iunie 14, 2018

ilustrația artistului despre o exomună potențial locuibilă care orbitează o planetă uriașă într-un sistem solar îndepărtat. Credit: NASA GSFC: Jay Friedlander și Britt Griswold

cu toții am auzit despre căutarea vieții pe alte planete, dar cum rămâne cu căutarea altor luni?

într-o lucrare publicată miercuri (13 iunie) în Astrophysical Journal, cercetătorii de la Universitatea din California, Riverside și Universitatea din Queensland de Sud au identificat peste 100 de planete uriașe care ar putea găzdui luni capabile să susțină viața. Munca lor va ghida proiectarea viitoarelor telescoape care pot detecta aceste potențiale luni și pot căuta semne de viață, numite biosignaturi, în atmosferele lor.

de la lansarea telescopului Kepler al NASA din 2009, oamenii de știință au identificat mii de planete din afara sistemului nostru solar, numite exoplanete. Un obiectiv principal al Misiunii Kepler este de a identifica planetele care se află în zonele locuibile ale stelelor lor, ceea ce înseamnă că nu este nici prea cald, nici prea rece pentru ca apa lichidă—și potențial viața—să existe.

planetele terestre (stâncoase) sunt ținte principale în căutarea vieții, deoarece unele dintre ele ar putea fi similare din punct de vedere geologic și atmosferic cu Pământul. Un alt loc de căutat este numeroșii giganți de gaz identificați în timpul misiunii Kepler. Deși nu sunt candidate la viață, planetele asemănătoare lui Jupiter din zona locuibilă pot adăposti luni stâncoase, numite exomune, care ar putea susține viața.

“în prezent există 175 de luni cunoscute care orbitează cele opt planete din sistemul nostru solar. În timp ce majoritatea acestor luni orbitează Saturn și Jupiter, care se află în afara zonei locuibile a soarelui, este posibil să nu fie cazul în alte sisteme solare”, a declarat Stephen Kane, profesor asociat de Astrofizică planetară și membru al Centrului de Astrobiologie alternativă a Pământului UCR. “Includerea exomonilor Stâncoși în căutarea vieții în spațiu va extinde foarte mult locurile pe care le putem căuta.”

cercetătorii au identificat 121 de planete uriașe care au orbite în zonele locuibile ale stelelor lor. La mai mult de trei ori razele Pământului, aceste planete gazoase sunt mai puțin frecvente decât planetele terestre, dar fiecare este de așteptat să găzduiască mai multe luni mari.

oamenii de știință au speculat că exomonii ar putea oferi un mediu favorabil vieții, poate chiar mai bun decât Pământul. Asta pentru că primesc energie nu numai de la steaua lor, ci și de la radiațiile reflectate de pe planeta lor. Până acum, nu au fost confirmate exomonii.

“acum că am creat o bază de date a planetelor gigantice cunoscute în zona locuibilă a stelei lor, vor fi făcute observații ale celor mai buni candidați pentru găzduirea potențialelor exomune pentru a ajuta la rafinarea proprietăților exomoon așteptate. Studiile noastre ulterioare vor ajuta la informarea viitorului proiect al telescopului, astfel încât să putem detecta aceste luni, să le studiem proprietățile și să căutăm semne de viață”, a declarat Michelle Hill, studentă la Universitatea din Queensland de Sud, care lucrează cu Kane și se va alătura programului de absolvire al UCR în toamnă.

mai multe informații: Michelle L. Hill și colab., explorarea planetelor gigantice Kepler în zona locuibilă, The Astrophysical Journal (2018). DOI: 10.3847/1538-4357 / aac384

informații jurnal: Astrophysical Journal

furnizat de Universitatea din California-Riverside

Categorii: Articles

0 comentarii

Lasă un răspuns

Avatar placeholder

Adresa ta de email nu va fi publicată.