, da Universidade da Pensilvânia, nos EUA.”Agora que sabemos que a gordura da língua é um fator de risco e que a apneia do sono melhora quando a gordura da língua é reduzida, estabelecemos um alvo terapêutico único que nunca tivemos antes”, acrescentou Schwab.

um estudo de 2014 liderado por Schwab comparou pacientes obesos com e sem apnéia do sono, e descobriu que os participantes com a condição tinham línguas significativamente maiores e uma maior porcentagem de gordura da língua quando comparados com aqueles sem apnéia do sono.

o próximo passo dos investigadores foi determinar se a redução da gordura da língua melhoraria os sintomas e examinar mais a causa e efeito.

o novo estudo incluiu 67 participantes com apneia obstrutiva do sono ligeira a grave que eram obesos — aqueles com um índice de massa corporal superior a 30.

através de dieta ou cirurgia de perda de peso, os doentes perderam quase 10% do seu peso corporal, em média, durante seis meses.

globalmente, as pontuações da apneia do sono dos participantes melhoraram em 31% após a intervenção da perda de peso, medida por um estudo do sono.

antes e depois da intervenção em perda de peso, os participantes do estudo foram submetidos a ressonância magnética tanto para a faringe como para o abdômen.

depois, utilizando uma análise estatística, a equipa de investigação quantificou as alterações entre a perda global de peso e as reduções dos volumes das estruturas superiores das vias aéreas para determinar quais as estruturas que levaram à melhoria da apneia do sono.

a equipa concluiu que a redução do volume de gordura da língua era a principal ligação entre a perda de peso e a melhoria da apneia do sono.

o estudo também concluiu que a perda de peso resultou em redução do volume pterigóide (um músculo da mandíbula que controla a mastigação) e da parede lateral faríngea (músculos nos lados das vias aéreas).

ambas as alterações também melhoraram a apneia do sono, mas não na mesma medida que a redução na gordura da língua.

os autores acreditam que a gordura da língua é um potencial novo alvo terapêutico para melhorar a apneia do sono.

(esta história foi publicada a partir de um feed de agências de notícias sem modificações no texto. Só a manchete foi alterada.)

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