Washington Capitals har kämpat för att vinna Stanley Cup, fortsätter att startas i andra omgången. Men vad händer om huvudstäderna hade bättre framåtdjup, i form av Filip Forsberg?

år 2013 var Washington Capitals mitt i en lockout-förkortad säsong efter att en slutspelet slutade i andra omgången efter sju matcher mot New York Rangers. Capitals ville bli bättre så att om det kommer ett annat spel sju, kunde de kanske vinna det. George McPhee, då Caps general manager, hade en lösning: handel för 31-årig framåt Martin Erat.

på papper lät det OK. När allt kommer omkring hade Erat 21 poäng i 36 matcher för Nashville Predators, första plats i poäng på laget. Återkomsten till Predators för honom, tillsammans med Michael Latta, var 2012 11: e övergripande pick Filip Forsberg.

spola fram till idag. Erat satte bara upp tre poäng i de nio matcherna han spelade med Washington Capitals 2013 och misslyckades med att göra mål i slutspelet. Han handlades till Coyotes följande säsong efter att ha gjort bara ett mål på 53 matcher. Avkastningen kokade i princip ner till en fjärde omgång som senare handlades för backen Tim Gleason, som spelade 17 matcher för Capitals.

Filip Forsberg är nu en 60-poängscorer, någon som har träffat 30 mål två gånger och är i strävan den här säsongen. Men vad händer om Washington Capitals visste värdet de hade i Forsberg? Vad händer om, istället för att handla honom för en åldrande Erat, valde kepsarna att behålla honom? För detta lämnar vi rovdjurna ensamma – de skulle sannolikt ha handlat Erat någon annanstans. Istället fokuserar vi på huvudstäderna.

omedelbar inverkan

med Capitals misslyckas med att få någon att hjälpa dem i slutspelet (de misslyckades ändå), blir de återigen studsade från 2013-slutspelet i första omgången. Forsberg spelade inga spel för Washington den säsongen, det finns ingen anledning att han skulle ha kommit in mot Rangers. McPhee var också redan på klipporna-han skulle ha haft ytterligare en säsong för att bevisa sig själv.

McPhee skulle ha satt Forsberg i lineupen i början av säsongen 2013-14, i hopp om att den unga stjärnan skulle ge en välbehövlig gnista. Forsberg spelade bara 13 matcher i den verkliga världen, där han gjorde fem poäng, med ett mål.

han kanske inte håller fast vid erats plats, eftersom Erat bara spelade 14:44 i genomsnitt. Det var Forsbergs första säsong på nordamerikansk is, och han kan ha behövt tid att anpassa sig. Istället kunde huvudstäderna ha tittat på Forsberg, se vad han kan ge, men slutligen sätta honom i AHL till övergång. Under sin ensamma AHL-säsong satte Forsberg upp 15-19-34 på 47 matcher. Det skulle ha varit tillräckligt för att bevisa sig för Capitals för säsongen 2014-15.

erat ersättning

huvudstäderna skulle istället ha tagit in 21-årige Evgeny Kuznetsov ett år tidigare och gav honom fler spel istället. Kuznetsov visade sig ganska bra – 77 poäng 2015-16, totalt jagar han den här säsongen. Han kan ha fått tid att anpassa sig till NHL på erats vingplats innan han placerades i mitten.

detta skulle inte ha hjälpt Washington Capitals att komma till slutspelet. De hade fyra målvakter som spelade den säsongen, och det hindret kostade slutligen Capitals sin plats och de kom på femte plats i Metropolitan. Det skulle fortfarande ha kostat George McPhee sitt jobb. Washington kan dock ha mer uppskattning för honom, Sam Hinkie style (vi får se senare).

Washington Capitals utarbetade vingaren Jakub Vrana 13: e totalt 2014. Med Forsberg som sin nästa stora vinge, dödar den i AHL, kan de välja någon som fortfarande är i styrelsen i mittpositionen istället-Dylan Larkin.

långsiktiga prognoser

nu har huvudstäderna fortfarande Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom och John Carlson som sin veterankärna. De har unga verk i Dylan Larkin, Evgeny Kuznetsov och Filip Forsberg. De skulle så småningom ha stött på lönekapitalproblem, men de skulle ha en verklig Stanley Cup-utmanare.

Föreställ dig den första raden av Ovechkin, Backstrom och Forsberg. Eller föreställ dig Forsberg på andra raden med Kuznetsov – en ung version av den bästa duon i Capitals historia. Du kan inte stoppa båda dessa offensiva parningar. Sätt sedan Dylan Larkin på tredje raden (kanske med Andre Burakovsky) eller spela honom på vingen istället för Centrum. Hur som helst blir Capitals topp sex förmodligen bäst i hockey. Det är därför McPhee blir ihågkommen.

det laget är en cupvinnare. Kuznetsovs bästa säsong hittills var 2015-16. Den säsongen gjorde Forsberg 64 poäng, inklusive 33 mål. Larkin var redo att gå den säsongen och gjorde 23-22-45 på 80 matcher. Toppa det med 50 mål från Ovechkin och 70 poäng från Backstrom, och Capitals steamroll sin väg till presidentens Cup.

oundvikligen kommer huvudstäderna upp mot Pittsburgh Penguins – som skulle starta en upprepning. Men inte mot denna version av huvudstäderna. Kanske hittar pingvinerna fortfarande sätt att stoppa Backstrom/Ovechkin, men det finns inget sätt Kuznetsov misslyckas med att hitta sin fot med Forsberg. Kuznetsov matar honom bara pucken och Forsberg gör poäng.

den duon, plus Larkin (och Burakovsky) bakom dem – föreställ dig huvudstäderna som tvingar pingvinerna Carl Hagelin/Nick Bonino/Phil Kessel – linjen att spela försvar-vinner serien för Washington.

därifrån får Ovechkin och Backstrom ett självförtroende. Det är inte bara dem den här gången. Det är en cupvinst – Washington Capitals är sannolikt mästare i 2016. Avsluta ärkerivalen Penguins upprepning innan den ens börjar.

efter cupen

det finns inga rykten om handel Ovechkin. Ingen olycka i Washington, ingen Barry Trotz på heta stolen, ingen Ted Leonsis mumlar i sina lådstolar. Capitals vinner äntligen titeln för sin franchisespelare.

som går bort i offseasonen 2017 efter att ha vunnit ytterligare en kopp. När allt kommer omkring är ovechkins missnöje att inte spela i OS välkänt. Det förändras inte med Forsberg. Med två cupvinster, vad finns kvar att spela för i Amerika för de stora åtta? Han har redan uppnått det som nu håller honom här. Han leder till KHL, där han hjälper till att leda Ryssland till 2018 olympiskt guld. Kommer han tillbaka? Kanske.

Puck prosa
vill du ha din röst hörd? Gå med i Puck prosa team! Skriv för oss!

men huvudstäderna har Forsberg, Kuznetsov och Larkin. Deras bästa dagar ligger framför dem, och Ovechkin lämnar, även om de är impopulära med fansen, öppnar cap space för att betala Capitals stora tre.

Kategorier: Articles

0 kommentarer

Lämna ett svar

Platshållare för profilbild

Din e-postadress kommer inte publiceras.